135 jaar geleden: publicatie van “The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde”

135 jaar geleden: publicatie van “The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde”

Nog van vóór “Dracula” (Bram Stoker, 1897) dateert een andere klassieke gothic novel “Dr.Jekyll and Mr.Hyde” van Robert Louis Stevenson, namelijk uit 1886. Stevenson schreef binnen drie dagen een eerste versie, naar verluidt als gevolg van een nachtmerrie, maar deze versie werd op advies van zijn vrouw vernietigd. De tweede en verbeterde versie ontstond eveneens in drie dagen. Het boek werd direct een succes, en is een van Stevensons populairste werken. Het boek is vooral bekend omdat het ingaat op het principe van een gespleten persoonlijkheid. (Wikipedia)

Lees verder “135 jaar geleden: publicatie van “The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde””

Weg met Halloween! Leve Heer Halewijn!

Weg met Halloween! Leve Heer Halewijn!

Ik heb het al eerder gezegd: ik heb een hekel aan al die geforceerde Halloween-toestanden. Gewoon al omdat het zo weer een puur Amerikaans gebruik is dat aan ons wordt opgedrongen, maar de laatste tijd ook nog om een andere reden. Nog niet zo heel lang geleden, zei iemand op de radio n.a.v. alweer een geval van wat men dan noemt “zinloos geweld”: “We hebben wat minder Halloween en wat meer Allerheiligen vandoen.” De man voegde er ter verontschuldiging nog aan toe: “Sorry voor het katholieke jargon.” Maar zelfs bij een rabiate atheïst zoals mij hoefde hij zich niet te verontschuldigen voor zijn taalgebruik. We hebben immers inderdààd wat meer nood aan “Allerheiligen” dan aan “Halloween”! Enfin, voor wie toch niet zonder kan, die kan zich beter in de geschiedenis van het gebruik verdiepen en zo kom je zowaar zelfs bij onze… Heer Halewijn uit!

Lees verder “Weg met Halloween! Leve Heer Halewijn!”

“American Psycho” van Bret Easton Ellis

“American Psycho” van Bret Easton Ellis

Een boek waarover ik me schaam dat ik het heb uitgelezen. Dat is ook weer eens iets nieuws. Uiteraard heeft het te maken met de gore inhoud. Waarom heb ik dan doorgelezen? Ik zou het eerlijk gezegd niet weten. Had het iets met de stijl te maken? Of wilde ik toch gewoon vernemen of “loontje om z’n boontje” kwam, ook al gaan de krankzinnige moorden veel te lang door vooraleer hij nog maar in het vizier komt, en dan nog uitsluitend van een privé-detective. Mijn vrouw, die dol is op thrillers, gaat het boek dus niet lezen en heel terecht, want het is geen thriller.

Lees verder ““American Psycho” van Bret Easton Ellis”

Elisabeth Báthory (1560-1614)

Elisabeth Báthory (1560-1614)

Vandaag is het 405 jaar geleden dat de Hongaarse gravin Báthory Erzsébet is overleden. Ze woonde in Trencin in het huidige Slovakije. Er bestaan schilderijen van haar, maar de gelijkenis daarvan staat niet vast, zodat ik normaal gesproken de voorkeur zou geven aan haar incarnatie door Paloma Picasso (dochter van, jawel) in de film “Contes immoraux” van de Poolse cineast Walerian Borowczyk, maar ja, dan word ik alweer een tijdlang van Facebook verbannen…

Lees verder “Elisabeth Báthory (1560-1614)”

Peter Cushing (1913-1994)

Peter Cushing (1913-1994)

Vandaag is het al 25 jaar geleden dat de Engelse acteur Peter Cushing is overleden. Hij werd vooral bekend door horrorfilms, een genre waaraan hij een gloeiende hekel had…

Peter Cushing werd geboren in Engeland, waar hij acteerlessen nam en toneel speelde tot hij in 1939 besloot om naar Hollywood te trekken. Hij maakte daar zijn filmdebuut met een kleine rol in de Hollywoodfilm ‘The Man in the Iron Mask’ uit 1939. Later volgden nog wat kleine films waarin hij o.m. werkte met Stan Laurel en Oliver Hardy. Maar in 1941 keerde hij terug naar Engeland.
Na de Tweede Wereldoorlog kwam zijn carrière pas echt op gang: zijn doorbraak kwam in ‘Hamlet’ uit 1948 naast Laurence Olivier. Daar leerde hij ook zijn beste vriend, Christopher Lee, kennen met wie hij later nog veel ging samenwerken in horrorfilms van Hammer Film Productions. De Hammerstudio’s staan bekend om hun koppeling van de horrorelementen aan erotiek. Hijzelf vertolkte er rollen als Dr. Frankenstein, Dr. Abraham van Helsing en Sherlock Holmes in 1959 in de beroemde verfilming van “The hound of the Baskervilles” door Terence Fisher met Christopher Lee als Sir Henry Baskerville. In 1965 speelde hij in “She”, eveneens van de Hammerstudio’s (regisseur Robert Day) met een verschrikkelijk mooie Ursula Andress in de hoofdrol. Op televisie speelde hij in een aantal ‘Dr. Who’ films (1965-66). In 1976 speelde hij voor Hammer nog in “At the earth’s core” (naar het boek van Edgar Rice Burroughs) met Caroline Munro en in 1979 in “Arabian adventure”, eveneens van Kevin Connor, deze keer met de geweldige Emma Samms, “I wonder what her name is”
Hij overleed in 1994 aan prostaatkanker.

Lees verder “Peter Cushing (1913-1994)”

Fay Wray (1907-2004)

Fay Wray (1907-2004)

Gewoonlijk begin ik deze artikeltjes altijd met de omschrijving “het is vandaag al zoveel jaar geleden dat…”. Deze keer moet ik paradoxaal genoeg schrijven: “Het is vandaag nog maar vijftien jaar geleden dat de Amerikaanse actrice Fay Wray is overleden.” En dat komt natuurlijk omdat Fay vooral bekend is van de allereerste “King Kong”-verfilming en die dateert toch alweer uit 1933! Maar miss Wray was een lang leven beschoren: ze werd niet minder dan 97 jaar oud. Het weze haar van harte gegund!

Op de foto doet ze haar fameuze pose als ze “het monster” voor het eerst ziet nog eens na. Er bestaat immers geen enkele foto uit de film zelf die haar voldoende in beeld brengt. Dat had natuurlijk te maken met het feit dat de “special effects” toen nog in hun kinderschoenen stonden. De fotograaf heeft er wel voor gezorgd dat haar gescheurd kleed nauwgezet werd nagebootst. Omwille van de artistieke eerlijkheid natuurlijk… en ook wel een beetje om de ouwe snoepers te plezieren, but who gives a damn?

Lees verder “Fay Wray (1907-2004)”