85 jaar geleden: Philemon De Meersman wint de eerste Waalse Pijl

85 jaar geleden: Philemon De Meersman wint de eerste Waalse Pijl

De Waalse Pijl (FransLa Flèche Wallonne) is een Belgische wielerklassieker, die sedert 1936 in Wallonië verreden wordt. Op 13 april won Philemon De Meersman de eerste editie. Met zijn 21 jaar is hij trouwens nog altijd de jongste winnaar. In de jaren vijftig en zestig vormde de wedstrijd samen met Luik-Bastenaken-Luik het Ardens wielerweekend, waarvan ook een gezamenlijk klassement werd opgemaakt. Tegenwoordig zitten er een aantal dagen tussen de wedstrijden in en wordt een dergelijk klassement nog slechts officieus opgemaakt. De wedstrijd maakte toen deel uit van de Challenge Desgrange-Colombo en de Super Prestige Pernod. De wedstrijd kende in de loop der jaren verschillende start- en finishplaatsen. Sedert 1983 is Hoei de vaste finishplaats, alwaar de beruchte Muur van Hoei als scherprechter fungeert, omdat de aankomst boven op deze steile helling gesitueerd is. Sinds 1998 is er ook een koers voor vrouwen. Vanaf 2005 was de Waalse Pijl drie jaar onderdeel van de UCI ProTour. Vanaf 2011 behoort hij tot de UCI World Tour. Tegenwoordig is de organisatie van de wedstrijd in handen van de Amaury Sport Organisation (ASO), die ook de Ronde van Frankrijk organiseert. (Wikipedia)

Lees verder “85 jaar geleden: Philemon De Meersman wint de eerste Waalse Pijl”

Vijf jaar geleden: Peter Sagan wereldkampioen in Richmond

Vijf jaar geleden: Peter Sagan wereldkampioen in Richmond

Jammer voor Greg Van Avermaet (alweer), maar wie kan er nu iets op tegen hebben dat Peter Sagan (bovenstaande foto Jean-Pierre Verstraete; onderstaande foto Erik Westerlinck) wereldkampioen is geworden in Richmond? (Alhoewel, als hij doorgaat met het Slovaakse standpunt over de vluchtelingencrisis te verdedigen, dan zullen de “politiek correcten” zich binnenkort wel tegen hem keren…)

Lees verder “Vijf jaar geleden: Peter Sagan wereldkampioen in Richmond”

Zestig jaar geleden: criterium in Ouagadougou

Zestig jaar geleden: criterium in Ouagadougou

Toen een zestal Europese topwielrenners op 15 december 1959 een criterium betwistten in Ouagadougou, de hoofdstad van Opper‑Volta (het latere Burkina Faso), konden ze niet weten dat met deze wedstrijd een wielerhoofdstuk zou worden afgesloten. Fausto Coppi, tweede in deze wedstrijd achter Jacques Anquetil, zou twee weken later, op 2 januari 1960, overlijden aan de gevolgen van malaria die hij in de week na de koers tijdens een safari zou oplopen.

Lees verder “Zestig jaar geleden: criterium in Ouagadougou”

Pierre Mertens wordt tachtig…

Pierre Mertens wordt tachtig…

De Franstalige auteur Pierre Mertens (foto RTBf) viert vandaag zijn tachtigste verjaardag. Elf jaar geleden kwam hij in het nieuws omdat hij Bart De Wever een “negationist” had genoemd. Uiteraard sprongen de racisten van Le Soir meteen op de kar met een editoriaal getiteld “We zijn allen Pierre Mertens”. De krant drukte de hoop uit dat de klacht van De Wever zou uitmonden in een procedure voor een hof van assisen, waarbij men er uiteraard van uitging dat De Wever ook hier bot zou vangen, net zoals dat was gebeurd bij het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Racismebestrijding met zijn klacht tegen de racistische redactie van Le Soir (de terechte commentaar van Bart De Wever: “Het toont aan hoe selectief de racismewetgeving in elkaar zit. Uithalen naar bepaalde bevolkingsgroepen worden beschermd, die naar Vlamingen niet.”). De aanklacht is nochtans niet niks: een negationist is immers, voor wie dat niet zou beseffen, iemand die de Holocaust ontkent. Het verwijt van Mertens gaat terug op de reactie van De Wever op de zeer laattijdige excuses die Patrick Janssens een jaar eerder namens het stadsbestuur van Antwerpen aanbood aan de joodse gemeenschap. De Wever vond deze excuses toen “gratuit”. Om eerlijk te zijn vond ik dat hij toen gelijk had, maar blijkbaar mag ik dit dus niet zeggen of ook ik ben een “negationist”…
Lees verder “Pierre Mertens wordt tachtig…”