De leestips van Nonkel Fons (retro 166)

De leestips van Nonkel Fons (retro 166)

Slaap! van Annelies Verbeke is onthaald als een verbluffende debuutroman zo staat op de kaft te lezen. Het verhaal gaat over Maya die lijdt aan slapeloosheid en vervolgens Benoit, een iets oudere man, ontmoet die aan dezelfde kwaal lijdt. Door een klein conflict en omstandigheden verliezen ze elkaar uit het oog, maar tot slot vinden ze elkaar terug. Vooral de figuur Benoit is voor mij op de duur onwaarschijnlijk, zo heeft hij als nachtwaker een soort vriendschap met een nachtvlinder, een mot dus… Annelies Verbeke schrijft wel trefzeker en de personages zijn verder goed geschetst. Leesbaar, maar geen onmisbare lectuur.

Fons Mariën, 01/09/2014

De schatkamer van Johan de Belie (13)

De schatkamer van Johan de Belie (13)

In 1986, ongeveer 150 jaren na hun oorspronkelijke publicatie, besloot Eve Sourian (Paris) vijf verhalen van George Sand te bundelen onder de veelzeggende titel ‘Les Femmes’. Een heruitgave in 2018 bewees dat het werk van Sand nog lang niet vergeten is. De bundel verscheen in het Nederlands als ‘De Markiezin’ in 1997 bij ‘Boekwerk’, Groningen.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (13)”

“Adjacent lives” door Ellen Schwamm

“Adjacent lives” door Ellen Schwamm

Volgens mijn vrouw moet ik “Adjacent lives” (1979) van Ellen Schwamm een kans geven. Via haar eigen variatie op mijn “willekeurige woordgenerator” was het boek in haar schoot gevallen. Zij begon er met evenveel tegenzin aan, als ik nu. De reden? De kleffe kaft (zie hierboven) met dan op de koop toe nog als “wervende” tekst: “He is happily married to another woman. She is happily married to another man.” Dan mag er daarnaast nog het oordeel staan van Anne Tyler van The Washington Post: “When you finish it you feel enriched and satisfied”, dan denk je wellicht: “You wish!” Maar blijkbaar is er toch iets van aan, want mijn vrouw heeft het uiteindelijk zonder tegenzin uitgelezen en vindt dus dat ik het ook een kans moet geven…

Lees verder ““Adjacent lives” door Ellen Schwamm”

Virginia Woolf (1882-1941)

Virginia Woolf (1882-1941)

Tachtig jaar geleden wandelde Virginia Woolf, met stenen verzwaard in de Ouse, het riviertje vlakbij haar buitenverblijf in Sussex. Officieel deed ze dat omdat ze een Blitzkrieg van de nazi’s vreesde. Anderzijds had haar man Leonard ook beloofd zelfmoord te plegen, maar hij deed het toch maar mooi niet. Pas tegen het einde van de twintigste eeuw kwamen psychiaters tot de conclusie dat de zelfmoord te wijten was aan “cyclothymie”, een ziekte waaraan Woolf zou hebben geleden (manisch-depressief zijn gekoppeld aan de jaargetijden). Deze ziekte zou dan op haar beurt een gevolg zijn van het feit dat ze in haar jeugd was verkracht door haar zestien jaar oudere halfbroer Gerald Duckworth.

Lees verder “Virginia Woolf (1882-1941)”

De schatkamer van Johan de Belie (10)

De schatkamer van Johan de Belie (10)

Met ‘Under my skin’ (1994; ‘Onder mijn huid’, Bert Bakker, Amsterdam, 1994) verhaalde Lessing de eerste periode van haar leven, tot 1949. De eerste levensjaren (vijf) in Perzië (Kermanshah en Teheran), daarna in Zuid-Rhodesië. Wat zij ook al deed in haar grotendeels autobiografische romans zoals ‘The grass is singing’, ‘The golden notebook’ en de vijfdelige cyclus ‘Children of violence’. Enkele jaren later zou op deze autobiografie het vervolg, tot 1962, komen ‘Walking in the shade’.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (10)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 100)

De leestips van Nonkel Fons (retro 100)

Het smelt, het debuut van Lize Spit (foto YouTube) is echt een hype, en ik heb me laten meegaan om die klepper van bijna 500 blz. te lezen. Het boek komt heel traag op gang, gaat lang over banale verhalen en spelletjes van drie jonge pubers, met Eva als hoofdpersoon, in de zomer van 2002. Geleidelijk aan wordt duidelijker dat Eva opgroeit in een veeleer dysfunctioneel gezin, met een moeder die aan drank is en een zusje dat autistische trekken vertoont. Tenslotte lopen de seksuele spelletjes van Pim, Laurens en Eva in de zomer van 2002 uit de hand in een verschrikkelijke verkrachtingsscène.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 100)”