Walter Scott (1771-1832)

Walter Scott (1771-1832)

Het is vandaag al 190 jaar geleden dat de Schotse schrijver Walter Scott is overleden. Walter Scott is zo’n typische wereldberoemde schrijver, waarvan heden ten dage niemand nog een boek leest (tenzij in een bewerking voor de jeugd). Dat geldt dus ook voor mij. En dat zelfs als germanist! Toch durf ik dat hier open en bloot schrijven, omdat ik aan een inhaalbeweging begonnen ben. (Al moet ik meteen ook toegeven dat “The Forsyte Saga” van John Galsworthy, dat ik op dit moment aan het lezen ben, niet aanspoort om die andere zogenaamde klassiekers aan te pakken. Toch hoop ik vol te houden, want ik ben een grote verdediger van de zogenaamde “canon” tegenover de nieuwlichterij van de postmodernisten, die ons hebben opgezadeld met “political correctness”!)

Lees verder “Walter Scott (1771-1832)”

Stephen Fry wordt 65…

Stephen Fry wordt 65…

Het boek dat ik in juni heb gelezen heet “The stars’ tennis balls” en is geschreven door Stephen Fry, die vandaag 65 wordt (foto publiek domein). Een ietwat ongelukkige titel, als je het mij vraagt, want het betekent gewoon dat wij mensen de speelbal zijn van de goden, lees: het lot (p.232). Het boek kreeg ondertussen dan ook een nieuwe titel, namelijk “Revenge”, die even nietszeggend is, maar die lezers toch niet meer op een verkeerd been zet…

Lees verder “Stephen Fry wordt 65…”

Salman Rushdie neergestoken

Salman Rushdie neergestoken

De Brits-Indiase auteur Salman Rushdie (75) is vlak voor een lezing in New York neergestoken. Een man is op het podium gestormd en heeft Rushdie aangevallen terwijl hij werd voorgesteld aan het publiek. De schrijver werd onder meer in de nek en de buik gestoken en hij zal mogelijk een oog verliezen, maar hij is nog in leven. De dader, een jongeman van 24 jaar, is gearresteerd. Zijn motief is nog onbekend maar al sinds de jaren tachtig werd Rushdie door extremistische moslims met de dood bedreigd vanwege zijn boek “De duivelsverzen”. (VRT-NWS)

Lees verder “Salman Rushdie neergestoken”

De schatkamer van Johan de Belie (55)

De schatkamer van Johan de Belie (55)

Zijn roman ‘Shalimar, the Clown’ (2005) moet Salman Rushdie wel nauw aan het hart gelegen hebben vermits hij rechtstreeks naar zijn roots teruggrijpt, hij speelt immers hoofdzakelijk in (en over) Kashmir. Een streek die fel, bloederig betwist werd door India en Pakistan, terwijl het zelf hunkerde naar onafhankelijkheid. Dit is het centrale thema van het magistrale werk, naast de zijlijnen als haat-liefde, de verhouding oosten – westen, de rijke geschiedenis en cultuur van Kashmir zelf.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (55)”

De schatkamer van Johan de Belie (54)

De schatkamer van Johan de Belie (54)

Met ‘The Closed Circle’ (2004) (‘De gesloten kring’, Meulenhoff, 2004) voert Jonathan Coe al zijn personages uit ‘The Rotter’s Club’ ten tonele. We schrijven eind 1999, ze zijn dus tien jaar ouder geworden. Geëvolueerd, meestal in een richting die reeds voor hen uitgetekend lag, zo zal in de loop van de roman blijken.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (54)”

Kenneth Grahame (1859-1932)

Kenneth Grahame (1859-1932)

Ninety years ago today the British author Kenneth Grahame died. He was born on 8 March 1859 in Edinburgh, Scotland but in early childhood, after his mother died and his father began to drink heavily, he moved with his younger sister to live with his grandmother on the banks of the River Thames in the Berkshire village of Cookham in southern England. He was an outstanding pupil at St Edward’s School in Oxford and wanted to attend Oxford University but was not allowed to do so by his guardian on grounds of cost. Instead he was sent to work at the Bank of England in 1879, and rose through the ranks until retiring as its Secretary in 1908 due to ill health.

Lees verder “Kenneth Grahame (1859-1932)”

“Billion-dollar brain” door Len Deighton

“Billion-dollar brain” door Len Deighton

Ik heb juist het boek “Billion-dollar brain” van de Britse schrijver Len Deighton uitgelezen. Ondanks zijn hoge leeftijd (93) is hij nu nog altijd in leven, maar dit dateert uit zijn meest succesvolle periode (de jaren zestig) toen bijna al zijn werken verfilmd werden met Michael Caine in de hoofdrol.

Lees verder ““Billion-dollar brain” door Len Deighton”