Hugo Morrens (1940-2022)

Hugo Morrens (1940-2022)

Dirk Musschoot brengt mij ervan op de hoogte dat Hugo Morrens, de vroegere woordvoerder van de BRT, op 14 januari is overleden. Een doodsoorzaak heb ik niet kunnen terugvinden. Ik kwam goed overeen met “de Morrens” zoals hij door Lode De Pooter werd genoemd (zie verder), en zo heb ik destijds een artikel geschreven dat nogal in humor is gedrenkt (o.a. over zijn trompetspelende verleden). Dat lijkt in de huidige omstandigheden misschien ongepast, maar wanneer het leed van het heengaan stilaan is gaan slijten, zal deze tekst nog altijd overeind blijven en zo wil ik me Hugo ook blijven herinneren…

Lees verder “Hugo Morrens (1940-2022)”

Nieuw boek : ‘Ik ben geen witte man. Over racisme en woke-activisme’

Nieuw boek : ‘Ik ben geen witte man. Over racisme en woke-activisme’

De voorbije jaren is in onze taal de tendens ontstaan om het woord blank (voor de huidskleur) te vervangen door wit. Dit is geen spontane evolutie, maar gestuurd door een activisme. In ‘Ik ben geen witte man’ verzet Fons Mariën zich tegen deze trend. Vooral onderzoekt hij wat hier achter schuil gaat.

Lees verder “Nieuw boek : ‘Ik ben geen witte man. Over racisme en woke-activisme’”

25 jaar geleden: op het nachtkastje van Fons Mariën

25 jaar geleden: op het nachtkastje van Fons Mariën

De roman Een kille regen van Paul Bowles speelt zich af in Tanger eind jaren veertig, toen de Britse schrijver zelf al in Marokko woonde. Tanger was toen een internationale stad, een zone die losstond van de kolonies in Marokko. Tot de onafhankelijkheid van Marokko in 1956 was Tanger een broeihaard van prostitutie, smokkel, spionage en drugs. De stad oefende een grote aantrekkingskracht uit op avontuurlijke schrijvers als J.Kerouac, T.Williams, G.Vidal en T.Capote. Maar van al die mensen uit de beatnik-tijd, is alleen de nu stokoude Bowles in Tanger overgebleven. Het hoofdpersonage van Een kille regen is de jonge Amerikaan Dyer Nelson, een bankbediende die het beschermde leven in de States beu is. Via een kennis wordt hij tewerkgesteld in een reisagentschap in Tanger. Dat bedrijfje is alleen maar een dekmantel voor allerlei louche zaken. Als Nelson zelf belast wordt met een financiële smokkel, gaat hij met het geld aan de haal. Het loopt heel slecht af. Nelson zit aan de drugs en op het einde pleegt hij een moord. De confrontatie van de westerse mens met een primitievere samenleving leidt hier niet tot een catharsis, maar tot een catastrofe. In plaats van een nieuw leven te gaan leiden, verliest Nelson juist elke controle over zichzelf. Bowles wil zeggen dat je niet ongestraft je zekerheden kan opgeven. Zijn eigen leven verliep niet rimpelloos. Hij was een homo, zijn vrouw Jane was lesbisch. Ze was in Tanger aan de drank geraakt en belandde in een psychiatrische instelling. Maar van zichzelf zegt de auteur dat hij nooit zoveel geleden heeft als zijn romanpersonages.
Fons Mariën is Internet-redacteur van de BRTN-website. „Een kille regen” van Paul Bowles verscheen bij Contact.

Referentie
P.D.M., Op het nachtkastje van Fons Mariën, Knack 22 januari 1997

1310 jaar geleden: het begin van de Moorse invasie van Spanje

1310 jaar geleden: het begin van de Moorse invasie van Spanje

In 711 the Islamic conquest of Iberia began. Moorish troops led by Tariq ibn-Ziyad land at Gibraltar to begin their invasion of the Iberian Peninsula (Al-Andalus). Fons Mariën las hierover Al-Andalus 711-1492: Acht eeuwen godsdienststrijd in Spanje door Luk Corluy. Illustratie: El Rey Don Rodrigo arengando a sus tropas en la batalla de Guadalete by Bernardo Blanco y Pérez (1871) via Wikipedia.

