Gore Vidal (1925-2012)

Gore Vidal (1925-2012)

Er is weer iets raars aan de hand met mijn “willekeurige woordgenerator”. Of nee, eigenlijk niet, het heeft meer te maken met de reglementen die eraan voorafgaan (ja, je bent autist of je bent het niet, hé). Normaal gezien mag er per schrijver één boek hier in Gent staan, de rest staat dan op onze Boekenzolder in Dendermonde. Maar nu pikte mijn generator er de Amerikaan Gore Vidal uit, hier gefotografeerd door Carl Van Vechten in 1948, en daarvan staan hier niet minder dan vijf boeken, waaronder zijn bekendste werken. Dus nu moest ik uit die vijf beginnen kiezen, waarom heb je dan in godsnaam een “willekeurige woordgenerator”!

Lees verder “Gore Vidal (1925-2012)”

James Lee Burke wordt 85…

James Lee Burke wordt 85…

In juli 2014 was ik al mijn derde boek van de Amerikaanse thrillerauteur James Lee Burke aan het lezen (het kan zelfs al het vierde zijn of meer) en toch had ik nog geen bijdrage aan hem als zodanig gewijd. Uiteraard had ik al naar hem verwezen en hem geciteerd in mijn stukken over cajun of over films die zich in Louisiana afspelen, maar de man verdient toch een apart stukje. Oh ja, voor wie zich afvraagt wie het meisje is dat naast hem op de foto staat: dat is zijn dochter Alafair, die eveneens een thrillerschrijfster is. Het merkwaardige is dat Alafair als kind ook opduikt in de boeken van papa Burke. In de boeken is ze wel de geadopteerde dochter van inspecteur Dave Robicheaux, het alterego van Burke, terwijl ik uit zijn biografie afleid dat de échte Alafair ook zijn echte dochter is.

Lees verder “James Lee Burke wordt 85…”

Jack London (1876-1916)

Jack London (1876-1916)

105 jaar geleden is die andere (naast Hemingway) Amerikaanse “macho” schrijver gestorven, Jack London. Hij was amper veertig jaar oud. London overleed in 1916 op zijn ranch te Glenn Ellen, met vergiftigingsverschijnselen. Aangenomen werd dat hij (net als Hemingway) zelfmoord pleegde, maar bij deze verklaring worden ook vraagtekens gezet: mogelijk leed hij aan ernstig nierfalen, mede ten gevolge van zijn alcoholmisbruik. Ik heb me ooit tegen een billijk prijsje eens enkele van zijn boeken kunnen aanschaffen, maar ik heb er – schande! – ondertussen nog geen enkele van gelezen. Dat zou ik toch eens moeten doen… Ondertussen las Johan de Belie wel “De droom van Martin Eden”.

Lees verder “Jack London (1876-1916)”

170 jaar geleden: publicatie van “Moby Dick”

170 jaar geleden: publicatie van “Moby Dick”

Het verhaal over het conflict tussen kapitein Ahab en Moby Dick, een grote witte walvis die ooit een van Ahab’s benen afrukte, is gekend: Ahab is uit op wraak en gaat wanhopig op zoek naar zijn vijand. Alhoewel de schrijver, de Amerikaan Herman Melville, zelf ook gevaren heeft en het verhaal in zekere mate op realiteit berust, is het toch niet door hemzelf meegemaakt.

Lees verder “170 jaar geleden: publicatie van “Moby Dick””