Edvald Boasson Hagen wint in de Dauphiné

Edvald Boasson Hagen wint in de Dauphiné

De Noorse renner Edvald Boasson Hagen (bovenstaande foto Jean-Pierre Verstraete; onderstaande foto Erik Westerlinck) heeft de eerste etappe in de Dauphiné gewonnen. De Noor vloerde Philippe Gilbert en Wout van Aert in de sprint na een lastige heuvelrit. Hagen is meteen ook de eerste leider. De rit werd trouwens helemaal gekleurd door Scandinaven, maar ook enkele Vlamingen: Oliver Naesen en Julien Vermote zaten mee in de vroege vlucht en Naesen bleef nadien samen met Bjorg Lambrecht en de Deen Magnus Cort Nielsen tot vlak voor de finish uit de greep van het peloton.

In zijn jonge jaren werd hij “Eddy” genoemd, enerzijds als verkleinwoord van Edvald natuurlijk, maar anderzijds ook wel als referentie aan niemand minder dan Eddy Merckx. De laatste tijd wordt dat koosnaampje nog weinig gebruikt. Misschien is Edvald “eruit gegroeid”, maar vooral: ondanks het feit dat hij een zeer aantrekkelijke renner is op aanvallend gebied en zowat op alle terreinen en in alle disciplines uit de voeten kan, heeft hij tot op heden toch nog niet de successen behaald die het epitheton “Eddy” zouden rechtvaardigen. Zo is hij b.v. in 2018 wel voor de tiende keer tijdritkampioen van zijn land geworden, maar overwinningen in internationale confrontaties zijn zeldzaam. Daarom kon hij zijn geluk niet op na zijn dagsucces in de Ronde van Valencia 2019. In de openingstijdrit snelde hij naar de winst en daarmee bezorgde hij zijn werkgever Dimension Data de eerste zegeruikers van het seizoen. “Het is geweldig om weer te winnen, zeker zo vroeg in het jaar. Ik ben blij met mijn rit en met hoe goed onze nieuwe tijdritfiets van BMC aanvoelde”, zei de Noor, voor wie het nagelbijten was omdat na hem nog ruim dertig renners moesten finishen. De 31-jarige Noor legde de 10,3 kilometer af in 12:55, vijf seconden sneller dan de Spanjaard Ion Izagirre. De Duitser Tony Martin finishte als derde op zeven tellen. Dylan Teuns werd op acht seconden vierde. Het parcours in Orihuela was grotendeels vlak, maar de finish lag wel op een klimmetje van 600 meter aan gemiddeld negen procent, een kuitenbijter dus en geen voer voor hardrijders pur sang. Boasson Hagen bleef in zijn eerste wedstrijd van het seizoen als enige onder de 13 minuten. Voor de tienvoudige nationale kampioen tijdrijden was het alweer drie jaar geleden dat hij een internationale tijdrit op zijn naam bracht. In 2016 won hij de tijdrit in de Ronde van Qatar.

Lees verder “Edvald Boasson Hagen wint in de Dauphiné”

Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona

Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona

Vandaag is het precies vijftig jaar geleden dat Eddy Merckx werd uitgesloten uit de Giro d’Italia, die hij op het punt stond te winnen. Dat gebeurde in Savona nadat onze nationale wielergod was betrapt op doping. Geflikt! zo riep Eddy uit en met hem heel België. Enfin toch bijna heel België, want hier en daar was er natuurlijk wel een Van Looy-supporter die zei: ik heb het altijd geweten! Voor hen werd Eddy Merckx vanaf die dag Eddy den Bleiter (zie foto). Maar als zelfs sterreporter Jan Wauters uit zijn rol valt, dan is dit toch opmerkelijk. Erger was echter dat er zelfs in het parlement vragen over werden gesteld, zodat Merckx – puur op zijn woord van eer – in ere werd hersteld en enkele weken later al mocht deelnemen aan de Ronde van Frankrijk die hij dan ook voor het eerst zou winnen.
Lees verder “Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona”

Luis Ocana (1945-1994)

Luis Ocana (1945-1994)

Vandaag is het 25 jaar geleden dat het levenloze lichaam van de Spaanse wielrenner Luis Ocana (foto YouTube) werd gevonden. Zelfmoord zo zei men, maar ik herinner me toch duidelijk dat toen het nieuws bekend raakte, daar een aantal twijfels bij waren gerezen. Zo zou hij de revolver in de verkeerde hand hebben gehouden. Ik weet niet meer of hij links- of rechtshandig was, maar als we nu aannemen dat hij zoals de meeste mensen rechtshandig was, dan had hij de revolver in zijn linkerhand. Helaas kan ik deze discussie nergens meer terugvinden op het internet. De twijfel omtrent de zelfmoord van Luis Ocana komt van zijn directe familie. Zij voerden zijn vrouw op als verdachte. Ze twijfelden omdat Luis volgens hen op het punt stond om van zijn vrouw Josiane te scheiden. Hij had een nieuwe vriendin en zou bij een dokter hebben laten onderzoeken of hij ondanks een leveraandoening nog in staat zou zijn om nog een kind te verwekken. Volgens hun verklaring had hij alleszins geen reden om een eind aan zijn leven te maken.
Lees verder “Luis Ocana (1945-1994)”

Joaquim Agostinho (1943-1984)

Joaquim Agostinho (1943-1984)

Vandaag is het al dertig jaar geleden dat de Portugese wielrenner Joaquim Agostinho is overleden. Op 30 april was Agostinho, zonder fietshelm, zwaar ten val gekomen in de Ronde van de Algarve nadat een hond in het peloton was gelopen (foto YouTube). Kon hij er deze keer dus niets aan doen, dan stond Agostinho toch bekend als brokkenpiloot (hij was het b.v. die Luis Ocana definitief uitschakelde na diens fameuze val in het onweer op de col de Menté, door nog eens tegen hem aan te rijden) en in de Vuelta was hij al eerder eens zo zwaar ten val gekomen dat hij met mond-op-mond beademing diende te worden gereanimeerd, aldus wielerfotograaf Paul Teughels.
Lees verder “Joaquim Agostinho (1943-1984)”

Patrick Sercu (1944-2019)

Patrick Sercu (1944-2019)

Voormalig wielrenner en baanwielrenner Patrick Sercu (foto Sonuwe via Wikipedia) is vrijdagnamiddag op 74-jarige leeftijd overleden, zo maakte zijn zoon Christophe Sercu bekend. “Hij zou in juni 75 jaar worden. Zijn gezondheid was al enkele jaren onstabiel en was de laatste weken fel achteruitgegaan. De uitvaart zal plaatsvinden in zeer beperkte kring”, zo vertelde hij aan De Standaard.
Lees verder “Patrick Sercu (1944-2019)”

Fred De Bruyne (1930-1994)

Fred De Bruyne (1930-1994)

Het is al 25 jaar geleden dat Fredje De Bruyne is overleden. Ik heb hem eenmaal geïnterviewd, dat was bij het begin van 1981. Het interview vond plaats dankzij de tussenkomst van José De Cauwer die dat jaar debuteerde als assistent-sportdirecteur bij Fred, die zelf toen zijn derde jaar inging als sportdirecteur, deze keer bij Daf Trucks. Het interview had trouwens plaats in de Antwerpse vestiging van de sponsor en bovenstaande foto werd genomen door een medewerker van de firma. (*)
Lees verder “Fred De Bruyne (1930-1994)”