Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona

Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona

Vandaag is het precies vijftig jaar geleden dat Eddy Merckx werd uitgesloten uit de Giro d’Italia, die hij op het punt stond te winnen. Dat gebeurde in Savona nadat onze nationale wielergod was betrapt op doping. Geflikt! zo riep Eddy uit en met hem heel België. Enfin toch bijna heel België, want hier en daar was er natuurlijk wel een Van Looy-supporter die zei: ik heb het altijd geweten! Voor hen werd Eddy Merckx vanaf die dag Eddy den Bleiter (zie foto). Maar als zelfs sterreporter Jan Wauters uit zijn rol valt, dan is dit toch opmerkelijk. Erger was echter dat er zelfs in het parlement vragen over werden gesteld, zodat Merckx – puur op zijn woord van eer – in ere werd hersteld en enkele weken later al mocht deelnemen aan de Ronde van Frankrijk die hij dan ook voor het eerst zou winnen.
Lees verder “Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona”

35 jaar geleden: Greg LeMond wordt wereldkampioen in Altenrhein

35 jaar geleden: Greg LeMond wordt wereldkampioen in Altenrhein

Het is vandaag al 35 jaar geleden dat Greg LeMond zijn eerste wereldtitel bij de profs behaalde in het Zwitserse Altenrhein (in 1979 had hij deze titel al behaald bij de junioren, volgens velen onterecht tegenover onze landgenoot Kenny De Marteleire). Hij werd daarmee ook de eerste niet-Europeaan die profwereldkampioen werd. Hij kwam alleen toe. Eén minuut en elf seconden na hem versloeg Adri Van der Poel Stephen Roche, Faustino Ruperez en Claude Criquielion in de sprint voor de tweede plaats.
Lees verder “35 jaar geleden: Greg LeMond wordt wereldkampioen in Altenrhein”

25 years ago: “The last of the Flandriens”

25 years ago: “The last of the Flandriens”

25 jaar geleden werd de oorspronkelijke versie van dit stuk gepubliceerd in het Brusselse Engelstalige tijdschrift The Bulletin. Gregory Ball had het speciaal daarvoor nog eens nagelezen, waarvoor nogmaals mijn dank. Ondertussen heb ik wel een aantal wijzigingen aangebracht, dus als er fouten tegen het Engels in staan, is dit volledig mijn eigen verantwoordelijkheid en niet die van Greg. (Ik werd voor dit artikel overigens door Ackroyd Publications 8.346 fr. betaald, mijn best betaalde opdracht ever.)
Lees verder “25 years ago: “The last of the Flandriens””

Dertig jaar geleden: Davis Phinney is de eerste Amerikaanse ritwinnaar in de Tour (?)

Dertig jaar geleden: Davis Phinney is de eerste Amerikaanse ritwinnaar in de Tour (?)

Amper één dag nadat de Canadees Alex Stieda zijn gele trui heeft moeten inleveren, heeft de Amerikaanse 7-Elevenploeg opnieuw reden om te juichen: Davis Phinney wordt immers ritwinnaar in Liévin. En nu begint de verwarring: op de Historical Data-pagina van Wikipedia staat dat dit de eerste Amerikaanse overwinning in de Tour is, maar op de Wikipedia-pagina van Davis Phinney zelf staat dat het de tweede keer is dat een Amerikaan als eerste over de meet gaat. Er staat evenwel niet bij wie dan wel met deze eer gaat lopen. Zelf zou ik het ook niet weten, dus daarom hou ik het er maar op dat het wel degelijk Davis Phinney is die de eer toekomt (*). Phinney zou een jaar later nog een rit winnen in de Tour. In 1983 was hij gehuwd met collega-wielrenster Connie Carpenter en uit dit huwelijk kon niet anders dan een schitterend renner voortkomen: Taylor Phinney. Helaas werden de toekomstdromen van Taylor zwaar gehypothekeerd door een ernstige val in het Amerikaans kampioenschap van 2014. Maar zo mogelijk is vader Davis er nog veel erger aan toe. Hij lijdt aan de ziekte van Parkinson en volgens Wikipedia gaat het helemaal niet goed met hem…
Lees verder “Dertig jaar geleden: Davis Phinney is de eerste Amerikaanse ritwinnaar in de Tour (?)”

Greg LeMond wordt 55…

Greg LeMond wordt 55…

Vandaag viert de Amerikaanse wielrenner Greg LeMond zijn 55ste verjaardag. Over hem heb ik het op diverse plaatsen: natuurlijk in mijn geschiedenis van het Amerikaanse wielrennen, vooral dan wat zijn rivaliteit met Jonathan Boyer aangaat, maar ik heb het ook over het wereldkampioenschap voor junioren waarin hij vóór “onze” Kenny De Marteleire werd geplaatst en natuurlijk ook over de fameuze Tour 1989, waarin hij, onder de leiding van José De Cauwer, Laurent Fignon acht seconden voorbleef. Maar toch valt mijn keuze vandaag op een artikel van mijn overleden collega Lode De Pooter over een andere legendarische Tour, die van 1986, waarin Greg met zijn ploegmaat Bernard Hinault als voornaamste tegenstander kreeg af te rekenen…
Lees verder “Greg LeMond wordt 55…”