110 jaar geleden: de eerste gangsterfilm

110 jaar geleden: de eerste gangsterfilm

Hoewel op 31 oktober 1912 D.W.Griffith de eerste gangsterfilm uitbracht met “Musketeers of Pig Alley” zou het tot de intrede van de geluidsfilm duren vooraleer dit genre echt aan bod zou komen. Het geluid is immers zeer belangrijk omdat de scènes aan intensiteit verliezen zonder het horen van revolverschoten, het gieren van banden, de piano in de bars en de hese stemmen van de gangsters zelf.

Lees verder “110 jaar geleden: de eerste gangsterfilm”

Vijf jaar geleden: Foch weg of niet?

Vijf jaar geleden: Foch weg of niet?

Burgemeester Tobback van Leuven wilde vijf jaar geleden van de heraanleg van het Generaal Fochplein gebruik maken om het plein een nieuwe naam te geven. “Het woord ‘oorlogsmisdadiger’ is wat overdreven,” zegt Tobback in Het Nieuwsblad van vandaag, “maar niemand kan ontkennen dat generaal Foch in de loopgravenoorlog aan de Somme, de Marne en Verdun honderdduizenden mannen als kanonnenvlees uit loopgraven heeft gejaagd.” Louis Tobback alludeert hiermee op de problematiek die ter sprake komt in de film “Paths of Glory” van Stanley Kubrick, film die in Frankrijk nog steeds niet mag worden vertoond. Professor Luc De Vos is het oneens met Tobback: “De politici die de generaals aanspoorden om terreinwinst te boeken in de loopgravenoorlog hebben eigenlijk veel meer slachtoffers op hun geweten. Zij eisten aanval na aanval om de publieke opinie in eigen land tevreden te houden.” Terloops wil ik erop wijzen dat ook de executie van Mata Hari, vandaag precies 105 jaar geleden, in die context dient te worden geplaatst.

Lees verder “Vijf jaar geleden: Foch weg of niet?”

Britt Ekland wordt tachtig…

Britt Ekland wordt tachtig…

De Zweedse actrice Britt Ekland wordt vandaag niet minder dan tachtig jaar. Bij elke verjaardag rijzen mijn haren mij ten berge, maar ik probeer mijn afgrijzen toch zoveel mogelijk voor mezelf te houden. Soms loopt mijn hartje echter toch over. Zoals nu, en niet toevallig natuurlijk bij iemand met wie mijn grote idool Rod Stewart nog van bil is gegaan… En toch, en toch gaan onze gedachten bij deze tachtigste verjaardag even terug naar een periode dat Britt Ekland “in hare pure“, zoals dat heden ten dage heet, voor de camera stond, want…

Lees verder “Britt Ekland wordt tachtig…”

95 jaar geleden: première van “The Jazz Singer”

95 jaar geleden: première van “The Jazz Singer”

Het is vandaag al 95 jaar geleden dat de eerste gesproken – en meteen ook gezongen – film “The jazz singer” in première ging. In deze film van Alan Crosland naar de Broadway-musical van Samson Raphaelson pakt Al Jolson (1886-1950) met absolute tearjerkers uit (zoals “Mammy”, “Swanee” en “Sonny boy”). De film “The Jazz Singer” was eigenlijk een draak, het sensationele zat ‘m enkel in de bijgeluiden (applaus, een voorbijrijdende trein enz.) en een paar monologen van Al Jolson (*), af en toe onderbroken door een tussenwerpsel van zijn “moeder” Eugenie Besserer. Niet iedereen kon het appreciëren: “Wanneer ik de Russische emigrant Al Johnson (sic), dik met blink ingesmeerd, de mond met rouge aangedikt tot een reusachtige vulva, luidkeels hoorde blaten dat ‘he would walk miles for one of your smiles, mammy’, dan wenste ik dat ik geboren ware, gelijk sommige weekdieren, uit een parthenogenesis.” (Marnix Gijsen, De vleespotten van Egypte, p.140). Dat de film desondanks geschiedenisboeken haalde is dan ook enkel te wijten aan het feit dat het de eerste klankfilm was…

Lees verder “95 jaar geleden: première van “The Jazz Singer””

25 jaar geleden: première van “The Full Monty”

25 jaar geleden: première van “The Full Monty”

The Full Monty is een Britse komedie van Peter Cattaneo over werkloze metaalarbeiders die besluiten om een striptease-act te doen om geld te verdienen. De hoofdrollen worden vertolkt door Robert CarlyleMark AddyWilliam SnapeSteve HuisonTom WilkinsonPaul Barber en Hugo Speer. Ondanks dat het een komedie betreft besteedt de film ook aandacht aan serieuze onderwerpen als werkloosheid, vaderrechten, depressies, impotentie en zelfmoord. Maar vooral gaat het dus om de toenmalige rage van mannelijke striptease, zoals “uitgevonden” door The Chippendales. De man als seks-object dus…

Lees verder “25 jaar geleden: première van “The Full Monty””

Barry Norman (1933-2017)

Barry Norman (1933-2017)

Het is al vijf jaar geleden dat Barry Norman in zijn slaap is overleden. In de jaren tachtig keek ik ontzettend veel naar de BBC. En twee namen komen in dan boven drijven. Terry Wogan stierf niet zo lang geleden, maar toch heb ik toen geen in memoriam geschreven. Ik heb daar nog altijd spijt van. Daarom wil ik dezelfde fout niet begaan bij Barry Norman, die ik bovendien nog méér apprecieerde dan Terry.

Lees verder “Barry Norman (1933-2017)”

1967, een topjaar voor De Schepper: Sgt.Pepper!

1967, een topjaar voor De Schepper: Sgt.Pepper!

Vandaag is het exact vijftig jaar geleden dat het legendarische Beatle-album “Sgt.Pepper’s lonely heartsclub band” werd uitgebracht. Daar wordt natuurlijk aandacht aan besteed op de BBC en op de Nederlandse zenders, maar in tegenstelling tot de vorige decennia is er bij mijn weten nu geen elpee in de maak waarop de huidige hitgroepen hun versie van de nummers brengen. Zo hebben onder meer Oasis, Travis en Razorlight dit dertig jaar geleden b.v. gedaan. Maar wij besteden uiteraard liever nog eens aandacht aan het origineel…

Lees verder “1967, een topjaar voor De Schepper: Sgt.Pepper!”