De leestips van Nonkel Fons (retro 144)

De leestips van Nonkel Fons (retro 144)

Old Man Goya is een biografische roman van Julia Blackburn. Geen biografie op zich, want de schrijfster betrekt er haar eigen leven mee (b.v. haar moeder die schilderde), doet subjectief verslag van de plaatsen die ze bezoekt, plaatsen die in Goya’s leven een rol speelden (o.m. zijn geboortedorp, Madrid, Bordeaux waar hij de laatste jaren tot zijn dood verbleef). De nadruk ligt op het leven en werk van Goya vanaf zijn 47ste, nadat hij doof is geworden ten gevolge van een ernstige ziekte.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 144)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 143)

De leestips van Nonkel Fons (retro 143)

Nultijd is de vertaling van het boek van de Duitse schrijfster Juli Zeh. Het verhaal speelt zich af op een Canarisch eiland (vermoedelijk Lanzarote) en gaat over duikleraar Sven (een Duitser) en zijn klanten Theo en Jola, een Duits koppel. Theo is de schrijver van één roman, Jola is actrice in een populaire Duitse soapserie en hoopt een rol te krijgen in een speelfilm over een duikster. Het wordt vlug duidelijk dat er ernstige spanningen zijn in het koppel en dat Jola flirt met Sven. Maar Jola blijkt heel manipulatief en Sven raakt aldus betrokken bij een gevaarlijk spel dat de partners met elkaar spelen. Een spel dat uiteindelijk ook tot een moordpoging leidt…

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 143)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 141)

De leestips van Nonkel Fons (retro 141)

Frankrijkkenner Bart Van Loo schreef met Napoleon, De schaduw van de revolutie zijn langverwachte biografie van de Franse veldheer en keizer, op de valreep voor de herdenking van de slag bij Waterloo (1815). Zijn boek is geenszins een hagiografie, probeert in eerste instantie het historische politiek klimaat in Frankrijk te schetsen waarin Napoleon kon uitgroeien tot een heerser. Dat doet Van Loo door uitgebreid in te gaan op de Franse revolutie van 1789 en de jaren nadien. Hij plaatst nadien Napoleon in die context en verhaalt verder zijn bekende daden (staatsgreep als consul, kroning tot keizer, veldtochten etc). Iets te weinig legt hij de nadruk op de bestuurlijke verwezenlijkingen van de Napoleontische tijd (bv. de Code civil), die hij wel vermeldt. Ook is de periode na de kroning tot keizer (met o.m. de veldtocht tegen Rusland) haastiger en minder in detail behandeld dan de beginjaren.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 141)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 140)

De leestips van Nonkel Fons (retro 140)

Raimond Gregorius is leraar klassieke talen in Bern. Op een ochtend wordt zijn gewone leefritme verstoord als hij een vrouw ziet die van een brug wil springen. Hij redt haar. Zij is Portugese. Korte tijd later vindt hij een intrigerend boek van de Portugees Amadeu de Prado in een boekhandel. Het boek intrigeert hem zozeer dat hij halsoverkop met de trein naar Lissabon vertrekt. Daar gaat hij koortsachtig op zoek naar mensen die Prado (die zelf overleden is) gekend hebben. Via vele ontmoetingen slaagt hij erin een beter beeld op Prado, en op zijn verleden in o.m. het verzet tegen Salazar te krijgen.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 140)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 139)

De leestips van Nonkel Fons (retro 139)

Nacht in Parijs is een thriller van de Nederlandse auteur Michael Berg (die in Frankrijk woont). Hoofdpersoon is de Nederlands-Franse Chantal Zwart die in Parijs woont en freelance-journaliste is. Via een vriendin verneemt ze het overlijden van een bekend rechts politicus, die ogenschijnlijk aan een hartaanval stierf. Het huis waarin hij stierf brandt ’s anderendaags af en er is geen lijk gevonden. Later wordt het lijk op een afvalcontainer op een plein gevonden, zwaar gehavend door messteken. Wanneer Chantals vriendin door een huurmoordenaar gedood wordt, beseft ze dat er meer aan de hand is. Ze raakt betrokken in een web van intriges, leugens en harde criminaliteit.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 139)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 138)

De leestips van Nonkel Fons (retro 138)

Mr Gwyn van Alessandro Baricco is een bevreemdend verhaal over de schrijver Jasper Gwyn. Hij woont in Londen en schrijft voor een Britse krant een stuk waarin hij zich voorneemt een aantal zaken niet meer te doen, waaronder schrijven. Zijn literair agent gelooft hem niet, maar toch is het Gwyn menens. Na een tijd komt uiteraard toch de scheppingsdrang boven; hij komt op het idee om portretten te schrijven van mensen die voor hem poseren zoals ze dat voor een schilder zouden doen. Rebecca, assistente van zijn literair agent, wordt de eerste geportretteerde.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 138)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 137)

De leestips van Nonkel Fons (retro 137)

Misschien Esther is het debuut van Katja Petrowskaja (Kiev, 1970). Deze uit Oekraïne stammende schrijfster woont al lang in Berlijn en schrijft in het Duits. Het onderwerp is haar familiegeschiedenis : ze stamt af van joden uit Polen; waarbij een tak van de familie in Oekraïne terecht gekomen is. De familie is getekend door de grote drama’s van die tijd: het nazisme en het stalinisme. Petrowskaja probeert op zoek te gaan naar informatie over haar vroegere en grotendeels overleden familie. Ze doet dat aan de hand van verhalen van haar ouders, reizen in Polen, Oekraïne en Oostenrijk. Het is in het begin wat warrig: het gaat over tantes, nonkels, grootouders en overgrootouders. Een stamboom zou handig zijn. Toch spit ze een aantal boeiende verhalen over haar familieleden naar boven, die tegelijk voor een stuk een inkijk geven op de grote historische drama’s zoals WO II en de uitroeiing van de joden. Dit is een sterk persoonlijk verhaal zonder echte plot.

Fons Mariën, 07/06/2016

De leestips van Nonkel Fons (retro 136)

De leestips van Nonkel Fons (retro 136)

“Ik was bezig met de geestelijke acceptatie van een leven zonder God, wat betekent dat je zelf inhoud aan het leven geeft. Ik was op zoek naar een dieper gevoel van ethiek. In de islam ben je de slaaf van Allah; je onderwerpt je en bent dus ontdaan van je eigen vrije wil. Je bent geen individu. Je gedraagt je netjes omdat je de hel vreest; je kent geen persoonlijke ethiek.” (Ayaan Hirsi Ali, Mijn vrijheid De autobiografie)

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 136)”