110 jaar geleden: het Tunguska-incident

110 jaar geleden: het Tunguska-incident

Vandaag is het 110 jaar geleden dat het zogenaamde Tunguska-incident heeft plaats gevonden. Het is een mysterieus natuurfenomeen waarvoor wetenschapslui ondertussen wel degelijk een verklaring hebben gevonden. Ray Setterfield van “On this day” houdt het echter liever nog wat mysterieus (“was mystery blast caused by aliens?”), gekoppeld aan wat achterdocht over wat er toen allemaal in de Sovjetunie gebeurde…
Lees verder “110 jaar geleden: het Tunguska-incident”

130 jaar geleden: de oudste muziekopname aller tijden (?)

130 jaar geleden: de oudste muziekopname aller tijden (?)

130 years ago George Edward Gouraud recorded Haendel’s Israel in Egypt onto a phonograph cylinder. It was thought for many years to be the oldest known recording of music. Zo staat het in mijn database. Maar ik ben dus weer erg slordig geweest. Israel in Egypt is een oratorium, dus met koor en orkest. Hoe kon Gouraud dit opnemen? Als hij dat werkelijk in een concertzaal deed, was het nieuws nog groter dan het nu al is! Of zou het toch gewoon een piano-reductie zijn geweest? En dan:It was thought for many years to be the oldest known recording of music.” Dit lijkt toch te impliceren dat men daar nu niet meer zo over denkt? Maar wat is dan wél de oudste muziekopname? Kortom, nog veel werk aan de winkel…
Lees verder “130 jaar geleden: de oudste muziekopname aller tijden (?)”

55 jaar geleden: “Ich bin ein Berliner”

55 jaar geleden: “Ich bin ein Berliner”

Ich bin ein Berliner (“Ik ben een Berlijner”) is een citaat uit de toespraak die de Amerikaanse president John F.Kennedy op 26 juni 1963 in West-Berlijn hield. Voor het West-Berlijnse stadhuis op de Rudolph-Wilde-Platz sprak de president 150.000 mensen toe met de woorden: “Tweeduizend jaar geleden waren de meest trotse woorden ‘civis Romanus sum’ (Ik ben een Romeins burger). Vandaag, in de wereld van vrijheid, is de meest trotse leuze ‘Ich bin ein Berliner’… Alle vrije mensen, waar ze ook leven, zijn burgers van Berlijn, en dus ben ik, als vrij man, er trots op te kunnen zeggen ‘Ich bin ein Berliner’!”
Lees verder “55 jaar geleden: “Ich bin ein Berliner””

150 jaar geleden: how the qwerty keyboard was born

150 jaar geleden: how the qwerty keyboard was born

Sinds de grote update van Microsoft enkele weken geleden staat mijn keyboard elke dag bij het opstarten op “qwerty” i.p.v. “azerty”, zoals het écht is (zoals het op mijn toetsen staat afgebeeld, bedoel ik dan). Nog een geluk dat ik sinds enige tijd weet dat dit met een eenvoudig “shift + alt” kan worden veranderd, anders zou ik me de haren uit het hoofd rukken. Daarom speel ik natuurlijk graag in op een verjaardag die door Ray Setterfield op “On this day” wordt gesuggereerd: “How the Qwerty Keyboard was Born”
Lees verder “150 jaar geleden: how the qwerty keyboard was born”

175 jaar geleden: huwelijk van Karl Marx met Jenny von Westfalen

175 jaar geleden: huwelijk van Karl Marx met Jenny von Westfalen

Het is vandaag 175 jaar geleden dat de 25-jarige Karl Marx in het huwelijk trad met de vier jaar oudere Jenny von Westphalen (1814-1881). Na zeven jaar verloving met de vier jaar jongere Karl, gaven ze elkaar voor het altaar van de Pauluskerk in Bad Kreuznach het jawoord. In 1981 kon mijn vriend en collega bij De Rode Vaan Jan Mestdagh een “boekje op de kop tikken”, zoals hijzelf zegt, waarin de liefdesgedichten staan van Marx, gericht aan Jenny. Alhoewel Jenny in haar jeugd “ne numero” moet zijn geweest (haar bijnaam was die Ballkönigin von Trier) stelde zij zich na haar huwelijk in dienst van de roeping van haar man, zij kopieerde en redigeerde zijn manuscripten, correspondeerde met uitgevers en volgde hem in zijn verbanning naar Parijs en Londen. Zij schonk het leven aan zes kinderen, van wie er echter maar drie overleefden, één ervan (Eleanor) zou o.a. “Madame Bovary” vertalen. Zij leed onder de armelijke levensomstandigheden en verzonk in toenemende mate in depressies, volgens mijn herinneringen o.a. omdat Karl haar bedroog, maar daarvan heb ik geen bevestiging kunnen vinden op het internet (zou men ons dat op het college wijsgemaakt hebben om hem als de baarlijke duivel af te schilderen?). Hoe dan ook, Jan vond dat de teksten van vadertje Marx de confrontatie met de eerste de beste schlager konden doorstaan en daarom gaf hij me opdracht om voor De Rode Vaan één van deze gedichten te vertalen.
Lees verder “175 jaar geleden: huwelijk van Karl Marx met Jenny von Westfalen”