De leestips van Nonkel Fons (retro 130)

De leestips van Nonkel Fons (retro 130)

Malva Marina was de enige dochter van de bekende Chileense dichter Pablo Neruda, uit zijn eerste huwelijk met een Nederlandse vrouw. Ze werd in 1934 in Madrid geboren, maar met een waterhoofd. Neruda zou weinig naar haar en haar moeder omkijken. Bij het uitbreken van de Spaanse burgeroorlog (juli 1936) liet hij hen reizen naar Barcelona en vandaar naar Nederland. De gehandicapte Malva werd daar opgevangen in een pleeggezin in Gouda en overleed er in 1943. Neruda heeft nooit meer naar haar (en haar moeder) omgekeken en vermeldt zijn dochter niet in zijn autobiografie. De dichteres Hagar Peeters heeft dit kind een eigen stem willen geven, ze doet dat in dit boek (“Malva”) waarin Malva zogenaamd in het hiernamaals vertoeft en haar zeg kan doen over deze geschiedenis. Peeters’ persoonlijk verhaal speelt hierin ook een rol, ook zij werd in haar eerste levensjaren niet echt erkend door haar vader…

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 130)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 129)

De leestips van Nonkel Fons (retro 129)

“Sociaaleconomische factoren als sluitende verklaring voor opkomend radicalisme volstaan niet om het fenomeen van radicalisering te begrijpen. Het debat zou veel rijker en veelzijdiger zijn indien theologische begrippen, of visies op hiërarchie en heteronomie erbij werden betrokken. Helaas wordt het thema godsdienst liever vermeden: kritisch denken over de islam wordt nog altijd als islamofobie beschouwd. Maar wie de hedendaagse wereld wil begrijpen; moet niet minder, maar juist meer onderzoek verrichten naar de evolutie van godsdienstige beleving.” (Tinneke Beeckman, Macht en onmacht – Een verkenning van de hedendaagse aanslag op de Verlichting)

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 129)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 128)

De leestips van Nonkel Fons (retro 128)

Lelieblank, scharlakenrood van Michel Faber is een bestseller uit 2002 dat ik pas nu in een Nederlandse vertaling heb gelezen. Een kanjer van meer dan 950 blz. Faber neemt de lezer mee naar het Londen van 1874 tot 1876, in een heel Dickensiaanse sfeer met achterbuurten, armoede en prostituees in tegenstelling tot de rijkdom in andere buurten. Het verhaal gaat voornamelijk over het hoertje Sugar, een intelligente jonge vrouw, en haar ontmoeting met William Rackham, een rijke erfgenaam van Rackham parfumerieën. Zij beginnen een relatie en hij brengt haar onder in een eigen huis met een grote toelage, zodat Sugar geen andere klanten meer hoeft. Sugar hoopt via William hogerop te geraken in het leven en legt zich daarom ook toe op het helpen van William in zijn zakenbesognes naast zijn seksuele behoeften.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 128)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 127)

De leestips van Nonkel Fons (retro 127)

Leeuwerik is de koosnaam van de vrijgezelle dochter van een wat ouder echtpaar, anno 1899 in een Hongaars provinciestadje. Ze zorgt uitstekend voor haar ouders, doet het huishouden en kookt heerlijk. Haar ouders doen op hun beurt hun best om haar gelukkig te maken, maar ze hebben de hoop op een geschikte partner voor Leeuwerik (die omschreven wordt als lelijk en al 35 is) opgegeven. In de nazomer vertrekt Leeuwerik voor een weekje vakantie naar familie op het platteland. Deze week verandert heel wat in het leven van het echtpaar, dat plots de geneugten van het stadsleven ontdekt…

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 127)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 126)

De leestips van Nonkel Fons (retro 126)

La Superba is het eerste boek van Ilja Leonard Pfeijffer (foto YouTube) dat ik gelezen heb. Meteen een voltreffer denk ik. Het boek is een ode aan Genua waar de Nederlandse schrijver-dichter zich gevestigd heeft. La Superba (de hoogmoedige) is ook de bijnaam van de stad. Pfeijffer onderstreept het labyrintische van deze stad, observeert goed mensen en situaties, komt in contact met arme migranten uit Marokko of zwart Afrika (mensen zonder papieren versus hij als Europeaan met papieren) en verdiept zich in de geschiedenis van de stad, waaruit meer bepaald vele miljoenen arme Italianen migreerden naar Amerika.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 126)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 125)

