Kris Kristofferson wordt 85…

Kris Kristofferson wordt 85…

Vandaag viert de Texaanse country-songwriter, zanger en acteur Kris Kristofferson zijn 85ste verjaardag. Hij is voornamelijk bekend van liedjes als “Me and Bobby McGee”, “Sunday Mornin’ Comin’ Down” en “Help me Make it Through the Night”, nummers die veelvuldig door andere artiesten zijn gecoverd en resp. bij ons bekend zijn door Janis Joplin, Louis Neefs en Gladys Knight.

Lees verder “Kris Kristofferson wordt 85…”

55 jaar geleden: eerste rockoptreden van Janis Joplin

55 jaar geleden: eerste rockoptreden van Janis Joplin

55 jaar geleden vond het eerste rock-optreden plaats van Janis Joplin in de Avalon (San Francisco). Daarvóór had ze wel al in folk- en bluesclubs solo opgetreden, met enkel handgeklap als begeleiding. Samen met een heuse rockgroep (zou dat toen al Big Brother & the Holding Company geweest zijn?) vertolkt ze nu o.m. “Down on me”.

Lees verder “55 jaar geleden: eerste rockoptreden van Janis Joplin”

Janis Joplin (1943-1970)

Janis Joplin (1943-1970)

“Het was 4 oktober rond half één, als Janis alleen naar haar kamer trok. De heroïne die ze door haar ader joeg was zo puur dat het haar een schok moet hebben gegeven. Daarna borg ze alle toebehoren netjes op in een lade. Gewoonlijk liet ze het op het nachttafeltje liggen. Men mag aannemen dat dit gebaar betekende dat ze écht wilde dat dit shot het laatste was. Er is iets magisch aan een ochtendstond. Herboren worden met de bleke, blauwe dageraad. De heroïne in haar lichaam had haar onmiddellijk kunnen vellen. Dat was echter niet zo. Toen ze enige ogenblikken later naar de lobby ging, wist ze niet dat ze aan het sterven was. Ze praatte even met de hotelbediende en vroeg hem een pakje sigaretten te halen. Dan wandelde ze terug naar haar kamer. Als ze de deur achter zich had gesloten, zette ze nog een paar passen en viel dan voorover, als een weggeslingerde of weggeschopte pop.” (Vrij naar Myra Friedman, Buried alive – a biography of Janis Joplin, London, Star Books, 1975)

Lees verder “Janis Joplin (1943-1970)”

Vijftig jaar geleden: Janis Joplin naar schoolreünie…

Vijftig jaar geleden: Janis Joplin naar schoolreünie…

Gisteren, vijftig jaar geleden, gaf de Amerikaanse blues- en rockzangeres Janis Joplin nog haar laatste concert aan de universiteit van Harvard, maar een dag later staat haar een veel ontnuchterender ervaring te wachten. Ze gaat dan namelijk naar een schoolreünie in Port Arthur. De school waar ze destijds werd gepest dat het geen naam mocht hebben…

Lees verder “Vijftig jaar geleden: Janis Joplin naar schoolreünie…”

Vijftig jaar Woodstock

Vijftig jaar Woodstock

Het is vandaag vijftig jaar geleden dat, precies op de dag dat bij ons Stijn Streuvels overleed, in de Verenigde Staten het fameuze Woodstock-festival van start ging (*). Als dàt geen duidelijk omen was dat er nieuwe tijden aangebroken waren! Eigenlijk is het eerder bekend geworden door de film van Michael Wadleigh en Martin Scorsese en de daarbij horende driedubbele elpee die beide door bovenstaande foto van het vrijende koppeltje Bobbi en Nick Ercoline werden gepromoot. Destijds heb ik er ook in mijn wekelijks rubriekje in De Voorpost aandacht aan besteed, toen het festival nog maar tien jaar achter de rug lag – en dat leek toen al een eeuwigheid!

Lees verder “Vijftig jaar Woodstock”

Gertrude Rainey (1886-1939)

Gertrude Rainey (1886-1939)

Het is vandaag precies 115 jaar geleden dat Gertrude Malissa Nix Pridgett huwde met William “Pa” Rainey, de komiek en directeur van een (zwarte) vaudevilleshow. Het huwelijk hield slechts enkele jaren stand, maar Gertrude hield er wel haar “nickname” Ma Rainey aan over…

Ma Rainey tourde daarna met “The Rabbit Foot Minstrels” en “Tolliver’s Circus”. Ze was één van de eerste professionele Amerikaanse blueszangeressen en wordt daarom wel ‘moeder van de blues’ genoemd. In december 1923 maakte zij in Chicago haar platendebuut met “Southern blues”. In the next five years, she made over 100 recordings, including “Bo-Weevil Blues” (1923), “Moonshine Blues” (1923), “See See Rider Blues” (1924), “Titanic blues” (1926), “Black Bottom” (1927), and “Soon This Morning” (1927). Rainey was known for her powerful vocal abilities, energetic disposition, majestic phrasing, and a “moaning” style of singing. Her powerful voice was never adequately captured on her records, because she recorded exclusively for Paramount, which was known for its below-average recording techniques and poor shellac quality. However, her other qualities are present and most evident in her early recordings “Bo-Weevil Blues” and “Moonshine Blues”. Rainey recorded with Louis Armstrong, and she toured and recorded with the Georgia Jazz Band. She continued to tour until 1935, toen haar populariteit begon te dalen. Ze leidde tot haar dood wel twee theaters in haar geboortestadje Columbus in Georgia. (Wikipedia)