Kardinaal Richelieu (1585-1642)

Kardinaal Richelieu (1585-1642)

Vandaag is het 380 jaar geleden dat Armand Jean du Plessis, beter gekend als kardinaal Richelieu, is gestorven. Over het historische personage Richelieu zullen weinigen onder ons nog precieze ideeën hebben, maar we kennen allemaal wel de complotterende intrigant uit de romans van Alexandre Dumas en dan vooral uit “Les trois Mousquetaires”. Tijd dus om ons even te buigen over de historische roman. En dat doen we samen met Serge Heirbrant (foto). U kent hem nog niet, maar na volgend interview zult u hem wel willen leren kennen!

Lees verder “Kardinaal Richelieu (1585-1642)”

Ross King wordt zestig…

Ross King wordt zestig…

In februari 2010 heb ik “Het labyrint van de wereld” van Ross King gelezen. Mede dankzij de voorpagina van Mark Fiennes deed het boek (dat in het origineel “Ex-Libris” heet) onweerstaanbaar denken aan de mythische bibliotheek uit Umberto Eco’s “Naam van de roos” en natuurlijk ook het “Kerkhof der vergeten boeken” van Carlos Ruiz Zafon, al dient meteen gezegd dat Zafon zijn boeken van latere datum zijn. Bij de lectuur bleek echter dat er meer overeenkomst was met “Het parfum” van Patrick Süskind of “The Quincunx” van Charles Palliser, zonder evenwel hun literaire talent te evenaren. Ondanks zijn opleiding (zie hieronder in een overname uit Wikipedia) gaat Ross King eerder te werk als een historicus en zolang hij dus feiten en feitjes kan opsommen en ons met deze kennis verbazen, gaat het nog wel (al kan ik me voorstellen dat sommige mensen bij zo’n hoeveelheid van gegevens – “too much information” – afhaken), maar als hij een magisch element in zijn verhaal wil introduceren, b.v. de manier waarop hij in het koffiehuis “De Gouden Hoorn” terecht komt (p.150), dan overspeelt hij zijn hand.

Lees verder “Ross King wordt zestig…”

Twintig jaar geleden: “Sex and the city”

Twintig jaar geleden: “Sex and the city”

Twintig jaar geleden kwam ik terug uit Tenerife. In tegenstelling tot het jaar daarvoor toen ik welgeteld één boek heb gelezen (het was dan wel “De slinger van Foucault”, maar kom), had ik er deze keer niet minder dan zeven gelezen. Twee van die zeven waren “La Vie Sexuelle de Catherine M.,” van Catherine Millet en “Sex & the City” van Candace Bushnell…

Lees verder “Twintig jaar geleden: “Sex and the city””

De schatkamer van Johan de Belie (38)

De schatkamer van Johan de Belie (38)

‘Vreemd water’ (1991, Arbeiderspers, Amsterdam) van Cees (spreek niet uit ‘kees’ maar ‘sees’!) Nooteboom verzinkt een beetje in de massa, in de gigantische hoeveelheid boekwerken die deze auteur het licht liet zien sinds zijn geboorte in 1933 te Den Haag. Enfin, sinds hij in 1954 begon te publiceren dan.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (38)”

35 jaar geleden: studiedag over hooliganisme

35 jaar geleden: studiedag over hooliganisme

35 jaar geleden schreef ik in De Rode Vaan een artikel over “hooliganisme in België” n.a.v. een studiedag van de Socialistische Federatie voor Plaatselijk Open Jongerenwerk (waarvoor ik tien jaar later als vrijwilliger zou gaan werken en op die manier o.a. bevriend geraken met Martine De Regge, Walter Ceuppens, Jean-Jacques Fastenakels en Jozef Raffo). De uitgenodigde sprekers waren hoofdcommissaris Roger De Bree van Brugge (bovenstaande foto), Luc Van den Bossche (SP-kamerlid van de Heizelcommissie) en professor Eugeen Verhellen (seminarie jeugd- en volwassenenvorming van de RUG). De studiedag begon met een filmverslag over het Heizeldrama, maar alhoewel ook Luc Van den Bossche het voornamelijk daarover had, maakte ik toch hiervan zoveel mogelijk abstractie omdat uit de discussie is gebleken dat het Heizeldrama hoegenaamd niet representatief is voor hooliganisme.

Lees verder “35 jaar geleden: studiedag over hooliganisme”

Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen (1621-1676)

Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen (1621-1676)

Het is vandaag 345 jaar geleden dat de Duitse auteur Hans Jacob Christoffel von Grimmelshausen is overleden. Hij is vooral bekend van de schelmenroman “Der Abentheuerliche Simplicissimus Teutsch” uit 1668, dat echter oorspronkelijk is verschenen als zijnde van German Schleifheim von Sulsfort. Pas in de negentiende eeuw kon hij worden thuisgebracht als Hans Jacob Christoffel von Grimmelshausen. Alhoewel het werk geïnspireerd is op zijn eigen avontuurlijk leven (o.a. tijdens de Dertigjarige Oorlog), is het toch meteen ook al een verbastering van het genre, aangezien het toch wel erg moraliserend is, zelfs in religieuze zin (de picareske avonturen zijn een loutering voor de ziel). Die moraliserende invloed wordt steeds sterker naarmate er weer een “sequel” bijkwam (in totaal zes). In die uit 1670 komt o.m. “Die Landstörzerin Courasche” voor, wat Brecht inspireerde tot “Mutter Courage”.

Lees verder “Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen (1621-1676)”

Naakt in Barcelona

Naakt in Barcelona

Vandaag is het 45 jaar geleden dat Generalissimo Francisco Franco y Bahamonde is overleden. Wat gaan we nu krijgen? Alweer een bewijs dat ik opgeschoven ben naar extreem-rechts, zoals een “vriend” (met zulke vrienden heb je geen vijanden meer nodig) me onlangs zei? Uiteraard niet. Eerder integendeel, de dood van Franco en het daarop volgende langzame herstel van de democratie was de aanleiding om op het einde van de jaren zeventig met mijn eerste vrouw op vakantie te gaan aan de noordoostkust van Spanje. Het was zo’n typische strandvakantie-met-twee-kleine-kinderen zodat ik er mij amper nog iets van herinner. Nog een geluk dat ik er destijds in mijn televisierubriekje (!) voor De Voorpost een stuk heb aan gewijd…

Lees verder “Naakt in Barcelona”