De schatkamer van Johan de Belie (26)

De schatkamer van Johan de Belie (26)

‘The Man in the Red Coat’ (2019) (‘De man in de rode mantel’, Atlas, Antwerpen) van Julian Barnes is geen fictie. Het is een werk opgehangen aan de figuur van dokter Samuel Jean Pozzi, of beter: aan het schilderij dat Barnes opviel, dat hem fascineerde: ‘Dr Pozzi at Home’ van John Singer Sargent, gedateerd 1881. Daar is Pozzi te zien in een scharlakenrode kamerjas. Cruciaal zijn zijn mooie handen, de lange vingers – niet toevallig dit detail voor zo’n gerenommeerd chirurg.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (26)”

Antonia Susan Byatt wordt 85…

Antonia Susan Byatt wordt 85…

Tien jaar geleden heb ik A.S.Byatt leren kennen door het lezen van “Obsessie”, de Nederlandse vertaling van “Possession, a romance”, het boek waarvoor Byatt in 1990 de Booker Prize toegekend kreeg. “Obsessie” gaat over de geheime liefde tussen de Victoriaanse dichters Christabel LaMotte en Rudolph Henry Ash. Deze twee schrijvers worden zo gedetailleerd beschreven dat menigeen in de val is getrapt en het boek heeft gelezen als een soort van geromanceerde maar op realiteit berustende biografie. Helaas (?), het is allemaal zuivere fictie en Byatt figureert dan ook prominent in de fameuze “list of fictional books” op Wikipedia (*).

Lees verder “Antonia Susan Byatt wordt 85…”

Jonathan Coe wordt zestig…

Jonathan Coe wordt zestig…

De Britse auteur Jonathan Coe (foto Walnut Whippet via Wikipedia) werd geboren te Lickey, in de buurt van Birmingham, op 19 augustus 1961. Hij studeerde Engelse literatuur aan de universiteit van Warwick waar hij ook zou doceren. Maar naast de letterkunde kende hij een andere passie: de muziek waarmee hij opgroeide. Dat was de ‘Canterbury progressive rock’, een genre dat zijn ontstaan vond bij de psychedelische bands als Pink Floyd en The Grateful Dead.

Lees verder “Jonathan Coe wordt zestig…”

205 years ago: a night to remember

205 years ago: a night to remember

205 years ago today, at the Villa Diodati in the village of Cologny, Switzerland, Lord Byron reads Fantasmagoriana to his four house guests — Percy Shelley, Mary Shelley, Claire Clairmont and John Polidori — and challenges each guest to write a ghost story, which culminates in Mary Shelley writing the novel Frankenstein, John Polidori writing the short story The Vampyre and Byron writing an unfinished vampire novel and the poem Darkness.

Lees verder “205 years ago: a night to remember”