715 jaar geleden: Willem Tell schiet een appel op het hoofd van zijn zoon… not!

715 jaar geleden: Willem Tell schiet een appel op het hoofd van zijn zoon… not!

Vandaag zou het precies 715 jaar geleden zijn dat Willem Tell weigerde de hoed te groeten die de landvoogd Gessler op een staak op het dorpsplein had laten zetten als symbool voor de heersende Habsburgers. Gessler beval hem daarop met zijn kruisboog een appel van het hoofd van zijn zoontje Walter te schieten.

Lees verder “715 jaar geleden: Willem Tell schiet een appel op het hoofd van zijn zoon… not!”

505 jaar geleden: Luther nagelt zijn 95 stellingen op de deur van de kerk te Wittenberg

505 jaar geleden: Luther nagelt zijn 95 stellingen op de deur van de kerk te Wittenberg

Vandaag is het al 505 jaar geleden dat volgens de overlevering Maarten Luther, op de vooravond van Allerheiligen, op weg naar de slotkapel van Wittenberg, zich woedend maakt om de schande van de aflaatverkoop. Hij rolt een groot vel papier uit, pakt de hamer vast en nagelt het op de deur van de kerk.

Lees verder “505 jaar geleden: Luther nagelt zijn 95 stellingen op de deur van de kerk te Wittenberg”

1710 jaar geleden: keizer Constantijn ziet het licht

1710 jaar geleden: keizer Constantijn ziet het licht

Volgens de overlevering is het vandaag 1710 jaar geleden (ja, ik weet het, die 1700ste verjaardag heb ik gemist, sorry daarvoor) dat aan de Romeinse “Caesar” Constantijn de christelijke god in een visioen zou zijn verschenen vlak vóór de slag bij de Milvische brug nabij Rome (schilderij van Raphaël). Dit zou hem uiteindelijk de overwinning in de schoot hebben geworpen en tevens geleid tot zijn bekering tot het christendom, waarna deze (op dat moment) obscure godsdienst, gekoppeld aan de kracht van het Romeinse Rijk, de westelijke wereld zou gaan veroveren.

Lees verder “1710 jaar geleden: keizer Constantijn ziet het licht”

Vijf jaar geleden: Foch weg of niet?

Vijf jaar geleden: Foch weg of niet?

Burgemeester Tobback van Leuven wilde vijf jaar geleden van de heraanleg van het Generaal Fochplein gebruik maken om het plein een nieuwe naam te geven. “Het woord ‘oorlogsmisdadiger’ is wat overdreven,” zegt Tobback in Het Nieuwsblad van vandaag, “maar niemand kan ontkennen dat generaal Foch in de loopgravenoorlog aan de Somme, de Marne en Verdun honderdduizenden mannen als kanonnenvlees uit loopgraven heeft gejaagd.” Louis Tobback alludeert hiermee op de problematiek die ter sprake komt in de film “Paths of Glory” van Stanley Kubrick, film die in Frankrijk nog steeds niet mag worden vertoond. Professor Luc De Vos is het oneens met Tobback: “De politici die de generaals aanspoorden om terreinwinst te boeken in de loopgravenoorlog hebben eigenlijk veel meer slachtoffers op hun geweten. Zij eisten aanval na aanval om de publieke opinie in eigen land tevreden te houden.” Terloops wil ik erop wijzen dat ook de executie van Mata Hari, vandaag precies 105 jaar geleden, in die context dient te worden geplaatst.

Lees verder “Vijf jaar geleden: Foch weg of niet?”

1290 jaar geleden: Karel Martel stopt de islam bij Poitiers

1290 jaar geleden: Karel Martel stopt de islam bij Poitiers

Karel Martel, de grootvader van Karel de Grote, versloeg vandaag 1290 jaar geleden het Omajjaden-leger van Abd al-Rachman nabij het Franse stadje Poitiers. Deze overwinning brengt de expansie van de islam naar Noord-Europa tot staan. (De slag bij Poitiers, door Carl von Steuben, tussen 1834 en 1837)

Lees verder “1290 jaar geleden: Karel Martel stopt de islam bij Poitiers”