Pierre Mertens wordt tachtig…

Pierre Mertens wordt tachtig…

De Franstalige auteur Pierre Mertens (foto RTBf) viert vandaag zijn tachtigste verjaardag. Elf jaar geleden kwam hij in het nieuws omdat hij Bart De Wever een “negationist” had genoemd. Uiteraard sprongen de racisten van Le Soir meteen op de kar met een editoriaal getiteld “We zijn allen Pierre Mertens”. De krant drukte de hoop uit dat de klacht van De Wever zou uitmonden in een procedure voor een hof van assisen, waarbij men er uiteraard van uitging dat De Wever ook hier bot zou vangen, net zoals dat was gebeurd bij het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Racismebestrijding met zijn klacht tegen de racistische redactie van Le Soir (de terechte commentaar van Bart De Wever: “Het toont aan hoe selectief de racismewetgeving in elkaar zit. Uithalen naar bepaalde bevolkingsgroepen worden beschermd, die naar Vlamingen niet.”). De aanklacht is nochtans niet niks: een negationist is immers, voor wie dat niet zou beseffen, iemand die de Holocaust ontkent. Het verwijt van Mertens gaat terug op de reactie van De Wever op de zeer laattijdige excuses die Patrick Janssens een jaar eerder namens het stadsbestuur van Antwerpen aanbood aan de joodse gemeenschap. De Wever vond deze excuses toen “gratuit”. Om eerlijk te zijn vond ik dat hij toen gelijk had, maar blijkbaar mag ik dit dus niet zeggen of ook ik ben een “negationist”…
Lees verder “Pierre Mertens wordt tachtig…”

Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?”

Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?”

Vandaag is het precies veertig jaar geleden dat het fameuze debat tussen de drie “wielergoden” (Rik Van Steenbergen, Rik Van Looy en Eddy Merckx) plaatsvond op de toenmalige BRT. Helaas is daar nog maar weinig van terug te vinden op het internet, wat foto’s aangaat. Ik heb dan maar voor Rik Van Steenbergen gekozen omdat die zich die avond het meest heeft laten gaan in de aangeboden whisky. Zelf schreef ik daar destijds in het regionaal weekblad “De Voorpost”, waarin ik een wekelijkse televisierubriek had, een stukje over onder de titel “Waren de wielergoden kosmonauten?”, een referentie naar het op dat moment erg populaire boek van Erich von Däniken, “Waren de goden kosmonauten?”.

Lees verder “Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?””

55 jaar geleden: Jan Janssen wordt wereldkampioen bij de profs

55 jaar geleden: Jan Janssen wordt wereldkampioen bij de profs

Een dag na Eddy Merckx bij de amateurs was het de beurt aan Jan Janssen om in Sallanches de regenboogtrui bij de profs te omgorden. (Op bovenstaande foto de Belgische ploeg gefotografeerd op het na-Tour-criterium in Londerzeel, met links titelverdediger Benoni Beheyt.)

Lees verder “55 jaar geleden: Jan Janssen wordt wereldkampioen bij de profs”

Thirty years ago: the Stars and Stripes waving in harmony with the Hammer and Sickle

Thirty years ago: the Stars and Stripes waving in harmony with the Hammer and Sickle

Dertig jaar geleden werd de oorspronkelijke versie van dit stuk gepubliceerd in het Brusselse Engelstalige tijdschrift The Bulletin. Gregory Ball had het speciaal daarvoor nog eens nagelezen, waarvoor nogmaals mijn dank. Ondertussen heb ik wel een aantal wijzigingen aangebracht, dus als er fouten tegen het Engels in staan, is dit volledig mijn eigen verantwoordelijkheid en niet die van Greg. (Ik werd voor dit artikel overigens door Ackroyd Publications 8.346 fr. betaald, mijn best betaalde opdracht ever.)

Lees verder “Thirty years ago: the Stars and Stripes waving in harmony with the Hammer and Sickle”

Vijftig jaar geleden: Rik Van Looy wint zijn laatste Tourrit

Vijftig jaar geleden: Rik Van Looy wint zijn laatste Tourrit

Ik geef het toe: ’t zijn lastige dagen voor de bejaarde Van Looy-supporters die nog in leven zijn. Er is de hittegolf, maar er is ook de viering van de vijftigste verjaardag van de Tour-overwinning van Eddy Merckx. En toch… Toch valt er vandaag ook voor hen iets te vieren: vijftig jaar geleden won hun idool zijn laatste Tour-rit.
Lees verder “Vijftig jaar geleden: Rik Van Looy wint zijn laatste Tourrit”

Nieuwe bundel van Staf de Wilde…

Nieuwe bundel van Staf de Wilde…

Staf de Wilde heeft een nieuwe dichtbundel uit, en wat voor één! Een dichtbundel is normaal gezien een nietig ding dat je met gemak in je binnenzak kan steken, maar “Liefdes kreten” is een kanjer van meer dan 300 bladzijden en kan dus gerust dienen om iemand ook letterlijk mee onder tafel te slaan. De ondertitel luidt “Gedichten over tederheid en erotiek” en ze staan in chronologische volgorde. Het begint dan ook met een meisje dat “in de klas zit te dromen” en eindigt met de belofte van Staf om niet meer te “jagen op het vrouwelijk wild”! We zijn dus blijkbaar wel écht oud geworden ondertussen…
Lees verder “Nieuwe bundel van Staf de Wilde…”