130 jaar geleden: rond de wereld in minder dan tachtig dagen

130 jaar geleden: rond de wereld in minder dan tachtig dagen

Morgen zal het 130 jaar geleden zijn dat de Amerikaanse journaliste Elizabeth Cochrane, die schreef onder het pseudoniem Nellie Bly (niet te verwarren met “onze” Nellie Byl, de onlangs overleden tekstschrijfster voor Will Tura), door het tijdschrift World voor een trip rond de wereld wordt uitgestuurd, met de bedoeling er korter over te doen dan de tachtig dagen die Phileas Fogg nodig heeft in het boek van Jules Verne. Ze begint haar reis van 40 070 kilometers in Hoboken, New Jersey op 14 november 1889 en zal op 25 januari 1890 weer terug zijn. Haar reis zal dus 72 dagen, zes uren, 11 minuten en 14 seconden geduurd hebben, een wereldrecord. Toch zal dit record amper enkele maanden later reeds verbeterd worden door George Francis Train.
Lees verder “130 jaar geleden: rond de wereld in minder dan tachtig dagen”

Edgar Allan Poe (1809-1849)

Edgar Allan Poe (1809-1849)

Vandaag is het precies 170 jaar geleden dat de Amerikaanse auteur Edgar Allan Poe in Baltimore in de goot werd aangetroffen in ijlende toestand, terwijl hij steeds maar de naam Reynolds prevelde (*). Het was de laatste keer dat de schrijver in het openbaar werd gezien. Enkele dagen later (op 7 oktober 1849) overleed hij. Poe was nooit meer lang genoeg bij bewustzijn om uit te leggen hoe hij in die erbarmelijke toestand terecht was gekomen en hoe het kwam dat hij niet z’n eigen kleren droeg…
Lees verder “Edgar Allan Poe (1809-1849)”

Zorro wordt honderd jaar…

Zorro wordt honderd jaar…

Op 9 augustus 1919 verschijnt in het Californische pulpmagazine “All Story Weekly” de eerste aflevering van “The Curse of Capistrano”, het allereerste Zorro-verhaal. De auteur is Johnston McCulley, politieverslaggever en schrijver van pulpromannetjes. Het slaat meteen aan. Amerika is een land zonder geschiedenis en als blijkt dat Californië toch een klein beetje een afwijkend verleden heeft van de rest van de Verenigde Staten, spreekt dit meteen tot de verbeelding.

Lees verder “Zorro wordt honderd jaar…”

“De enige goede indiaan is een dode indiaan”

“De enige goede indiaan is een dode indiaan”

“Toen Columbus in 1492 voet aan wal zette in Amerika, woonden er 75 miljoen mensen, verspreid over het hele continent, en antropologen maken zich sterk dat er toen meer dan 2000 verschillende talen werden gesproken. Tegen het einde van de zeventiende eeuw, zo leren ons de jongste demografische studies, waren echter al meer dan vijftig miljoen Indianen het slachtoffer geworden van oorlogen, ziektes die ze nooit hadden gekend, slavernij en de genadeloze brutaliteit van de Europese kolonisten, die met hun vuurwapens op Amerika’s oorspronkelijke bewoners schoten als waren het konijnen. Ongetwijfeld de grootste holocaust uit de geschiedenis. In de twintigste eeuw werd die holocaust door Hollywood onbeschaamd voorgesteld als een heldhaftige en epische strijd van rechthartige, godvrezende blanken tegen barbaarse wilden. Stel je voor dat filmmakers de Jodenvervolging door de Nazi’s op die manier in beeld zouden hebben gebracht.”
Lees verder ““De enige goede indiaan is een dode indiaan””