1615 jaar geleden: afschaffing van de gladiatoren

1615 jaar geleden: afschaffing van de gladiatoren

Met de start van een nieuw jaar treden er altijd nieuwe verordeningen in werking. Ik heb zopas nog zo’n lijstje horen aflezen in het radiojournaal en 1615 jaar geleden was dit niet anders (*): toen besloot de Romeinse keizer Honorius dat het maar eens uit moest zijn met die spelletjes van de gladiatoren. Toevallig heb ik in het boek van Hans Vandeweghe “Wie gelooft die renners nog?” gelezen dat deze sjarels zich ook zwaar dopeerden en misschien was keizer Honorius voorstander van “propere” spelen of misschien was het gewoon een nogal laattijdige consequentie van één van zijn voorgangers, namelijk Constantijn die had beslist dat het christendom voortaan de staatsgodsdienst zou zijn. Gedurende bijna negentig jaar zouden de gladiatoren toch nog hun gang kunnen gaan, maar Honorius maakte daar dus op 1 januari 404 een einde aan. Op Wikipedia leer ik trouwens dat deze laatste veronderstelling de juiste is, maar de invoering van de maatregel kon niet echt op veel bijval rekenen. De monnik Telemachus die op deze eerste januari 404 een gladiatorengevecht wou verhinderen, werd door de massa aanwezigen gegrepen en aan stukken gereten.
Lees verder “1615 jaar geleden: afschaffing van de gladiatoren”

Internationaal Filmfestival Gent

Internationaal Filmfestival Gent

Morgen gaat er alweer een nieuwe editie van het Gentse Filmfestival van start. Ter gelegenheid van de dertigste editie werd enkele jaren geleden bij Lannoo een luxueus geïllustreerd boek uitgegeven dat de titel “Moving Music” meekreeg (*). De ondertitel zegde duidelijk waarover het gaat: “Beroemde filmcomponisten aan het woord”. Dat waren er negentien om precies te zijn en – alhoewel erover gediscussieerd kan worden hoe beroemd David Julyan of John Powell wel zijn – men kan toch stellen dat de voornaamste componisten van de jongste lichting vertegenwoordigd zijn, ook al beklemtoonde toenmalig directeur Jacques Dubrulle in zijn inleiding dat een band met Gent (jurylid, concert, seminarie) een must was om tot de uitverkorenen te behoren. Het is een bewijs dat Gent de vinger aan de pols houdt wat de jongste ontwikkelingen in de sector betreft.
Lees verder “Internationaal Filmfestival Gent”

Britt Ekland wordt 75…

Britt Ekland wordt 75…

De Zweedse actrice Britt Ekland wordt vandaag niet minder dan 75 jaar. Bij elke verjaardag rijzen mijn haren mij ten berge, maar ik probeer mijn afgrijzen toch zoveel mogelijk voor mezelf te houden. Soms loopt mijn hartje echter toch over. Zoals nu, en niet toevallig natuurlijk bij iemand met wie mijn grote idool Rod Stewart nog van bil is gegaan… En toch, en toch gaan onze gedachten bij deze 75ste verjaardag even terug naar een periode dat Britt Ekland “in hare pure“, zoals dat heden ten dage heet, voor de camera stond, want…
Lees verder “Britt Ekland wordt 75…”

Negentig jaar geleden: première van “The Jazz Singer”

Negentig jaar geleden: première van “The Jazz Singer”

Het is vandaag negentig jaar geleden dat de eerste gesproken – en meteen ook gezongen – film “The jazz singer” in première ging. In deze film van Alan Crosland naar de Broadway-musical van Samson Raphaelson pakt Al Jolson (1886-1950) met absolute tearjerkers uit (zoals “Mammy”, “Swanee” en “Sonny boy”). De film “The Jazz Singer” was eigenlijk een draak, het sensationele zat ‘m enkel in de bijgeluiden (applaus, een voorbijrijdende trein enz.) en een paar monologen van Al Jolson (*), af en toe onderbroken door een tussenwerpsel van zijn “moeder” Eugenie Besserer. Dat de film desondanks geschiedenisboeken haalde is dan ook enkel te wijten aan het feit dat het de eerste klankfilm was…
Lees verder “Negentig jaar geleden: première van “The Jazz Singer””