495 jaar geleden: Pedro de Gante is eerste missionaris in Amerika

495 jaar geleden: Pedro de Gante is eerste missionaris in Amerika

Vandaag is het reeds 495 jaar geleden dat de drie eerste missionarissen in Amerika zijn aangekomen in Vera Cruz, een stad die vier jaar eerder door Hernan Cortès was gesticht. Bij die drie bevond zich ook Pedro de Gante (Pier van Gent) uit de hofkapel van Keizer Karel.
Lees verder “495 jaar geleden: Pedro de Gante is eerste missionaris in Amerika”

135 jaar geleden: uitbarsting van de Krakatau

135 jaar geleden: uitbarsting van de Krakatau

Ik ben altijd al gefascineerd geweest door vulkanen en uiteraard dus ook door vulkaanuitbarstingen. Dat komt omdat ik in mijn jeugd in een schoolboek eens een primitieve afbeelding zag van de uitbarsting van de Krakatau, vandaag 135 jaar geleden. Dat blijkt inderdaad één van de ergste aller tijden te zijn geweest: met een kracht van 1.300 megaton maakte de uitbarsting 40.000 slachtoffers (ter vergelijking: de zwaarste waterstofbom die ooit is getest, de Tsar Bomba, die op 30 oktober 1961 tot ontploffing werd gebracht door de Sovjet-Unie ten tijde van de Koude Oorlog, had een energie van 50 megaton).
Lees verder “135 jaar geleden: uitbarsting van de Krakatau”

Vijftig jaar geleden: einde van de Praagse Lente

Vijftig jaar geleden: einde van de Praagse Lente

In de nacht van 20 op 21 augustus 1968 reden Russische tanks Praag binnen en maakten daarmee een einde aan de zogenaamde Praagse Lente (die dus toch tot diep in de zomer heeft geduurd). De Praagse Lente (Pražské jaro) is de naam die men geeft aan de periode in de Tsjechoslovaakse geschiedenis, toen Alexander Dubček het communistische Tsjechoslovakije een meer gematigde koers uitstuurde. Dubček wilde o.a. een scheiding tussen de politie en de geheime diensten en de gelijkstelling van andere politieke partijen met de communistische partij. Door de afschaffing van de censuur ontstond een sterke openlijke anti-sovjethouding, die mede geleid heeft tot de invasie in augustus 1968. (Wikipedia)
Lees verder “Vijftig jaar geleden: einde van de Praagse Lente”

Honderd jaar geleden: de bolsjevieken hakken de Amerikanen in de pan (of toch niet?)

Honderd jaar geleden: de bolsjevieken hakken de Amerikanen in de pan (of toch niet?)

Elke dag leer ik iets bij. Zo wist ik helemaal niet dat er tijdens de Russische revolutie ooit een rechtstreekse confrontatie had plaatsgevonden tussen de bolsjevistische revolutionairen en Amerikaanse troepen. Nochtans meldt On this day vandaag: “1918: US troops overrun at Archangelsk by Bolshevik troops”. Als ik dan echter op Wikipedia ga kijken, dan lees ik daar een heel ander verhaal. Daar publiceert men dan ook een foto van bolsjevistische strijders die krijgsgevangen zijn genomen door de Amerikanen (zie bovenstaande foto). Enfin, welke positie men ook inneemt: de confrontatie is er wel degelijk geweest en uiteindelijk is de Russische revolutie geslaagd. Dat is wat ik ervan heb onthouden.