Stefan Hertmans wordt zeventig…

Stefan Hertmans wordt zeventig…

De Gentenaar Stefan Hertmans, die zes jaar geleden de AKO Literatuurprijs heeft gewonnen voor zijn boek ‘Oorlog en terpentijn’, gebaseerd op de cahiers van zijn grootvader (zie bovenstaande foto), viert vandaag zijn zeventigste verjaardag. Ter gelegenheid daarvan zou ik een oproep willen lanceren: wie heeft er nog foto’s van Stefan (of Stef zoals we hem toen noemden) uit de tijd van de Germaanse?

Lees verder “Stefan Hertmans wordt zeventig…”

De leestips van Nonkel Fons (retro 129)

De leestips van Nonkel Fons (retro 129)

“Sociaaleconomische factoren als sluitende verklaring voor opkomend radicalisme volstaan niet om het fenomeen van radicalisering te begrijpen. Het debat zou veel rijker en veelzijdiger zijn indien theologische begrippen, of visies op hiërarchie en heteronomie erbij werden betrokken. Helaas wordt het thema godsdienst liever vermeden: kritisch denken over de islam wordt nog altijd als islamofobie beschouwd. Maar wie de hedendaagse wereld wil begrijpen; moet niet minder, maar juist meer onderzoek verrichten naar de evolutie van godsdienstige beleving.” (Tinneke Beeckman, Macht en onmacht – Een verkenning van de hedendaagse aanslag op de Verlichting)

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 129)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 113)

De leestips van Nonkel Fons (retro 113)

De ondertitel van het boek “In naam van God” luidt: Elke dag een aanslag. Het boek bevat inderdaad een heel uitvoerige lijst van aanslagen gepleegd in het hele jaar 2017, aanslagen die gepleegd zijn in naam van God. Dit dagboek wordt voorafgegaan en gevolgd door meer theoretische hoofdstukken over geweldpleging in naam van een religie. De auteurs gebruiken hiervoor het begrip theoterrorisme (naar het Griekse theos). De auteurs, Paul Cliteur en Dirk Verhofstadt, zijn bekende vrijzinnigen en hebben een kritische houding tegenover godsdienst. In feite behandelen ze hoofdzakelijk de monotheïstische godsdiensten, die ze het meest voor geweld verantwoordelijk achten. Voor een deel behandelen ze dit vanuit de leerstellingen van de godsdienst, voor een deel ook historisch, met concrete gegevens over concrete gewelddaden (b.v. tegen Gandhi, Rabin, Sadat, Theo Van Gogh, de fatwa tegen Salman Rushdie…). Ze onderzoeken ten slotte ook nog de mogelijkheden om in casu de islam te hervormen, meer Europees of liberaal te maken, aan de hand van een aantal voorbeelden van dergelijke moslimhervormers uit Europa en de VS. Dit boek is boeiende lectuur en zet zich af tegen het postmoderne cultuurrelativisme die erop uit is godsdiensten (in casu vaak de islam) uit de wind te zetten als het om terrorisme gaat.

Fons Mariën, 15/11/2018

Tom Wolfe (1930-2018)

Tom Wolfe (1930-2018)

De Amerikaanse auteur Thomas (Tom) Kennerly Wolfe uit Richmond (Virginia) zou morgen zijn negentigste verjaardag gevierd hebben, maar ik zie nu dat hij reeds in mei 2018 is gestorven. Daar is dan ook niet veel media-aandacht aan besteed! En dat voor een belangrijk schrijver die op zijn minst één klassieker (The Bonfire of the Vanities) heeft achtergelaten.

Lees verder “Tom Wolfe (1930-2018)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 106)

De leestips van Nonkel Fons (retro 106)

De ondertitel van het boek Het Westen en de islam luidt: Over globalisering en terrorisme. Auteur is de Engelse conservatieve filosoof Roger Scruton (foto YouTube). Hij brengt in eerste instantie veel politieke filosofie over democratie, met begrippen als sociaal contract, burgerschap, lidmaatschap, loyauteit… Dit confronteert hij met het gebrek aan politieke filosofie in de islam. Nochtans zorgt juist de globalisering ervoor dat er meer en meer contact en confrontatie komt tussen het Westen en de moslimwereld, met het moslimterrorisme als extreemste gevolg. Geregeld maakt Scruton ook enkele omwegen, zoals passages over feminisme, postmodern denken, de multiculturele samenleving, de Europese unie versus de natiestaat (het zou me niet verwonderen als hij voor de Brexit is). Al met al is dit een heel interessant boek voor wie geïnteresseerd is in politiek en de samenleving. Scruton betreurt vooral het teloorgaan van de loyauteit en het burgerschap in westerse democratieën.

Fons Mariën, 23/07/2018

Antonio Muñoz Molina wordt 65…

Antonio Muñoz Molina wordt 65…

Vier jaar geleden was het nu al enkele weken (naar mijn gevoelen zelfs enkele maanden) dat ik “La noche de los tiempos” aan het lezen was van Antonio Muñoz Molina (foto H.P.Schaefer via Wikipedia). Uiteraard las ik het werk in het Nederlands: “De nacht der tijden”, uitgegeven bij De Geus in 2011, twee jaar na het verschijnen van de originele versie. Het is een boek van zo maar eventjes 730 bladzijden en ik vorderde er verschrikkelijk langzaam in, want de “homerische” stijl van de heer Munoz Molina (met ellenlange zinnen, periodebouw, zinnen tussen haakjes, waarbij hij – of de vertaalster – dan nog vaak vergeet om de haakjes te sluiten ook) zint me helemaal niet. Het is echt zwoegen en vele mensen hebben me dan ook al aangeraden om het gewoon te laten vallen. Maar ik zit ondertussen al te ver (al zit ik nog niet half weg, dat zou toch al een kanjer van een “gewone” roman opleveren) om dat te doen en bovendien ben ik wel geïntrigeerd door de inhoud. En dat ga ik hier even proberen uitleggen.

Lees verder “Antonio Muñoz Molina wordt 65…”