Vijftig jaar geleden: eerste elpee van Leonard Cohen

Vijftig jaar geleden: eerste elpee van Leonard Cohen

Songs of Leonard Cohen is the debut album by Canadian singer-songwriter Leonard Cohen, released on December 27, 1967 on Columbia Records. Less successful in the US than in Europe, Songs of Leonard Cohen foreshadowed the kind of chart success Cohen would go on to achieve. It reached number 83 on the Billboard 200 and achieving gold status in the US only in 1989, but peaked at number 13 on the UK Albums Chart, and spent nearly a year and a half on it.
Lees verder “Vijftig jaar geleden: eerste elpee van Leonard Cohen”

950 jaar geleden: de slag bij Hastings

950 jaar geleden: de slag bij Hastings

Als ik goed kan tellen (en dat kan ik eigenlijk niét) dan is het vandaag precies 950 jaar geleden dat de slag bij Hastings heeft plaats gehad tussen een Normandisch-Frans leger onder leiding van hertog Willem II van Normandië en een leger onder leiding van de Angelsaksische koning Harold II. De slag is vernoemd naar de Engelse plaats Hastings, maar vond in werkelijkheid ongeveer tien kilometer ten noordwesten van Hastings plaats, waar nu de plaats Battle ligt. De uitkomst van de slag bij Hastings was een beslissende Normandische overwinning, de eerste en belangrijkste stap in de Normandische verovering van Engeland.
Lees verder “950 jaar geleden: de slag bij Hastings”

Dirk De Witte (1934-1970)

Toen ik Germaanse Filologie studeerde, zat er in ons jaar een meisje, waarover men fluisterde dat ze nog een verhouding had gehad met de schrijver Dirk De Witte, die op 27/12/70 (dus toen we in de tweede kandidatuur zaten) zelfmoord pleegde. Als ik me goed herinner, was er zelfs sprake van een zus van haar, die eveneens een verhouding met hem had gehad. Er werd dan ook geïnsinueerd dat heel die merkwaardige liefdesgeschiedenis aan de oorsprong van het drama lag. Het verbaasde me bijgevolg uitermate dat ik pas vele jaren later te weten kwam dat de bekende roman “Hoe heette de Hoedenmaker?” van Loekie Zvonik hierover zou gaan. Ik had het boek ondertussen al enkele jaren in mijn bezit, maar had het tot dan toe nog niet geopend. Nu begon ik er meteen aan…
Lees verder “Dirk De Witte (1934-1970)”

Janis Joplin (1943-1970)

Janis Joplin (1943-1970)

“Het was 4 oktober rond half één, als Janis alleen naar haar kamer trok. De heroïne die ze door haar ader joeg was zo puur dat het haar een schok moet hebben gegeven. Daarna borg ze alle toebehoren netjes op in een lade. Gewoonlijk liet ze het op het nachttafeltje liggen. Men mag aannemen dat dit gebaar betekende dat ze écht wilde dat dit shot het laatste was. Er is iets magisch aan een ochtendstond. Herboren worden met de bleke, blauwe dageraad. De heroïne in haar lichaam had haar onmiddellijk kunnen vellen. Dat was echter niet zo. Toen ze enige ogenblikken later naar de lobby ging, wist ze niet dat ze aan het sterven was. Ze praatte even met de hotelbediende en vroeg hem een pakje sigaretten te halen. Dan wandelde ze terug naar haar kamer. Als ze de deur achter zich had gesloten, zette ze nog een paar passen en viel dan voorover, als een weggeslingerde of weggeschopte pop.” (Vrij naar Myra Friedman, Buried alive – a biography of Janis Joplin, London, Star Books, 1975)
Lees verder “Janis Joplin (1943-1970)”

Leonard Cohen (1934-2016)

Leonard Cohen (1934-2016)

Aan wie Leonard Cohen niet of nauwelijks kent, zouden wij de raad willen geven : lees wat hij heeft geschreven, beluister wat hij zingt, want het ene gaat niet zonder het andere. Romanschrijver en dichter, auteur en componist, Cohen heeft zich aan zowat van alles gewaagd met evenveel succes, ook al is zijn symboliek niet steeds zo voor-de-hand-liggend.
Lees verder “Leonard Cohen (1934-2016)”