Erica Jong wordt 75!

Erica Jong wordt 75!

Vandaag wordt de Amerikaanse schrijfster Erica Jong uit New York 75 jaar. Ik neem aan dat haar “zipless fucks” nu al een tijdje achter de rug liggen. Haar romandebuut “Fear of Flying” (1973) werd in het Nederlands commercieel maar toch min of meer terecht vertaald als “Het ritsloze nummer” naar een onderdeel van het boek dat de titel “The zipless fuck” meekreeg. Henry Miller, op dat moment al 83, schreef haar een brief waarin hij zei: “Ik kan me niet herinneren ooit een boek van een vrouw gelezen te hebben dat zo’n diepe indruk op me heeft gemaakt.” Eat your heart out, Anaïs Nin!
Lees verder “Erica Jong wordt 75!”

Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen (1621-1676)

Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen (1621-1676)

Het is vandaag 340 jaar geleden dat de Duitse auteur Hans Jacob Christoffel von Grimmelshausen is overleden. Hij is vooral bekend van de schelmenroman “Der Abentheuerliche Simplicissimus Teutsch” uit 1668, dat echter oorspronkelijk is verschenen als zijnde van German Schleifheim von Sulsfort. Pas in de negentiende eeuw kon hij worden thuisgebracht als Hans Jacob Christoffel von Grimmelshausen. Alhoewel het werk geïnspireerd is op zijn eigen avontuurlijk leven (o.a. tijdens de Dertigjarige Oorlog), is het toch meteen ook al een verbastering van het genre, aangezien het toch wel erg moraliserend is, zelfs in religieuze zin (de picareske avonturen zijn een loutering voor de ziel). Die moraliserende invloed wordt steeds sterker naarmate er weer een “sequel” bijkwam (in totaal zes). In die uit 1670 komt o.m. “Die Landstörzerin Courasche” voor, wat Brecht inspireerde tot “Mutter Courage”.
Lees verder “Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen (1621-1676)”

Jonas Jonasson wordt 55…

Jonas Jonasson wordt 55…

Twee jaar geleden heb ik “De honderdjarige man die uit het raam klom en verdween” van de Zweedse auteur Jonas Jonasson in één ruk uitgelezen, zoals men dan zegt. Als men die uitdrukking heel letterlijk wil nemen, was het eigenlijk in twéé rukken, maar geef toe, dat is nog altijd een zeer goed gemiddelde! Ik kan het boek dan ook aan iedereen aanraden, behalve misschien aan mijn communistische (ex?)kameraden, tenzij ze over voldoende gevoel voor humor en zelfspot beschikken, maar dat doen ze meestal niet, daarom vrees ik het ergste. Versta me nu ook weer niet verkeerd (want ik heb geleerd dat ik – sinds de gewijzigde politieke omstandigheden – altijd met twee woorden moet spreken), het is niet omdàt de auteur via zijn hoofdpersonage dat duidelijk een alter ego van hemzelf is de draak steekt met het communisme dat ik het een hoogst onderhoudend boek vond, ik zou het liever ook omgekeerd hebben gezien, maar dat belet niet dat ik erg van het boek genoten heb. Laat ik het zo stellen: ik leefde in de tijd van mijn lectuur in nogal stressvolle omstandigheden (*) en net zoals ik ’s avonds dan naar een tranquillizer (Oxford spelling, zoals Wikipedia opmerkt, met één “l” is het Amerikaans en god of wie dan ook verhoede dat ik me ooit zou schikken naar Amerikaanse spellingsregels!) greep om toch een gezonde nachtrust te hebben, zo greep ik overdag naar het boek omdat het mijn zinnen zodanig verzette dat ik de stress van me af kon schudden.
Lees verder “Jonas Jonasson wordt 55…”

Sue Townsend (1946-2014)

Sue Townsend (1946-2014)

Twee jaar geleden hoorde ik op de radio dat Sue Townsend, de geestelijke moeder van Adrian Mole, was overleden. In de jaren tachtig, toen de Adrian Mole-hype hoge toppen scheerde, ontmoette ik haar in de Gentse FNAC, waar ze naartoe gelokt was door Eva Bal van het Speeltheater, dat in die tijd een toneelversie van het populaire boek bracht.
Lees verder “Sue Townsend (1946-2014)”