Vincent van Gogh (1853-1890)

Vincent van Gogh (1853-1890)

Après avoir peint son ultime toile “Les Champs de Blé aux Corbeaux” Vincent van Gogh se tire un coup de revolver dans la poitrine et meurt deux jours plus tard, inconnu du grand public. Avant cette date fatidique, il avait produit pendant deux mois plus de 70 tableaux. “Mon travail à moi, j’y risque ma vie, et ma raison y a sombré à moitié…” lit-on dans la lettre que Vincent portait sur lui le 29 juillet fatal. (Alcide)

Lees verder “Vincent van Gogh (1853-1890)”

Negentig jaar geleden: begin van de eerste wereldbeker voetbal

Negentig jaar geleden: begin van de eerste wereldbeker voetbal

Vandaag is het negentig jaar geleden dat de eerste wereldbeker in het voetbal een aanvang nam. De allereerste duels waren VSA-België (3-0) en Frankrijk-Mexico (4-1). De Fransman Lucien Laurent maakte het eerste WK-doelpunt. En dat alles dus op 13 juli ondanks het feit dat de affiche die ik hierbij heb afgedrukt, het heeft over 15 juli…
Lees verder “Negentig jaar geleden: begin van de eerste wereldbeker voetbal”

65 jaar geleden: 82 doden in Le Mans

65 jaar geleden: 82 doden in Le Mans

De ramp van de 24 uur van Le Mans 1955 voltrok zich tijdens de 23ste editie van dit evenement toen een van de racewagens door een botsing in het publiek vloog. Hierbij kwamen de coureur (Pierre Levegh) en 82 toeschouwers om het leven. Dit is het hoogste aantal slachtoffers ooit in de racegeschiedenis. De race werd niet afgebroken, officieel om op die manier geen toeschouwers op de uitvalswegen te krijgen die zouden zorgen voor wegblokkades en vertraging van ambulances

Lees verder “65 jaar geleden: 82 doden in Le Mans”

Tien jaar geleden: Joannie Rochette haalt brons op de O.S.

Tien jaar geleden: Joannie Rochette haalt brons op de O.S.

Vandaag is het al tien jaar geleden dat de Canadese kunstschaatster Joannie Rochette brons behaalde op de O.S. in haar eigen vaderland, want de Spelen vonden plaats in Vancouver. Maar nog emotioneler was het feit dat dit gebeurde, pas vijf dagen nadat haar moeder plotseling was overleden.

Lees verder “Tien jaar geleden: Joannie Rochette haalt brons op de O.S.”

65 jaar geleden: the miracle mile!

65 jaar geleden: the miracle mile!

Vandaag is het 65 jaar geleden dat de Engelsman Roger Bannister op de Commonwealth Games in Vancouver de zogenaamde “miracle mile” won. Ik laat mijn Frans-Canadese confrater Alcide het verhaal doen…

Le 6 mai 1954, Roger Bannister fut le premier athlète à couvrir le mile (1609,34 m) en moins de quatre minutes (3’59″4). L’évènement est si symbolique, qu’il provoque une interruption de séance à la Chambre des communes. Bannister s’accorda deux heures de sommeil après son record avant de faire une garde de nuit au St Mary’s Hospital.
Le 21 juin, le record de Bannister est battu par l’Australien John Landy (3’58″0). Le 7 août les deux rivaux se trouvent pour la seule fois au départ de la même course à l’occasion des Jeux du Commonwealth à Vancouver. La course reste dans l’histoire comme « The Miracle Mile ». Landy fait la course en tête mais s’incline face à Bannister qui signe un chrono de 3’58″8.
Dans la foulée de ce succès, Bannister remporte le 1500 mètres des championnats d’Europe en 3’43″8. Il fut désigné sportif de l’année 1954 par l’hebdomadaire américain Sports Illustrated. Bannister se retire alors du monde sportif pour poursuivre ses études de médecine. Devenu neurologue, il est anobli en 1975 puis devient le premier ministre des sports britannique (Chairman of the Sports Council).

Lees verder “65 jaar geleden: the miracle mile!”

Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944)

Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944)

Vandaag is het 75 jaar geleden dat de schrijvende vliegenier of vliegende schrijver Antoine de Saint-Exupéry van de radar (*) verdween, zoals men dan zegt…

Op 6 april 2013 was het overigens ook zeventig jaar geleden dat “Le Petit Prince” van Antoine de Saint-Exupéry is verschenen. Wat me vooral trof als ik dit bericht tegenkwam op “Les éphémérides d’Alcide”, dat is dat het boek in New York werd uitgegeven. Het zou pas in 1946 door Gallimard in Frankrijk worden uitgegeven. Waarom dit zo gebeurd is, heb ik helaas niet kunnen achterhalen.
“De Kleine Prins” was bedoeld voor kinderen, maar kan ook als een allegorie voor volwassenen worden gelezen. Blijkens de inleiding verwonderde Antoine de Saint-Exupéry zich over het gebrek aan kinderlijke fantasie van ‘grote mensen’. Wat indruk op hen maakt, dat is de buitenkant van mensen en dingen, tijdwinst, grote aantallen, in plaats van het wezenlijke wat een kind van nature zou herkennen. Ergens stelt hij dat “Des gens importants aiment des chiffres”.
De verteller, een vliegenier net als Antoine de Saint-Exupéry, ontmoet na een noodlanding in de Sahara een jongetje, de kleine prins. Het boekje bestaat uit allerlei fantasierijke verhaaltjes over de belevenissen van het wijze prinsje op andere planeten, inclusief de aarde, met hun bewoners, observaties van de schrijver over de grote-mensenwereld en kleine belevenissen en dialogen in de woestijn. Berucht is de persiflage in de tekenfilmserie The Simpsons waarbij het hele verhaal in verband wordt gebracht met druggebruik.
In 1944 stierf Antoine de Saint-Exupéry een geheimzinnige dood. Als gepassioneerd vliegenier was hij op 31 juli vanuit Corsica vertrokken op een verkenningsmissie om de landing van de geallieerden in de Provence voor te bereiden. Sindsdien is hij echter spoorloos. Lang bleef zijn verdwijning een mysterie, omdat zijn lichaam noch zijn vliegtuig werden teruggevonden. Daardoor speculeerde men over een mogelijke wanhoopsdaad van de piloot. In 1998 werd een schakelarmband met zijn naam uit de Middellandse Zee opgevist en in 2004 vond men ook brokstukken van het vliegtuig terug. Waarom het vliegtuig in zee is gestort, blijft voorlopig een raadsel. In maart 2008 werd bekendgemaakt dat Horst Rippert, de broer van zanger Iwan Rebroff, het toestel van Saint-Exupéry had neergehaald. Rippert bewonderde de schrijver en betreurde achteraf zijn daad. De beweringen van Rippert worden echter niet gestaafd door archiefmateriaal en vormden wellicht onderdeel van een publiciteitscampagne voor een boek over de affaire.

Lees verder “Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944)”