Stephen King wordt 75…

Stephen King wordt 75…

“Read sometimes for the story, Bobby. Don’t be like the book-snobs who won’t do that. Read sometimes for the words – the language. Don’t be like the play-it-safers that won’t do that. But when you find a book that has both a good story and good words, treasure that book.”

“Are there many of those, do you think?” Bobby asked.

“More than the book-snobs and play-it-safers think. Many more.” (Stephen King, Low men in yellow coats, p.108-109)

Een film waar je niet kunt naar kijken, omdat je hem te griezelig vindt, dat is niets uitzonderlijk. Maar heb je hetzelfde al eens voorgehad met een boek? Het enige boek dat ik ooit heb weggelegd omdat ik het te griezelig vond, is “Salem’s Lot” van Stephen King, die vandaag zijn 75ste verjaardag viert.

Lees verder “Stephen King wordt 75…”

Horace Walpole (1717-1797)

Horace Walpole (1717-1797)

Het is vandaag precies 225 jaar geleden dat de Engelse auteur Horace Walpole is overleden. Walpole is vooral bekend geworden als schrijver van The Castle of Otranto (1764), wat beschouwd wordt als de eerste ‘gothic novel’, de eerste griezelroman, een genre dat vooral in 19de eeuw veel opgang maakte.

Lees verder “Horace Walpole (1717-1797)”

Negentig jaar geleden: première van “Frankenstein” (James Whale)

Negentig jaar geleden: première van “Frankenstein” (James Whale)


Over het boek “Frankenstein” van Mary Shelley heb ik het elders, maar belangrijk om weten is dat op de originele tekeningen bij het boek het monster helemaal niet afschrikwekkend is. Het wordt ook niet “monster” genoemd maar “creature”. Bij de eerste filmversie (een one-reeler uit 1910 door Thomas Edison, tevens de allereerste horrorfilm ooit gedraaid) is het allemaal nog wat onduidelijk, maar het is Boris Karloff, of beter gezegd grimeur Jack Pearce, die het beeld van het monster archetypisch heeft vastgelegd, geïnspireerd door een schilderij van Goya. Frankenstein mag dan al ontelbare keren verfilmd zijn, een hoogtepunt blijft immers de originele James Whale-versie uit 1931.

Lees verder “Negentig jaar geleden: première van “Frankenstein” (James Whale)”

Weg met Halloween! Leve Heer Halewijn!

Weg met Halloween! Leve Heer Halewijn!

Ik heb het al eerder gezegd: ik heb een hekel aan al die geforceerde Halloween-toestanden. Gewoon al omdat het zo weer een puur Amerikaans gebruik is dat aan ons wordt opgedrongen. Zeven jaar geleden verscheen er in Het Laatste Nieuws een enquête waaruit bleek dat niet minder dan vier op vijf Vlamingen mij gelijk gaven. Ik hoop dat dit nu nog altijd het geval is, want de laatste tijd ben ik ook nog om een andere reden tegen. Nog niet zo heel lang geleden, zei iemand op de radio n.a.v. alweer een geval van wat men dan noemt “zinloos geweld”: “We hebben wat minder Halloween en wat meer Allerheiligen vandoen.” De man voegde er ter verontschuldiging nog aan toe: “Sorry voor het katholieke jargon.” Maar zelfs bij een rabiate atheïst zoals mij hoefde hij zich niet te verontschuldigen voor zijn taalgebruik. We hebben immers inderdààd wat meer nood aan “Allerheiligen” dan aan “Halloween”! Enfin, voor wie toch niet zonder kan, die kan zich beter in de geschiedenis van het gebruik verdiepen en zo kom je zowaar zelfs bij onze… Heer Halewijn uit!

Lees verder “Weg met Halloween! Leve Heer Halewijn!”

Béla Lugosi (1882-1956)

Béla Lugosi (1882-1956)

Vandaag is het ook al 65 jaar geleden dat Béla Lugosi is overleden. Hij werd geboren als Béla Ferenc Dezső Blaskó in Transsylvanië, net als zijn geliefkoosd Dracula-personage. “Bela Lugosi meurt d’une crise cardiaque en plein tournage de Plan 9 from Outer Space,” meldt Alcide. En hij voegt eraan toe: “Certaines rumeurs affirment qu’il se prenait réellement pour un vampire à force de jouer cette créature, mais aucune biographie complète ne confirme ce qui s’apparente plutôt à un signe d’excentricité. De même, s’il a été enterré avec l’une de ses capes, ce n’était pas à sa propre demande mais celle de sa femme et de son fils.” Of het nu op zijn eigen aanvraag was of op die van zijn familie, ’t zal mij worst wezen, wat ik veel “creepier” vind, is dat er op het internet tal van foto’s in zijn kist te vinden zijn. Bijna had ik zelfs een dergelijke foto geselecteerd, aangezien ik dacht dat het een foto uit een Dracula-film was…

Lees verder “Béla Lugosi (1882-1956)”