Maurice Maeterlinck (1862-1949)

Maurice Maeterlinck (1862-1949)

In 2011 was het honderd jaar geleden dat Maurice Maeterlinck de Nobelprijs voor Literatuur kreeg. Dit werd uitgebreid gevierd door de stad Gent. Dat was nieuw, want tot dan toe was Maeterlinck geen sant in eigen land. Drie jaar eerder nog werd het geboortehuis van Maurice Maeterlinck, nog steeds de enige Belg die ooit de Nobelprijs voor Literatuur heeft gewonnen, in de Gentse Peperstraat afgebroken om plaats te maken voor een woonproject, bestaande uit appartementen, een hotel, winkels en kantoren, midden in het historische centrum van de stad. “Van Monumentenzorg kregen we de toestemming om het geboortehuis van Maeterlinck, dat uit de achttiende eeuw dateert, te slopen,” aldus architect John Bontinck in de Gazet van Antwerpen van 19 april 2008. “Het pand heeft geen historische waarde. Op de gevel na is er niks van de oorspronkelijke elementen bewaard gebleven. We gaan wel de medaillon van Maeterlinck die op de gevel prijkt, recupereren en inwerken in de nieuwbouw,” voegt hij er nog laconiek aan toe. Het is illustratief voor de moeilijke verhouding tussen de Arteveldestad en zijn beroemde telg…
Lees verder “Maurice Maeterlinck (1862-1949)”

Régine Deforges (1935-2014)

Régine Deforges (1935-2014)

Het zal morgen ook al vijf jaar geleden zijn dat de Franse schrijfster Régine Deforges op 78-jarige leeftijd is overleden aan een hartaanval. Zij werd vooral bekend met de romancyclus De blauwe fiets waarvan sinds 1983 zo’n tien miljoen boeken zijn verkocht. Mijn vrouw, die graag boeken van lange adem leest, heeft van deze trilogie genoten (het boek is ook verfilmd met Laetitia Casta in de hoofdrol), maar zelf ben ik er nog niet aan toe gekomen. Wel heb ik enkele erotische werken van Régine Deforges gelezen. De socialistische president François Hollande roemde Deforges in een reactie op haar dood als een rebel die zich met hartstocht voor het feminisme en de strijd tegen taboes heeft ingezet. Behalve erotische literatuur schreef Deforges ook de onvermijdelijke kookboeken.
Lees verder “Régine Deforges (1935-2014)”

Montesquieu (1689-1755)

Montesquieu (1689-1755)

Charles Louis de Seconbet, baron de la Brède et de Montesquieu, werd geboren op 18 januari 1689 op het domein van La Brède (nabij Bordeaux) en overleed te Parijs op 10 februari 1755. Hij was een filosoof, de grondlegger van de sociologie (samen met John Locke) en is een symbool van de Verlichting. Hij ligt aan de basis van het westers idee van de democratie en van de scheiding der machten. Hij fulmineerde sterk tegen het koninklijk despotisme. En tegen de slavernij. Schreef ook over het strafrecht. Dit alles is o.m. terug te vinden in zijn werk ‘L’esprit des lois’ uit 1748. Maar ook in wat ongetwijfeld zijn meest leesbare werk is: ‘Lettres persanes’, een brievenroman gepubliceerd in 1721.
Lees verder “Montesquieu (1689-1755)”