Dorando Pietri (1885-1942)

Dorando Pietri (1885-1942)

Morgen zal het precies 110 jaar geleden zijn dat op de slotdag van de Olympische Spelen van Londen de Italiaan Dorando Pietri als eerste de finishlijn overschreed tijdens de marathon, maar hij werd later uit de uitslag geschrapt omdat hij daarbij hulp kreeg van de juryleden, die de zwijmelende Pietri eventjes ondersteunden.
Lees verder “Dorando Pietri (1885-1942)”

145 jaar geleden: het mysterie van de Mary Celeste

145 jaar geleden: het mysterie van de Mary Celeste

Het verhaal van de Mary Celeste behoort tot de grootste mysteries van de zee. Op 7 november 1872 vertrok de brik Mary Celeste uit New York met een lading van 1701 vaten ruwe alcohol voor Genua, met aan boord kapitein Briggs, diens vrouw en twee jaar oude dochtertje, en zeven bemanningsleden. Op 5 december werd het schip 510 mijl ten westen van Gibraltar waargenomen door de brigantijn Dei Gratia van kapitein Morehouse. Omdat het duidelijk was dat het schip in nood verkeerde, begaf men zich aan boord van de Mary Celeste, maar vond er niemand. De zeilen waren deels gescheurd. Er waren echter geen sporen van geweld en het stuurwiel van het schip was niet vastgezet. Wat ook bijzonder was, was dat de sextant ontbrak en dat het logboek nog in de hut van de kapitein lag. De kapitein verlaat zijn schip nooit zonder logboek. Op het achterplecht lag een gebroken kompas en de enige reddingsboot ontbrak ook.
Lees verder “145 jaar geleden: het mysterie van de Mary Celeste”

130 jaar geleden: publicatie van “A Study in Scarlet”

130 jaar geleden: publicatie van “A Study in Scarlet”

Een studie in rood (originele titel A Study in Scarlet) is een Britse detectiveroman, geschreven door Arthur Conan Doyle op 27-jarige leeftijd. Het is de eerste van amper vier romans over het personage Sherlock Holmes (meestal zijn het immers kortverhalen). De roman werd voor het eerst gepubliceerd in 1887 in “Beeton’s Christmas Annual”. De titel van het verhaal is afgeleid van een speech die Sherlock Holmes in het boek geeft aan Dr.Watson over de aard van zijn werk. [Wikipedia]
Lees verder “130 jaar geleden: publicatie van “A Study in Scarlet””

William Gillette (1853-1937)

William Gillette (1853-1937)

Het is ook precies tachtig jaar geleden dat William Gillette, de toneelacteur die Sherlock Holmes populair maakte op de scène, is gestorven. Zijn eerste vertolking van de legendarische detective dateert uit 1903. Gillette had van Sidney Paget (de illustrator van de Holmes-verhalen) wel de deerstalker-pet en de Inverness-mantel overgenomen (die auteur Arthur Conan Doyle overigens pas nà het zien van de tekening in zijn verhalen heeft geïntroduceerd, bovendien zag de getekende figuur er beter uit dan de literaire creatie, omdat Paget zich inspireerde op zijn broer Walter), maar de kromme pijp is een vinding van Gillette zelf: in de boeken van Doyle zal men vaststellen dat Holmes sigaretten verkoos. In 1916 was Gillette ook de eerste om Holmes gestalte te geven op het witte doek. Deze film, die ondertussen verloren is gegaan, was tevens de eerste “Whodunit” uit de filmgeschiedenis. Aangezien Gillette (in tegenstelling tot tal van andere vedetten van de stomme film) van oorsprong dus een theateracteur was, heeft hij zijn stem ook nog geleend aan Sherlock Holmes voor een paar hoorspelen op de radio.
Lees verder “William Gillette (1853-1937)”