Lomme Driessens (1912-2006)

Lomme Driessens (1912-2006)

Vijftien jaar geleden stierf in het ziekenhuis van “zijn” Vilvoorde, Guillaume Driessens, wellicht de meest spraakmakende sportbestuurder uit de wielergeschiedenis. ‘Lomme’ zoals hij beter gekend is, was bij leven en welzijn reeds een levende legende in het wielermilieu, die achtereenvolgens Fausto Coppi, Rik Van Looy, Eddy Merckx en Freddy Maertens onder zijn hoede had.

Lees verder “Lomme Driessens (1912-2006)”

Zestig jaar geleden: Rik Van Looy wint Luik-Bastenaken-Luik

Zestig jaar geleden: Rik Van Looy wint Luik-Bastenaken-Luik

Hoe zou het nog met Rik Van Looy zijn? Sedert de dood van Nini maak ik me zorgen om hem. Ik hoop dat zijn familie goed voor hem zorgt. Vandaag is het alleszins zestig jaar geleden dat Rik Van Looy Luik-Bastenaken-Luik heeft gewonnen. Hij werd daarmee de eerste renner die de Vijf Monumenten (*) heeft gewonnen, enkel Eddy Merckx en Roger De Vlaeminck zullen hem dit nadoen.

Lees verder “Zestig jaar geleden: Rik Van Looy wint Luik-Bastenaken-Luik”

125 jaar geleden: Josef Fischer wint eerste Parijs-Roubaix

125 jaar geleden: Josef Fischer wint eerste Parijs-Roubaix

Op 19 april 1896 won de Duitser Josef Fischer de eerste editie van Parijs-Roubaix, die werd georganiseerd door de textielfabrikanten Theo Vienne en Maurice Perez. Sindsdien wordt dit “monument” onder de klassiekers elk voorjaar verreden (tenzij corona roet in het eten gooit natuurlijk) in het noorden van Frankrijk, precies een week na de Ronde van Vlaanderen. De wedstrijd staat bekend als De Hel van het Noorden (L’Enfer du Nord), omdat een belangrijk deel van de koers wordt verreden over de kasseistroken die karakteristiek zijn voor dit gebied. De omschrijving “Hel van het Noorden” werd het eerst in 1919 gebruikt door een journalist die de eerste editie na de Eerste Wereldoorlog volgde en diep onder de indruk was van de oorlogsverwoestingen in Noord-Frankrijk. Afhankelijk van de weersomstandigheden zijn deze stroken ofwel droog en stoffig, ofwel nat en uiterst modderig en glad. In de eerste edities werd er gebruikgemaakt van gangmakers (à la Bordeaux-Parijs), aanvankelijk met auto’s en motoren, vanaf 1901 alleen nog met fietsen. Vanaf 1908 werden de renners tot Beauvais gegangmaakt, na 1910 kwam dit te vervallen. Tegenwoordig is de organisatie van de wedstrijd in handen van de Société du Tour de France (A.S.O.: Amaury Sport Organisation), die ook de Ronde van Frankrijk organiseert. (Wikipedia)

Lees verder “125 jaar geleden: Josef Fischer wint eerste Parijs-Roubaix”

Erwin De Bie wordt zeventig…

Erwin De Bie wordt zeventig…

Leuke verrassing in de bus op 26 juli 2012. Met enige vertraging (de foto’s dateren van 2008) stuurde kunstschilder Erwin De Bie (rechts op de foto) mij “vriendelijke Beatles-groeten” vanuit Strawberry Fields. Naast deze foto van hemzelf stuurde hij mij ook nog vier door hem bewerkte foto’s zodat het wel lijkt dat zijn portretten van John, Paul, George en Ringo hun weg hebben gevonden in de historische sites van Liverpool. Om deze foto’s te kunnen bekijken moet je op de vier namen klikken. Erg toffe reactie dus van de Gentse schilder die ondertussen in het Waalse Ellezelles blijkt te wonen. Toch één opmerking: op de Strawberry Fields-foto schrijft hij: “Didn’t see you there…” en dat is niet helemaal waar natuurlijk. Uiteraard was ik er niet op hetzelfde moment als Erwin (dat zou nogal straf zijn), maar onderstaande foto bewijst dat ik er wel degelijk was. Akkoord op de foto sta ik niet zelf, maar wel de begeleider van onze Magical Mystery Tour negen jaar geleden, maar ik was er dus wél, Erwin!

Lees verder “Erwin De Bie wordt zeventig…”

Nini Van Looy (1932-2021)

Nini Van Looy (1932-2021)

Droevig nieuws uit de wielerwereld. Nini Mariën, de vrouw van Rik van Looy, is op 88-jarige leeftijd overleden. Ze was al een tijdje ziek. Als rennersvrouw was Nini in de wielerwereld een icoon in een tijd dat vrouwen daar niet welkom waren. Guillaume Driessens, de sportdirecteur van Van Looy op het hoogtepunt van zijn carrière, was daarvan de profeet. Maar voor haar maakte hij een uitzondering. Ze cijferde zich immers helemaal weg voor de “keizer van Herentals”. Anderzijds was Nini ook een modesymbool. Ze stond in die tijd bekend als “de Vlaamse Marilyn Monroe”. Zo trad ze ook op in het boek “Zonde van Nini” van Stef Vancaeneghem over de fameuze sprint in Ronse (1963). Bij die gelegenheid heb ik haar (helaas enkel telefonisch) geïnterviewd voor De Rode Vaan.

Lees verder “Nini Van Looy (1932-2021)”

Vijf jaar geleden: expo “de zesdaagse” in het Huis van Alijn

Vijf jaar geleden: expo “de zesdaagse” in het Huis van Alijn

Geen zesdaagse in ’t Kuipke dit jaar! Dan was het vijf jaar geleden wat anders. Toen kon men een half jaar lang in het Huis van Alijn op de Kraanlei in Gent terecht voor een tentoonstelling gewijd aan de wereld van de zesdaagse in het algemeen en die in het Gentse Kuipke in het bijzonder natuurlijk…

Lees verder “Vijf jaar geleden: expo “de zesdaagse” in het Huis van Alijn”

Vijf jaar geleden: Peter Sagan wereldkampioen in Richmond

Vijf jaar geleden: Peter Sagan wereldkampioen in Richmond

Jammer voor Greg Van Avermaet (alweer), maar wie kan er nu iets op tegen hebben dat Peter Sagan (bovenstaande foto Jean-Pierre Verstraete; onderstaande foto Erik Westerlinck) wereldkampioen is geworden in Richmond? (Alhoewel, als hij doorgaat met het Slovaakse standpunt over de vluchtelingencrisis te verdedigen, dan zullen de “politiek correcten” zich binnenkort wel tegen hem keren…)

Lees verder “Vijf jaar geleden: Peter Sagan wereldkampioen in Richmond”