Pierre Mertens wordt tachtig…

Pierre Mertens wordt tachtig…

De Franstalige auteur Pierre Mertens (foto RTBf) viert vandaag zijn tachtigste verjaardag. Elf jaar geleden kwam hij in het nieuws omdat hij Bart De Wever een “negationist” had genoemd. Uiteraard sprongen de racisten van Le Soir meteen op de kar met een editoriaal getiteld “We zijn allen Pierre Mertens”. De krant drukte de hoop uit dat de klacht van De Wever zou uitmonden in een procedure voor een hof van assisen, waarbij men er uiteraard van uitging dat De Wever ook hier bot zou vangen, net zoals dat was gebeurd bij het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Racismebestrijding met zijn klacht tegen de racistische redactie van Le Soir (de terechte commentaar van Bart De Wever: “Het toont aan hoe selectief de racismewetgeving in elkaar zit. Uithalen naar bepaalde bevolkingsgroepen worden beschermd, die naar Vlamingen niet.”). De aanklacht is nochtans niet niks: een negationist is immers, voor wie dat niet zou beseffen, iemand die de Holocaust ontkent. Het verwijt van Mertens gaat terug op de reactie van De Wever op de zeer laattijdige excuses die Patrick Janssens een jaar eerder namens het stadsbestuur van Antwerpen aanbood aan de joodse gemeenschap. De Wever vond deze excuses toen “gratuit”. Om eerlijk te zijn vond ik dat hij toen gelijk had, maar blijkbaar mag ik dit dus niet zeggen of ook ik ben een “negationist”…
Lees verder “Pierre Mertens wordt tachtig…”

Vic Van Schil (1939-2009)

Vic Van Schil (1939-2009)

85 vic van schilHet is vandaag al tien jaar geleden dat Vic Van Schil zelf een einde maakte aan zijn leven. Als wielrenner was zijn hoogtepunt zonder enige twijfel zijn tweede plaats in Luik-Bastenaken-Luik in 1969 na zijn kopman Eddy Merckx (bovenstaande foto), toen hij – na de vraag van Eddy wie er nu eigenlijk zou winnen – de legendarische woorden sprak: “Zelfs al zoudt ge uw been breken, dan zou ik u nog over de meet dragen!” Het was overigens voor Vic niet de eerste maal dat hij tweede werd in La Doyenne: ook in 1966 was hij al eens tweede geëindigd na een andere vijfvoudige Tourwinnaar, Jacques Anquetil. Vic reed toen voor “aartsvijand” Raymond Poulidor, die echter in de uitslag niet voorkomt. Vics tweede patron, Eddy Merckx, wél: die werd achtste. In 1971 zou Vic Van Schil nog twintigste worden in LBL, in 1972 negende, in 1973 tiende en in 1974 achttiende. Klaarblijkelijk dus wel een koers die hem lag. Ook opmerkelijk: Vic Van Schil is zijn hele loopbaan ploegmaat geweest van Jos Spruyt en Roger Swerts. Eerst bij Mercier, later bij Eddy Merckx. (Andere foto Erik Westerlinck)

Lees verder “Vic Van Schil (1939-2009)”

Frans Van Looy (1950-2019)

Frans Van Looy (1950-2019)

Voormalig wielrenner en ploegleider Frans Van Looy is op 69-jarige leeftijd overleden. Van Looy stapte volgens zijn broer Fons uit het leven in de boerderij in Merksem, waar hij nu nog woonde. “Donderdag 26 september zou de deurwaarder komen om hem definitief uit de boerderij te zetten. Dat wilde hij niet meer meemaken”, vertelt broer Fons aan de Gazet van Antwerpen.

Lees verder “Frans Van Looy (1950-2019)”

Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?”

Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?”

Vandaag is het precies veertig jaar geleden dat het fameuze debat tussen de drie “wielergoden” (Rik Van Steenbergen, Rik Van Looy en Eddy Merckx) plaatsvond op de toenmalige BRT. Helaas is daar nog maar weinig van terug te vinden op het internet, wat foto’s aangaat. Ik heb dan maar voor Rik Van Steenbergen gekozen omdat die zich die avond het meest heeft laten gaan in de aangeboden whisky. Zelf schreef ik daar destijds in het regionaal weekblad “De Voorpost”, waarin ik een wekelijkse televisierubriek had, een stukje over onder de titel “Waren de wielergoden kosmonauten?”, een referentie naar het op dat moment erg populaire boek van Erich von Däniken, “Waren de goden kosmonauten?”.

Lees verder “Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?””

Vijftig jaar geleden: Eddy Merckx ontsnapt aan de dood

Vijftig jaar geleden: Eddy Merckx ontsnapt aan de dood
36 jiri daler

Vandaag is het vijftig jaar geleden dat Eddy Merckx de dood in de ogen heeft gekeken. Bij een dernywedstrijd in Blois valt de renner voor hem, de Tsjech Jiri Daler (foto), omdat een pedaal van de derny van zijn gangmaker Reverdi afbreekt. Merckx ontwijkt Daler rechts, maar komt zwaar ten val en blijft bewusteloos liggen. Zijn gangmaker, Fernand Wambst, gaat echter naar links, rijdt op de motor van zijn collega Reverdi en is op slag dood. Merckx heeft altijd beweerd dat hij na die val niet meer kon klimmen als tevoren, maar prees zich gelukkig dat hij voor de “juiste” kant had gekozen…

Lees verder “Vijftig jaar geleden: Eddy Merckx ontsnapt aan de dood”

55 jaar geleden: Jan Janssen wordt wereldkampioen bij de profs

55 jaar geleden: Jan Janssen wordt wereldkampioen bij de profs

Een dag na Eddy Merckx bij de amateurs was het de beurt aan Jan Janssen om in Sallanches de regenboogtrui bij de profs te omgorden. (Op bovenstaande foto de Belgische ploeg gefotografeerd op het na-Tour-criterium in Londerzeel, met links titelverdediger Benoni Beheyt.)

Lees verder “55 jaar geleden: Jan Janssen wordt wereldkampioen bij de profs”

55 jaar geleden: Eddy Merckx wordt wereldkampioen bij de amateurs in Sallanches

55 jaar geleden: Eddy Merckx wordt wereldkampioen bij de amateurs in Sallanches

Vandaag is het 55 jaar geleden dat de negentienjarige Eddy Merckx wereldkampioen werd bij de amateurs in Sallanches. Hij had een halve minuut voorsprong op het peloton, waarvan de sprint werd gewonnen door Willy Planckaert vóór de Zweed Gösta Pettersson. Mario Zanin, de winnaar van de Olympische wegrit, werd tiende, vlak na de Nederlanders Harry Steevens en Jos Van der Vleuten. Volgens Pierre Mertens, de auteur van Koninklijke Rust (Antwerpen, Epo, 1996, p.199-200) zou deze wereldtitel de dierbaarste overwinning van Merckx geweest zijn, meer dus dan zijn vijf Tourzeges of zijn drie wereldtitels bij de profs.

Lees verder “55 jaar geleden: Eddy Merckx wordt wereldkampioen bij de amateurs in Sallanches”