Lees verder “1310 jaar geleden: het begin van de Moorse invasie van Spanje”

De leestips van Nonkel Fons (retro 130)

De leestips van Nonkel Fons (retro 130)

Malva Marina was de enige dochter van de bekende Chileense dichter Pablo Neruda, uit zijn eerste huwelijk met een Nederlandse vrouw. Ze werd in 1934 in Madrid geboren, maar met een waterhoofd. Neruda zou weinig naar haar en haar moeder omkijken. Bij het uitbreken van de Spaanse burgeroorlog (juli 1936) liet hij hen reizen naar Barcelona en vandaar naar Nederland. De gehandicapte Malva werd daar opgevangen in een pleeggezin in Gouda en overleed er in 1943. Neruda heeft nooit meer naar haar (en haar moeder) omgekeken en vermeldt zijn dochter niet in zijn autobiografie. De dichteres Hagar Peeters heeft dit kind een eigen stem willen geven, ze doet dat in dit boek (“Malva”) waarin Malva zogenaamd in het hiernamaals vertoeft en haar zeg kan doen over deze geschiedenis. Peeters’ persoonlijk verhaal speelt hierin ook een rol, ook zij werd in haar eerste levensjaren niet echt erkend door haar vader…

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 130)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 129)

De leestips van Nonkel Fons (retro 129)

“Sociaaleconomische factoren als sluitende verklaring voor opkomend radicalisme volstaan niet om het fenomeen van radicalisering te begrijpen. Het debat zou veel rijker en veelzijdiger zijn indien theologische begrippen, of visies op hiërarchie en heteronomie erbij werden betrokken. Helaas wordt het thema godsdienst liever vermeden: kritisch denken over de islam wordt nog altijd als islamofobie beschouwd. Maar wie de hedendaagse wereld wil begrijpen; moet niet minder, maar juist meer onderzoek verrichten naar de evolutie van godsdienstige beleving.” (Tinneke Beeckman, Macht en onmacht – Een verkenning van de hedendaagse aanslag op de Verlichting)

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 129)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 128)

De leestips van Nonkel Fons (retro 128)

Lelieblank, scharlakenrood van Michel Faber is een bestseller uit 2002 dat ik pas nu in een Nederlandse vertaling heb gelezen. Een kanjer van meer dan 950 blz. Faber neemt de lezer mee naar het Londen van 1874 tot 1876, in een heel Dickensiaanse sfeer met achterbuurten, armoede en prostituees in tegenstelling tot de rijkdom in andere buurten. Het verhaal gaat voornamelijk over het hoertje Sugar, een intelligente jonge vrouw, en haar ontmoeting met William Rackham, een rijke erfgenaam van Rackham parfumerieën. Zij beginnen een relatie en hij brengt haar onder in een eigen huis met een grote toelage, zodat Sugar geen andere klanten meer hoeft. Sugar hoopt via William hogerop te geraken in het leven en legt zich daarom ook toe op het helpen van William in zijn zakenbesognes naast zijn seksuele behoeften.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 128)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 127)

De leestips van Nonkel Fons (retro 127)

Leeuwerik is de koosnaam van de vrijgezelle dochter van een wat ouder echtpaar, anno 1899 in een Hongaars provinciestadje. Ze zorgt uitstekend voor haar ouders, doet het huishouden en kookt heerlijk. Haar ouders doen op hun beurt hun best om haar gelukkig te maken, maar ze hebben de hoop op een geschikte partner voor Leeuwerik (die omschreven wordt als lelijk en al 35 is) opgegeven. In de nazomer vertrekt Leeuwerik voor een weekje vakantie naar familie op het platteland. Deze week verandert heel wat in het leven van het echtpaar, dat plots de geneugten van het stadsleven ontdekt…

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 127)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 126)

De leestips van Nonkel Fons (retro 126)

La Superba is het eerste boek van Ilja Leonard Pfeijffer (foto YouTube) dat ik gelezen heb. Meteen een voltreffer denk ik. Het boek is een ode aan Genua waar de Nederlandse schrijver-dichter zich gevestigd heeft. La Superba (de hoogmoedige) is ook de bijnaam van de stad. Pfeijffer onderstreept het labyrintische van deze stad, observeert goed mensen en situaties, komt in contact met arme migranten uit Marokko of zwart Afrika (mensen zonder papieren versus hij als Europeaan met papieren) en verdiept zich in de geschiedenis van de stad, waaruit meer bepaald vele miljoenen arme Italianen migreerden naar Amerika.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 126)”