De leestips van Nonkel Fons (retro 125)

Rusland, negentiende eeuw. Kolja is een dove, achtjarige jongen die door zijn ouders verwaarloosd wordt. Modest Tsjaikovski  (broer van de componist Pjotr Iljitsj) krijgt de opdracht om zijn leraar te worden. Met veel moeite en hard werk lukt hem om Kolja te leren spreken en liplezen, ook dankzij een Franse methode. Gedurende jaren reizen ze (samen met de gouvernante) rond in Europa (vooral Frankrijk, Italië), zo leert hij ook de componist goed kennen.  Tot Kolja’s vader sterft en hij de erfenis (een landgoed in Oekraïne) krijgt.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 125)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 123)

De leestips van Nonkel Fons (retro 123)

Kalme chaos van Sandro Veronesi handelt over de 43-jarige Pietro Paladini die in de zomer zijn vrouw Lara verliest, terwijl hij op dat moment een vrouw redt van de verdrinkingsdood. Noch hij, noch zijn dochter Claudia (van tienenhalf) lijken echter bijzonder te lijden onder dit verlies. Wanneer Claudia weer naar school gaat, besluit hij de hele dag buiten te wachten voor de school in plaats van te gaan werken. Dit houdt hij maandenlang vol, hij wordt een vaste verschijning op deze plaats en ondertussen komen mensen van zijn werk en anderen hem opzoeken. Er staat een grote fusie op til van het film- en tv-bedrijf waar hij werkt met een Amerikaans bedrijf…

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 123)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 122)

De leestips van Nonkel Fons (retro 122)

Kafka Tamura loopt op zijn vijftiende verjaardag weg van huis, concreet is dat van zijn vader weg. Zijn moeder verliet het gezin samen met zijn zus toen Kafka vier jaar oud was. Kafka’s vader viel hem lastig met de (oud-Griekse) voorspelling dat hij zijn vader zou vermoorden en met zijn moeder en zus zou slapen. Kafka zoekt zijn toevlucht op een zuidelijker eiland van Japan. Ondertussen is er in Tokio ook de oude man Nakata, die kan praten met katten. Op een avond vermoordt hij een man (die zich Johnnie Walker noemt en zich kleedt zoals de figuur op de whiskeyfles) in diens huis in zeer vreemde omstandigheden. De politie gelooft hem niet en op zijn beurt vlucht hij naar hetzelfde zuidelijk eiland. Daar heeft Kafka zijn intrek kunnen nemen in de Komura-bibliotheek, gerund door mevrouw Saeki en haar assistent Oshima. Kafka wordt verliefd op deze vrouw, die in haar jeugd een plaatje heeft opgenomen dat Kafka op het strand heet… Via de pers vernemen ze dat ondertussen Kafka’s vader in Tokio vermoord is. De politie zoekt ondertussen zowel Kafka als de oude Nakata, die een bijzondere opdracht heeft met een mysterieuze sluitsteen.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 122)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 121)

De leestips van Nonkel Fons (retro 121)

In Judas keert de Israëlische schrijver Amos Oz terug naar het Jeruzalem van de winter 1959-1960. Student Sjmoeël Asj stopt om financiële redenen aan de universiteit en met zijn studie over Jezus in de ogen van de joden. Hij vindt een baantje in een oud huis in Jeruzalem waar hij met de oude man Wald dagelijks urenlang moet converseren en verder enkele kleinere taken moet vervullen in ruil voor kost en inwoon. In het huis woont ook de ongeveer 45-jarige vrouw Atalja, tot wie hij zich al snel aangetrokken voelt. Maar er hangt een mysterieuze sfeer in het huis, geleidelijk aan ontdekt hij dat zij de schoondochter van Wald is en dat Walds zoon in de oorlog van 1948 op gruwelijke wijze aan zijn einde kwam.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 121)”