De leestips van Nonkel Fons (retro 171)

De leestips van Nonkel Fons (retro 171)

De titel Stoner is de naam van het hoofdpersonage van dit boek, William Stoner. Het is een klassiek verteld levensverhaal van de jeugd tot het overlijden van Stoner. Hij groeit op als enig kind in het begin van de 20ste eeuw in een boerengezin, hij krijgt de kans aan de universiteit van Columbia te studeren, hij er kiest er voor de studie Engelse letterkunde tot ongenoegen van zijn ouders. Stoner kan na zijn studies zelf aan het werk als docent aan de universiteit, hij ontmoet een jonge vrouw – Edith. Ze krijgen een kind, Grace, maar het wordt een ongelukkig huwelijk waarin geen passie is en weinig communicatie tussen de echtgenoten bestaat. Stoner is wel een toegewijd docent, maar er ontstaat een ernstige onenigheid met een collega i.v.m. een student. Wanneer hij vervolgens een passionele relatie begint met een ex-studente komt hij nog meer onder druk te staan.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 171)”

“Adjacent lives” door Ellen Schwamm

“Adjacent lives” door Ellen Schwamm

Volgens mijn vrouw moet ik “Adjacent lives” (1979) van Ellen Schwamm een kans geven. Via haar eigen variatie op mijn “willekeurige woordgenerator” was het boek in haar schoot gevallen. Zij begon er met evenveel tegenzin aan, als ik nu. De reden? De kleffe kaft (zie hierboven) met dan op de koop toe nog als “wervende” tekst: “He is happily married to another woman. She is happily married to another man.” Dan mag er daarnaast nog het oordeel staan van Anne Tyler van The Washington Post: “When you finish it you feel enriched and satisfied”, dan denk je wellicht: “You wish!” Maar blijkbaar is er toch iets van aan, want mijn vrouw heeft het uiteindelijk zonder tegenzin uitgelezen en vindt dus dat ik het ook een kans moet geven…

Lees verder ““Adjacent lives” door Ellen Schwamm”

De leestips van Nonkel Fons (retro 115)

De leestips van Nonkel Fons (retro 115)

Invisible van Paul Auster begint bijna als een thriller in een eerste hoofdstuk waarin in 1967 de letterenstudent Adam Walker kennis maakt met Fransman en professor politiek Rudolf Born en zijn intrigerende Franse vriendin Margot. Walker raakt betrokken in een soort driehoeksrelatie en vervolgens wordt een moord gepleegd. Verder in dit boek kadert Auster dit hoofdstuk in een ruimer verhaal waarin de Walker van 40 jaar later voorkomt en we verder vernemen hoe het met hem, met Born en Margot verder verlopen is. Een spannend en boeiend verhaal dat zich afspeelt in New York en Parijs, maar dat evenwel – naar mijn gevoel – verzwakt naar het einde toe. Toch in zijn geheel intrigerend en de moeite waard om te lezen.

Fons Mariën, 18/10/2012

Tom Wolfe (1930-2018)

Tom Wolfe (1930-2018)

De Amerikaanse auteur Thomas (Tom) Kennerly Wolfe uit Richmond (Virginia) zou morgen zijn negentigste verjaardag gevierd hebben, maar ik zie nu dat hij reeds in mei 2018 is gestorven. Daar is dan ook niet veel media-aandacht aan besteed! En dat voor een belangrijk schrijver die op zijn minst één klassieker (The Bonfire of the Vanities) heeft achtergelaten.

Lees verder “Tom Wolfe (1930-2018)”

Peter Benchley (1940-2006)

Peter Benchley (1940-2006)


Het is vandaag ook al vijftien jaar geleden dat de Amerikaanse auteur Peter Benchley (foto goodreads) is overleden. We kennen hem allemaal als de auteur van “Jaws” (1974), dat een jaar later werd verfilmd door Steven Spielberg. Minder bekend is allicht dat hij in de jaren zestig de geattitreerde speechschrijver was voor president Lyndon B.Johnson in volle Vietnam-oorlog…