Brazilia, de nieuwe hoofdstad van Brazilië

Brazilia, de nieuwe hoofdstad van Brazilië

Op 21 april werd in 1960 de nieuwe hoofdstad van Brazilië ingehuldigd. Brazilia werd geacht het land in een stroomversnelling te plaatsen om via een binnenlandse hoofdstad het land meer elan te geven dan louter een gordel rijke kuststeden. Het was een visionair idee van president Kubitschek dat 4 jaar eerder werd goedgekeurd in het parlement. Een heilige mis werd gevierd door de patriarch van Lissabon die aan het hoofd stond van een pauselijke delegatie. Om halfeen gaf paus Johannes XXIII een speech, waarna de nieuwe hoofdstad plechtig werd ingezegend. De Italiaanse regering schonk een zuil met Romulus en Remus erop, omdat diezelfde dag ook beschouwd werd als stichtingsdag van Rome.

Raymond Thielens

385 jaar geleden: waarom zijn de bananen krom?

385 jaar geleden: waarom zijn de bananen krom?

Er zijn zo van die zaken die zo alledaags zijn dat we er niet meer bij stil staan dat ze ooit “nieuw” moeten zijn geweest. De banaan b.v. Vandaag is het 385 jaar geleden dat ze voor het eerst door een botanist te koop werden aangeboden in Londen. En wellicht stelden de mensen zich toen al onmiddellijk de vraag: “Waarom zijn de bananen krom?” Op zoek naar een illustratie voor deze fundamentele levensvraag kwam ik op YouTube reeds in 1931 een lied tegen van Willy Derby met deze titel. Ik dacht: tiens, zou Tony Corsari dààr de mosterd hebben gehaald? Maar nee, bij beluistering blijkt het lied van Willy Derby een aangepaste vertaling te zijn van “Yes, we have no bananas!” En precies onder deze titel schreef Ray Setterfield op On this day een stuk om de introductie van de banaan in Europa te gedenken.
Lees verder “385 jaar geleden: waarom zijn de bananen krom?”

Margaret Thatcher (1925-2013)

Margaret Thatcher (1925-2013)

Het is vandaag al vijf jaar geleden dat de gewezen Britse premier Margaret Thatcher, bijgenaamd The Iron Lady, is overleden. Het is dan ook al vijf jaar geleden dat ik mij abonneerde op de Spotify-playlist “Ding dong the witch is dead”, wat misschien niet mijn nobelste daad was, maar zoals gewoonlijk blijf ik erachter staan: wat geweest is, is geweest! Niet voor niets zat ik tijdens haar heerschappij op de redactie van De Rode Vaan en heeft mrs.Thatcher mij het leven dus een hele tijd zuur gemaakt. Gelukkig konden we er af en toe ook nog eens mee lachen, zoals hierboven met het gedicht dat collega Jan Mestdagh selecteerde voor zijn wekelijkse poëzierubriek.
Lees verder “Margaret Thatcher (1925-2013)”

170 jaar geleden: de slag bij Risquons-Tout

170 jaar geleden: de slag bij Risquons-Tout

170 jaar geleden werd het zogenaamde Belgische Legioen, een groep Belgische expats in Parijs, die in de nasleep van de februarirevolutie van 1848 probeerden de revolutie naar België te exporteren en mogelijk zelfs een annexatie van België door Frankrijk wilden bewerkstelligen, verslagen door een legermacht onder leiding van generaal Joseph Fleury-Duray. Dat gebeurde ter hoogte van het gehucht Risquons-Tout (indertijd behorende tot de gemeente Rekkem, in 1962 toegevoegd aan de gemeente Moeskroen).
Lees verder “170 jaar geleden: de slag bij Risquons-Tout”

John Profumo: “I did not have sex with that woman”

John Profumo: “I did not have sex with that woman”

Voor alle duidelijkheid: zo zal minister John Profumo het destijds wel niet gezegd hebben (het is uiteraard een citaat van Bill Clinton n.a.v. de affaire Lewinsky), want zo spraken ministers toen niet, maar vandaag is het toch precies 55 jaar geleden dat John Profumo ontkende seks te hebben gehad met Christine Keeler.
Lees verder “John Profumo: “I did not have sex with that woman””