65 jaar geleden: 82 doden in Le Mans

65 jaar geleden: 82 doden in Le Mans

De ramp van de 24 uur van Le Mans 1955 voltrok zich tijdens de 23ste editie van dit evenement toen een van de racewagens door een botsing in het publiek vloog. Hierbij kwamen de coureur (Pierre Levegh) en 82 toeschouwers om het leven. Dit is het hoogste aantal slachtoffers ooit in de racegeschiedenis. De race werd niet afgebroken, officieel om op die manier geen toeschouwers op de uitvalswegen te krijgen die zouden zorgen voor wegblokkades en vertraging van ambulances

Lees verder “65 jaar geleden: 82 doden in Le Mans”

Stirling Moss (1929-2020)

Stirling Moss (1929-2020)

Pas nu heb ik vernomen dat de Britse formule 1-piloot Stirling Moss op 12 april is overleden. Tussen 1955 en 1958 eindigde Moss viermaal op rij op de tweede plaats in het wereldkampioenschap (in 1955, 1956 en 1957 achter Juan Manuel Fangio en in 1958 achter Mike Hawthorn met amper één puntje verschil). Stirling Moss wordt dan ook wel de beste autocoureur genoemd die nooit het formule 1-wereldkampioenschap won.

Lees verder “Stirling Moss (1929-2020)”

Zeventig jaar geleden: Giuseppe Farina wint de eerste F1-wedstrijd

Zeventig jaar geleden: Giuseppe Farina wint de eerste F1-wedstrijd

Vandaag is het zeventig jaar geleden dat de Italiaanse autocoureur Giuseppe Farina de Grote Prijs van Silverstone (Engeland) heeft gewonnen. Dit was de eerste F1-wedstrijd en 21 wagens stonden aan de start. De eerste drie pole positions werden ingenomen door de drie F’en van Alfa Romeo: Farina, Fangio en Fagioli. Op het einde van het seizoen (meer bepaald op 3 september) zou Farina ook de eerste wereldtitel in Formule Eén behalen.

Franco Ballerini (1964-2010)

Franco Ballerini (1964-2010)

Morgen is het ook al vijf jaar geleden dat de Italiaanse wielrenner Franco Ballerini (foto’s Eric Houdas via Wikipedia en Roddy De Schepper) is omgekomen zijn bij een crash in een autorally. In februari 2010 deed Ballerini, die een fervent rallyliefhebber was, immers op 45-jarige leeftijd mee aan een rally in Larciano, als co-piloot van Alessandro Ciardi. Hij raakte zwaargewond en overleed in het ziekenhuis van Pistoia. Om Ballerini te herdenken krijgt de eerste Italiaan die aankomt in Parijs-Roubaix de Souvenir Franco Ballerini. Een wedstrijd in een wedstrijd dus voor Italiaanse renners. Filippo Pozzato was de eerste die deze trofee veroverde.

Lees verder “Franco Ballerini (1964-2010)”

Violette Morris (1893-1944), femme qui court

Violette Morris (1893-1944), femme qui court

In het laatst verschenen nummer (januari 2019) van het Franse letterkundige magazine l’Actu Litteraire, de aankondiging van een nieuwe roman over een fenomeen. Een atlete zonder weerga. Van de hand van ene Gérard de Cortanze, met de wat cryptische titel “Femme qui court” (*). De subtitel laat wel wat minder aan de verbeelding over, trouwens. Het zoveelste boek in de rij. Kennelijk krijgen ze in Frankrijk niet genoeg van die legende met een inktzwart rafelrandje.

Lees verder “Violette Morris (1893-1944), femme qui court”

Jack Brabham (1926-2014)

Jack Brabham (1926-2014)

Vandaag is het ook al vijf jaar geleden dat de Australische autocoureur Jack Brabham is overleden (foto Eric Koch via Wikipedia). Hij werd 88 jaar. In 1966 was hij de eerste Formule 1-rijder die wereldkampioen werd in een wagen die hij zelf had ontworpen. Daarvóór was hij in 1959 en 1960 ook al wereldkampioen geworden in een Cooper. In die tijd speelde ik zelf nog veel met race-autootjes en Jack Brabham was één van mijn absolute favorieten.

Ayrton Senna (1960-1994)

Ayrton Senna (1960-1994)

Het is vandaag al 25 jaar geleden dat de Braziliaanse autocoureur Ayrton Senna stierf als gevolg van een crash in de Grand Prix van San Marino in 1994. Zijn dood zorgde voor veel opschudding in het F1-milieu, en resulteerde in een hele reeks veiligheidsmaatregelen. (Foto: Instituto Ayrton Senna derivative work: Karpouzi via Wikipedia)