Veertig jaar geleden: Freddy Maertens wordt wereldkampioen in Praag

Veertig jaar geleden: Freddy Maertens wordt wereldkampioen in Praag

Vandaag is het veertig jaar geleden dat Freddy Maertens voor een tweede maal wereldkampioen wordt, deze keer is dit in Praag waar hij in een sprint met een uitgedund peloton Giuseppe Saronni (rechts) en Bernard Hinault (links) achter zich laat. Het was de kroon op het werk voor de heropstanding van Freddy, waaraan Belga Sport een uitstekende documentaire heeft gewijd. Helaas was de heropstanding maar van korte duur. Alhoewel ik bovenstaande foto ergens totaal anders heb gehaald, vind ik hem ook terug bij de reeks die fotograaf Ronny Neirinck op de site van de Krant van West-Vlaanderen heeft geplaatst en die op die manier een goed beeld geeft van hoe dat wereldkampioenschap is verlopen (helaas staan de foto’s wel niet in chronologische volgorde).

Lees verder “Veertig jaar geleden: Freddy Maertens wordt wereldkampioen in Praag”

35 jaar geleden: Hinault en LeMond “broederlijk” op Alpe d’Huez

35 jaar geleden: Hinault en LeMond “broederlijk” op Alpe d’Huez

Dag op dag 35 jaar geleden, op 21 juli 1986, moeten de renners van Briançon naar Alpe d’Huez. Hinault neemt LeMond op sleeptouw en samen ondernemen ze een lange ontsnappingspoging. Die eindigt bovenop Alpe d’Huez, waar de twee arm in arm over de streep bollen.

Lees verder “35 jaar geleden: Hinault en LeMond “broederlijk” op Alpe d’Huez”

35 jaar geleden: Lucien Van Impe aan het lijntje

35 jaar geleden: Lucien Van Impe aan het lijntje

Als de Ronde van Frankrijk in 1986 van start ging, was Lucien Van Impe er niet meer bij. Dat klinkt bijna als een « in memoriam » en dat is het ook een beetje, want de Ronde zonder Lucien dat is toch geen échte Ronde meer? Partir c’est mourir un peu, zoals de dichter zou zeggen. Hangt ten huize Van Impe, in het dorp dat naar hem werd genoemd, de vlag nu halfstok ?

Lees verder “35 jaar geleden: Lucien Van Impe aan het lijntje”

Greg LeMond wordt zestig…

Greg LeMond wordt zestig…

Vandaag viert de Amerikaanse wielrenner Greg LeMond zijn zestigste verjaardag. Over hem heb ik het op diverse plaatsen: natuurlijk in mijn geschiedenis van het Amerikaanse wielrennen, vooral dan wat zijn rivaliteit met Jonathan Boyer aangaat, maar ik heb het ook over het wereldkampioenschap voor junioren waarin hij vóór “onze” Kenny De Marteleire werd geplaatst en natuurlijk ook over de fameuze Tour 1989, waarin hij, onder de leiding van José De Cauwer, Laurent Fignon acht seconden voorbleef. Maar toch valt mijn keuze vandaag op een artikel van mijn overleden collega Lode De Pooter over een andere legendarische Tour, die van 1986, waarin Greg met zijn ploegmaat Bernard Hinault als voornaamste tegenstander kreeg af te rekenen…

Lees verder “Greg LeMond wordt zestig…”

Veertig jaar geleden: zonde van die Ronde…

Veertig jaar geleden: zonde van die Ronde…

Hét grote jaarlijkse fietsgebeuren is natuurlijk de Ronde van Frankrijk. Zij het dat dit sedert een paar jaar nog enkel het geval is omdat ze midden de komkommertijd valt en er voor de nieuwsmedia toch bijna niks anders te rapen is. Sportief gezien is de aandacht van de « massa » sterk verslapt. De reden hiervoor is natuurlijk de enorme nivellering naar omlaag, gepaard met het superieure meesterschap van Bernard Hinault.

Lees verder “Veertig jaar geleden: zonde van die Ronde…”

Tour de l’Avenir (voorheen: Route de France)

Tour de l’Avenir (voorheen: Route de France)

Op 16 juni 1951 won Jacques Vivier de eerste uitgave van de Route de France, een rittenwedstrijd voor amateurs, gespreid over niet minder dan vijftien etappes. Tot 1958 zou de wedstrijd jaarlijks plaatsvinden en dan tot 1981 nog op onregelmatige tijdstippen. Ondertussen was de Ronde immers verdrongen door de Tour de l’Avenir (1961). Ook deze Ronde zou haar ups and downs kennen, maar op dit moment wordt ze toch nog altijd georganiseerd.

Lees verder “Tour de l’Avenir (voorheen: Route de France)”

85 jaar geleden: Philemon De Meersman wint de eerste Waalse Pijl

85 jaar geleden: Philemon De Meersman wint de eerste Waalse Pijl

De Waalse Pijl (FransLa Flèche Wallonne) is een Belgische wielerklassieker, die sedert 1936 in Wallonië verreden wordt. Op 13 april won Philemon De Meersman de eerste editie. Met zijn 21 jaar is hij trouwens nog altijd de jongste winnaar. In de jaren vijftig en zestig vormde de wedstrijd samen met Luik-Bastenaken-Luik het Ardens wielerweekend, waarvan ook een gezamenlijk klassement werd opgemaakt. Tegenwoordig zitten er een aantal dagen tussen de wedstrijden in en wordt een dergelijk klassement nog slechts officieus opgemaakt. De wedstrijd maakte toen deel uit van de Challenge Desgrange-Colombo en de Super Prestige Pernod. De wedstrijd kende in de loop der jaren verschillende start- en finishplaatsen. Sedert 1983 is Hoei de vaste finishplaats, alwaar de beruchte Muur van Hoei als scherprechter fungeert, omdat de aankomst boven op deze steile helling gesitueerd is. Sinds 1998 is er ook een koers voor vrouwen. Vanaf 2005 was de Waalse Pijl drie jaar onderdeel van de UCI ProTour. Vanaf 2011 behoort hij tot de UCI World Tour. Tegenwoordig is de organisatie van de wedstrijd in handen van de Amaury Sport Organisation (ASO), die ook de Ronde van Frankrijk organiseert. (Wikipedia)

Lees verder “85 jaar geleden: Philemon De Meersman wint de eerste Waalse Pijl”

Vijf jaar geleden: Peter Sagan wereldkampioen in Richmond

Vijf jaar geleden: Peter Sagan wereldkampioen in Richmond

Jammer voor Greg Van Avermaet (alweer), maar wie kan er nu iets op tegen hebben dat Peter Sagan (bovenstaande foto Jean-Pierre Verstraete; onderstaande foto Erik Westerlinck) wereldkampioen is geworden in Richmond? (Alhoewel, als hij doorgaat met het Slovaakse standpunt over de vluchtelingencrisis te verdedigen, dan zullen de “politiek correcten” zich binnenkort wel tegen hem keren…)

Lees verder “Vijf jaar geleden: Peter Sagan wereldkampioen in Richmond”