Zeventig jaar geleden: creatie van “The Crucible” (Arthur Miller)

Zeventig jaar geleden: creatie van “The Crucible” (Arthur Miller)

Seventy years ago the American playwright Arthur Miller wrote the play “The Crucible” as an allegory of McCarthyism, when the US government blacklisted accused communists. Miller himself was questioned by the House of Representatives’ Committee on Un-American Activities in 1956 and convicted of “contempt of Congress” for refusing to identify others present at meetings he had attended. “The Crucible” was first performed at the Martin Beck Theater on Broadway on January 22, 1953. Miller felt that this production was too stylized and cold and the reviews for it were largely hostile. Nonetheless, the production won the 1953 “Best Play” Tony Award. A year later a new production succeeded and the play became a classic. Tijdens het seizoen 1967-68 werd het gebracht in het NTG in een regie van Walter Eysselinck (foto). Gewoonlijk wordt dit stuk in het Nederlandse taalgebied opgevoerd als “De heksen van Salem”, maar in het NTG werd als titel “Heksenjacht” gebruikt, wellicht om het te ontdoen van een al te lokale en historische interpretatie. Het was immers niet voor niks mei ’68!

Lees verder “Zeventig jaar geleden: creatie van “The Crucible” (Arthur Miller)”

Zestig jaar geleden: “The bell jar” (Sylvia Plath)

Zestig jaar geleden: “The bell jar” (Sylvia Plath)

De Amerikaanse schrijfster Sylvia Plath (1932-1963) schreef voornamelijk poëzie. Verder waren er briefverzamelingen, een dagboek, haar scriptie en enkele kinderboeken. Maar vooral dus die ene roman waarmee zij zich beroemd maakte: ‘The bell jar’ (de glazen stolp) die na haar dood in 1963 werd uitgegeven onder het pseudoniem Victoria Lucas (*).

Lees verder “Zestig jaar geleden: “The bell jar” (Sylvia Plath)”

James Baldwin (1924-1987)

James Baldwin (1924-1987)

Het volgende boek dat mijn “willekeurige woordgenerator” voor mij heeft uitgezocht, is “Another country” van de Amerikaanse zwarte auteur James Baldwin uit 1960. Algemeen wordt aanvaard dat het een hoogtepunt is niet alleen in de Afro-Amerikaanse literatuur of de Amerikaanse literatuur tout court, maar zelfs in de wereldliteratuur. Ik heb het boek (als Dell-pocket) al heel lang in mijn bezit, maar toch ben ik er nooit aan begonnen. Alsof ik niet dùrfde…

Lees verder “James Baldwin (1924-1987)”

“Een gevaarlijke leeftijd” van Tama Janowitz

“Een gevaarlijke leeftijd” van Tama Janowitz

Na het afwijzen van Henry James’ “Washington Square” (voor een verklaring: zie hier) viel mijn “willekeurige woordgenerator” op “Een gevaarlijke leeftijd” van Tama Janowitz (born San Francisco, April 12, 1956), een Amerikaanse romanschrijfster en schrijfster van korte verhalen (foto YouTube). Ze wordt vaak genoemd als een van de belangrijkste “brat pack”-auteurs, samen met Bret Easton Ellis en Jay McInerney. 

Lees verder ““Een gevaarlijke leeftijd” van Tama Janowitz”

De schatkamer van Johan de Belie (63)

De schatkamer van Johan de Belie (63)

In ‘Playing in the Dark; Whiteness and the Literary Imagination’ (Harvard University Press, 1992) (‘Spelen in het donker’; Bert Bakker, 1994) verzamelde Toni Morrison drie lezingen die zij hield in de Harvard University over de aanwezigheid van ‘de Afrikaan’ in de Amerikaanse literatuur.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (63)”