165 jaar geleden: het failliet van de Grievencommissie

165 jaar geleden: het failliet van de Grievencommissie

Zeker in het licht van de jongste enquête bij Waalse scholieren die het Nederlands “een taal van barbaren” vinden, is het misschien nodig eraan te herinneren wat aan deze opvatting is voorafgegaan. Zo is het vandaag 165 jaar geleden dat minister De Decker (*) de Grievencommissie opricht voor het gebruik van het Nederlands in het onderwijs (in Vlaanderen zelf!!!). Deze commissie zal uiteindelijk op niks uitdraaien, maar ze heeft wel een evolutie in gang gezet die niet meer zal te stoppen zijn. (Bovenstaande illustratie: deredactie.be)

Lees verder “165 jaar geleden: het failliet van de Grievencommissie”

The continent of Atlantis was an island… not!

The continent of Atlantis was an island… not!

Het “verdwenen continent” Atlantis is vooral tot een mythe uitgegroeid door de vermelding bij Plato in zijn Kritias- en Timaeus-dialogen (4de eeuw voor Christus), maar reeds vroeger vermeldt Homeros dat Odysseus er nog heeft verbleven en in de achtste eeuw voor Christus vinden we het ook bij Hesiodos, als hij verwijst naar de overleveringen van de Egyptische priesters. Marcel Mestdagh huldigt in het tijdschrift van de Stichting Mens en Cultuur (Gent, 1990) echter het merkwaardige standpunt dat het Ile de France het Atlantis van Plato is…

Lees verder “The continent of Atlantis was an island… not!”

De geschiedenis van de erotiek

De geschiedenis van de erotiek

Op z’n Frans, dat kennen we allemaal. Op z’n Zweeds, dat kende ik niet, maar een “specialiste” (een zekere Heidi) was bereid het me uit te leggen (wees gerust, moraalridders, het was over de telefoon): het heeft iets te maken met condooms met sperma uitkieperen over haar lijf. Nou ja, de Zweden kunnen er maar gelukkig mee zijn. En wat zou “op z’n Vlaams” zijn? Door een gat in het slaapkleed? Kortom, de historie van de erotiek, wereldwijd.

Lees verder “De geschiedenis van de erotiek”

Frederik Willem van Pruisen (1859-1941)

Frederik Willem van Pruisen (1859-1941)

Vroeger zou ik geschreven hebben: iedereen kent wel “I was Kaiser Bill’s Batman”. Heden ten dage zijn het echter enkel nog mijn generatiegenoten die dit gefloten deuntje uit 1967 kennen (zogezegd van “Whistling Jack Smith”, maar dat is alweer een ander verhaal). Maar heeft iemand zich ooit afgevraagd wie die Kaiser Bill dan wel mocht zijn? Wel, dat was Keizer Wilhelm II van Pruisen, die vandaag tachtig jaar geleden is gestorven.

Lees verder “Frederik Willem van Pruisen (1859-1941)”

Erotiek in de twintigste eeuw

Erotiek in de twintigste eeuw

In the late 19th and early 20th centuries was er de opkomst van de Social Hygiene Movement, oorspronkelijk an attempt by progressive-era reformers to control venereal disease, regulate prostitution, maar al gauw ging het in Schotland b.v. over naar een tendens waarbij seks buiten het huwelijk, door de vrouw, meer en meer werd omschreven als ‘amateur’-prostitutie, als een vorm van ‘seksueel atavisme’ dat de rassen-‘fitheid’ en -evolutie ondermijnde. Bijgevolg drongen medische functionarissen erop aan gezondheids- en politieautoriteiten te machtigen tot opsluiting van seksuele delinquenten in tehuizen, tot ze medisch gezien genezen waren en weer inzetbaar. En, vermits eugenetische theorieën toen terrein wonnen, werden vrouwen die onder een behandeling wisten uit te komen meer en meer als ‘morele imbecielen’ gestigmatiseerd.

Lees verder “Erotiek in de twintigste eeuw”

450 jaar geleden: de Krimtataren steken Moscou in brand

450 jaar geleden: de Krimtataren steken Moscou in brand

Vijf jaar geleden werd het Eurovisiesongfestival gewonnen door een Oekraïens lied dat de deportatie van de Krimtataren aankloeg (en tegelijk natuurlijk ook de “bezetting” van de Krim door Rusland: hoezo? ik dacht dat men niet aan politiek mocht doen op het songfestival?). Daarom is het toepasselijk om ook even te gedenken dat het vandaag 450 jaar geleden is dat, omgekeerd, de Krimtataren Moscou in brand hebben gestoken. Ik laat Alcide het verhaal doen…

Lees verder “450 jaar geleden: de Krimtataren steken Moscou in brand”