Clifford Odets (1906-1963)

Clifford Odets (1906-1963)

Vandaag is het 55 jaar geleden dat de Amerikaanse toneelschrijver Clifford Odets is overleden. Hij had de geschiedenis kunnen ingaan als de meest linkse, de meest progressieve van de Amerikaanse toneelauteurs, maar aangezien hij voor de McCarthy-commissie overstag ging en net als zijn vriend en collega Elia Kazan ongevraagd namen van medestanders begon op te geven, staat hij eerder als verrader te boek…
Lees verder “Clifford Odets (1906-1963)”

Warner Oland (1879-1938)

Warner Oland (1879-1938)

Het is vandaag al tachtig jaar geleden dat één van mijn jeugdidolen is overleden. Hoe kan dat nu? Ik ben zelf immers nog geen zeventig jaar! Wel, dat komt omdat de toenmalige BRT toen nog de zeer loflijke gewoonte had om films uit de goeden ouden tijd uit te zenden, meestal op zaterdag- of zondagnamiddag. En één van mijn helden was toen de Zweedse (!) acteur Warner Oland die de rol vertolkte van de Chinese detective Charlie Chan.
Lees verder “Warner Oland (1879-1938)”

David Niven (1910-1983)

David Niven (1910-1983)

Op precies dezelfde dag als Luis Bunuel stierf de tien jaar jongere Britse acteur David Niven. Op het eerste gezicht lijken het twee tegengestelden, maar ze waren beiden wel fervente aanhangers van het aperitieven. Bunuel heeft ooit eens gezegd: “The decline of the aperitif may well be one of the most depressing phenomena of our time.” En als deze zin ooit op het witte doek zou dienen te worden uitgesproken, dan was de flegmatieke David Niven er de geknipte man voor…
Lees verder “David Niven (1910-1983)”

Bruce Lee (1940-1973)

Bruce Lee (1940-1973)

Vandaag is het al 45 jaar geleden dat het icoon van de kung fu-films, Bruce Lee, om het leven kwam in mysterieuze omstandigheden. Volgens sommigen overleed de “kleine draak” (de vertaling van Lee’s Chinese naam Xia Long) tijdens het liefdesspel met zijn maîtresse. Voor deze prestatie kreeg de vrouw achteraf de bijnaam “Dragon Killer”. Minder lyrisch is het vermoeden dat Lee zou zijn vermoord door de “triaden”, zeg maar de Chinese mafia, in opdracht van rivalen in de filmindustrie.