De leestips van Nonkel Fons (retro 193)

De leestips van Nonkel Fons (retro 193)

Wil is het eerste boek van Jeroen Olyslaegers dat ik gelezen heb. Meteen een voltreffer, een boek dat genomineerd werd voor twee literaire prijzen. Wil gaat over Wilfried Wils of liever gezegd wordt zogenaamd door hem geschreven voor zijn achterkleinkind. Hij schrijft in een volkse, Antwerps klinkende taal over zijn jaren als jonge politieagent in Antwerpen tijdens WO II. En in die functie heeft hij moeten deelnemen aan razzia’s om joden op te pakken. Wils is een ambivalent figuur die niet goed een kant kan kiezen. Enerzijds is hij bevriend met Lode, een collega die duidelijker de kant van de joden kiest, en anderzijds met Nijdig Baardje, een halve poëet die duidelijk collaboreert met de bezetter.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 193)”

Dirk Musschoot wordt zestig…

Dirk Musschoot wordt zestig…


Dirk Musschoot is schrijver en journalist (foto van zijn eigen website). Hij staat bekend om zijn originele onderzoek naar boeiende historische thema’s, zoals het lot van de Belgen en de Nederlanders op de Titanic, de Belgische emigratie naar de VS en Canada, of de Belgische vluchtelingen in Groot-Brittannië tijdens de Eerste Wereldoorlog. Voor al die thema’s maakt hij veelvuldig gebruik van mondelinge getuigenissen.

Lees verder “Dirk Musschoot wordt zestig…”

De leestips van Nonkel Fons (retro 186)

De leestips van Nonkel Fons (retro 186)

Warlight is het recentste boek van Michael Ondaatje, die bekend werd door zijn boek The English Patient wat ook mooi verfilmd werd. Warlight bestaat uit twee duidelijk onderscheiden delen, waarvan het eerste zich afspeelt in Londen net na WO II. Hoofdpersonen zijn de 14-jarige Nathaniel en zijn iets oudere zus Rachel. Het verhaal begint wanneer de vader besluit te vertrekken naar Azië voor zijn werk, de moeder (Rose) zal hem een maand later nareizen. Maar het is niet duidelijk of ze dat doet, terwijl ze wel verdwijnt uit de wereld van de kinderen. Die blijven in het ouderlijk huis, waar ze onder de hoede komen van een man die op de bovenverdieping woont en die ze de bijnaam The Moth geven.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 186)”

Tachtig jaar geleden: mijn vader wordt vrijgelaten

Tachtig jaar geleden: mijn vader wordt vrijgelaten

Het is vandaag tachtig jaar geleden dat mijn vader werd vrijgelaten als krijgsgevangene. Het zou nog tot in december duren vooraleer hij officieel uit het leger werd ontslagen (toch als ik op de teruggave van het uniform mag afgaan; zie foto hierboven), maar veel merkwaardiger vind ik het onderstaande document, waarbij een inventaris wordt gemaakt van zijn bezittingen en dat pas uit het begin van de maand april stamt. Hij was reeds krijgsgevangen genomen op 28 mei 1940 (*). Waar heeft hij dan bijna een jaar lang gezeten?

Lees verder “Tachtig jaar geleden: mijn vader wordt vrijgelaten”

De leestips van Nonkel Fons (retro 156)

De leestips van Nonkel Fons (retro 156)

Praag fataal wordt op de kaft betiteld als een literaire thriller en dat is het boek ook. Een misdaadroman, maar niet zomaar een moordje oplossen. Philip Kerr heeft zijn boek gesitueerd in het nazi-tijdperk en tijdens de Tweede Wereldoorlog, met name in periode dat Reinhard Heydrich de Reichsprotektor van Bohemen en Moravië was, dus de grote baas van dit gebied waarvan Praag de hoofdstad was.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 156)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 134)

De leestips van Nonkel Fons (retro 134)

De ondertitel van het boek Mijn bericht aan de wereld, namelijk Geheime koerier, verzetsstrijder en eerste ooggetuige van de Holocaust, verduidelijkt al een en ander. Jan Karski (schuilnaam van Jan Kozielewski) was een Pool die streed in het Poolse leger toen de Duitsers in 1939 het land binnenvielen. Na de nederlaag van Polen sloot hij zich aan bij het ondergrondse verzet. Karski doet in dit boek (dat in 1944 in de VS verscheen) uitgebreid verslag van zijn wedervaren.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 134)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 111)

De leestips van Nonkel Fons (retro 111)

Icarië is een boek van de succesvolle Duitse schrijver Uwe Timm (foto Lesekreis via Wikipedia). Het speelt zich af in Duitsland, aan het einde van WO II en de eerste maanden nadien. Centraal staat de jonge Amerikaanse officier Michael Hansen, die van Duitse afkomst is en dus goed de taal spreekt. Mede daarom krijgt hij de opdracht om in de buurt van München onderzoek te doen naar het eugenetisch werk van dr.Alfred Ploetz, die tijdens de oorlog overleed. Die arts deed onderzoek in het kader van de rassentheorieën van de nazi’s.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 111)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 108)

De leestips van Nonkel Fons (retro 108)

HhhH (Himmlers hersens heten Heydrich) van Laurent Binet samenvatten is niet zo moeilijk. Het is een historische roman over de moord op Reinhard Heydrich, SS-er en protektor van het Derde Rijk in Bohemen en Moravië (Tsjechië dus) begin jaren 40. In mei ’42 wordt hij door een commando van een Tsjech en een Slovaak gedood wanneer hij door Praag naar zijn kantoor rijdt. Binet heeft zich voor zijn boek ongelooflijk gedocumenteerd en getracht het hele gebeuren te reconstrueren, van bij de opgang van Heydrich in de SS enerzijds en van de weg van de parachutisten Gabcik en Kubis anderzijds, tot de repercussies na de aanslag (het vernietigen van het dorp Lidice en opsporen van de daders). Binet brengt persoonlijke commentaar bij zijn verhaal, zijn struggle met de materie, met de hiaten in het verhaal, hoe hij die moet opvangen etc. Dit boek is ongemeen boeiend en spannend zelfs al weet je dat Heydrich zal omkomen. Zoals op de cover staat: dit boek is subliem!

Fons Mariën, 25/07/2013

85 jaar geleden: licht op groen voor de Volkswagen

85 jaar geleden: licht op groen voor de Volkswagen

Volgens On this day is het vandaag 85 jaar geleden (*) dat niemand minder dan Adolf Hitler himself het licht op groen zette voor een wagen voor het volk: een Volkswagen dus. Wat ik me echter afvraag is vanwaar de benaming “kever” komt (**). Op Wikipedia vind ik dat alvast niet terug.

Lees verder “85 jaar geleden: licht op groen voor de Volkswagen”