Virginia Woolf (1882-1941)

Virginia Woolf (1882-1941)

Tachtig jaar geleden wandelde Virginia Woolf, met stenen verzwaard in de Ouse, het riviertje vlakbij haar buitenverblijf in Sussex. Officieel deed ze dat omdat ze een Blitzkrieg van de nazi’s vreesde. Anderzijds had haar man Leonard ook beloofd zelfmoord te plegen, maar hij deed het toch maar mooi niet. Pas tegen het einde van de twintigste eeuw kwamen psychiaters tot de conclusie dat de zelfmoord te wijten was aan “cyclothymie”, een ziekte waaraan Woolf zou hebben geleden (manisch-depressief zijn gekoppeld aan de jaargetijden). Deze ziekte zou dan op haar beurt een gevolg zijn van het feit dat ze in haar jeugd was verkracht door haar zestien jaar oudere halfbroer Gerald Duckworth.

Lees verder “Virginia Woolf (1882-1941)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 128)

De leestips van Nonkel Fons (retro 128)

Lelieblank, scharlakenrood van Michel Faber is een bestseller uit 2002 dat ik pas nu in een Nederlandse vertaling heb gelezen. Een kanjer van meer dan 950 blz. Faber neemt de lezer mee naar het Londen van 1874 tot 1876, in een heel Dickensiaanse sfeer met achterbuurten, armoede en prostituees in tegenstelling tot de rijkdom in andere buurten. Het verhaal gaat voornamelijk over het hoertje Sugar, een intelligente jonge vrouw, en haar ontmoeting met William Rackham, een rijke erfgenaam van Rackham parfumerieën. Zij beginnen een relatie en hij brengt haar onder in een eigen huis met een grote toelage, zodat Sugar geen andere klanten meer hoeft. Sugar hoopt via William hogerop te geraken in het leven en legt zich daarom ook toe op het helpen van William in zijn zakenbesognes naast zijn seksuele behoeften.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 128)”

Richard Burton (1821-1890)

Richard Burton (1821-1890)

Richard Francis Burton (uiteraard niet te verwarren met de acteur Richard Burton van een eeuw later) was een Brits consul, ontdekkingsreiziger, vertaler en oriëntalist. Hij was bekend, volgens zijn tijdgenoten eerder berucht, om zijn opvliegend karakter en zijn nonconformisme met de victoriaanse moraal. Hij werd vandaag 200 jaar geleden geboren.

Lees verder “Richard Burton (1821-1890)”

Alexander Bell, Antonio Meucci, Queen Victoria, Robert Goddard en het gebruik van de telefoon

Alexander Bell, Antonio Meucci, Queen Victoria, Robert Goddard en het gebruik van de telefoon

Het is vandaag 145 jaar geleden dat Alexander Graham Bell een patent verkreeg op de uitvinding van de telefoon. In juni 2002 zou hem dit (uiteraard postuum) weer afgenomen worden en werd beslist dat hij de uitvinding had gestolen van Antonio Meucci (1808-1889).

Lees verder “Alexander Bell, Antonio Meucci, Queen Victoria, Robert Goddard en het gebruik van de telefoon”