485 jaar geleden: de val van Munster

485 jaar geleden: de val van Munster

Morgen zal het precies 485 jaar geleden zijn dat de Duitse stad Munster, waarvan de bevolking zich collectief tot het anabaptisme had bekeerd, opnieuw werd heroverd door de katholieken. Ik zou dit even in herinnering willen brengen aan de hand van de visie van ene Norman Cohn op de gebeurtenissen in Munster. Deze Cohn is de auteur van een tot nu toe nog niet in het Nederlands vertaald boek dat ik ten zeerste kan aanraden: « The Pursuit of the Millenium » (Paladin 1970, heruitgave van 1957). De ondertitel verduidelijkt het belang van het werk nog meer : « Revolutionary millenarians and mystical anarchists of the Middle Ages ».

Lees verder “485 jaar geleden: de val van Munster”

Zestig jaar geleden: “Ben-Hur” grote overwinnaar bij de oscars

Zestig jaar geleden: “Ben-Hur” grote overwinnaar bij de oscars

Het is vandaag precies zestig jaar geleden dat de “historische” blockbuster “Ben-Hur” de grote overwinnaar was bij de oscaruitreiking. Met beste film, beste regisseur (William Wyler), beste mannelijke hoofdrol (Charlton Heston), beste mannelijke bijrol (Hugh Griffith als sheik Ilderim), beste muziek (Miklos Rosza) en nog zes andere oscars werd er zelfs een historisch record gevestigd. Eén van die oscars was terecht weggelegd voor de special effects, want de film zal vooral de geschiedenis ingaan door de wedstrijd wagenrennen waarin de twee antagonisten (en vroegere vrienden) Messala (Stephen Boyd, links) en Ben-Hur (Charlton Heston) tegenover elkaar komen te staan. Totaal ten onrechte wordt de wedstrijd gewonnen door de man die jarenlang het uithangbord is geweest van de Amerikaanse wapenlobby, al moet ik toegeven dat Messala wel een aantal kneepjes uit het vak toepast die hem bij een overwinning mogelijks op een deklassering waren komen te staan…

Lees verder “Zestig jaar geleden: “Ben-Hur” grote overwinnaar bij de oscars”

75 jaar geleden: “Going my way” is de grote overwinnaar bij de Oscars

75 jaar geleden: “Going my way” is de grote overwinnaar bij de Oscars

75 jaar geleden was “Going my way” van Leo McCarey de grote overwinnaar bij de Oscars. De film kreeg de oscar voor beste film, voor beste regisseur, voor beste acteur (Bing Crosby) en voor beste mannelijke bijrol (Barry Fitzgerald). Toch zou de film geen succes worden in de Sovjetunie en daar had de regisseur een merkwaardige verklaring voor…

Lees verder “75 jaar geleden: “Going my way” is de grote overwinnaar bij de Oscars”

Giordano Bruno (1548-1600)

Giordano Bruno (1548-1600)

Het is vandaag 420 jaar geleden dat de Italiaanse filosoof, priester, vrijdenker en kosmoloog Giordano Bruno levend verbrand werd door de Inquisitie, omdat hij in zijn werk De l’Infinito, Universo e Mondi de idee naar voren bracht dat sterren eigenlijk niets anders dan zonnen zijn, waaromheen planeten cirkelen. In een oneindig heelal zouden er dus oneindig vele werelden en oneindig vele intelligente wezens leven, volgens Giordano Bruno. Dat werd als een ketterij beschouwd, omdat de Inquisitie (vanuit hun redenering niet helemaal ten onrechte) van oordeel was dat dit eveneens oneindig veel kruisigingen van Christus inhield.

Lees verder “Giordano Bruno (1548-1600)”

Valentijn of… poeperkesdag?

Valentijn of… poeperkesdag?

In “Thuis” draaien alle verhaallijnen op dit moment rond Valentijn. Terwijl in de GVA in 2012 een enquête is verschenen dat slechts 10% van de bevolking daaraan meedoet. Het verschil tussen realiteit en perceptie. Ikzelf heb nooit erg veel van Valentijn gehouden. Ik vond het de zoveelste door de middenstand gecreëerde “feestdag” om het geld te laten rollen. Tot ik bij mijn vriend Alcide wat meer heb geleerd over het ontstaan van Valentijnsdag. En wat blijkt? In heidense tijden was dit zowaar de fameuze poeperkesdag waar Bart De Pauw en Tom Lenaerts al zo lang van dromen…

Lees verder “Valentijn of… poeperkesdag?”

165 jaar onbevlekte ontvangenis

165 jaar onbevlekte ontvangenis

Het is vandaag de feestdag van Maria’s Onbevlekte Ontvangenis. Dat is al zo sinds 1477, alleen was Maria toen nog niet onbevlekt. Het was Paus Sixtus IV die toen besliste dat op 8 december Maria bezwangerd was door de Heilige Geest. Pas op 8 december bezwangerd en reeds op 25 december bevallen? Die Sixtus had blijkbaar iets te veel van zijn eigen bier gedronken toen hij dat had uitgedokterd. Maar goed, van een onbevlekte ontvangenis was er dus toen nog helemaal geen sprake en het zou op die manier al duidelijk moeten zijn dat dit niets te maken heeft met spermavlekken of “het ontvangen van sperma” of wat dan ook. Nee, de “onbevlekte ontvangenis” werd vandaag precies 165 jaar geleden uitgevonden door een andere paus, namelijk Pius IX (zie afbeelding) en het betekent gewoon (nou, “gewoon”…) dat Maria – in tegenstelling tot ieder ander schepsel – vrij was van de zogenaamde “erfzonde” bij het moment van de conceptie.

Lees verder “165 jaar onbevlekte ontvangenis”

Tien jaar geleden: de donkere zijde van het Boeddhisme

Tien jaar geleden: de donkere zijde van het Boeddhisme

Op 9 oktober 2009 sprak Dr.Koenraad Elst in de Kunstgalerij Mens & Natuur in Sint-Martens-Latem over de donkere zijde van het Boeddhisme (foto NOS).

In vele Westerse landen wordt het boeddhisme een vast bestanddeel van het levensbeschouwelijke landschap. In verdunde vorm, zonder het etiket “boeddhisme”, vindt de kernpraktijk van het boeddhisme massaal ingang in de wereld van therapie, welbevinden en hippe bedrijfsvoering, namelijk als “aandachtsmeditatie” (mindfulness, eigenlijk vipassana). Op kleinere schaal is ook een verklaard en zelfbewust boeddhisme als aparte traditie met eigen rituelen en gemeenschapsleven in opmars. De reden daarvoor is het zeer positieve imago van het boeddhisme. Men kent het hier vagelijk als een in wezen moderne religie die niet door irrationele dogma’s bezwaard is en evenmin een geschiedenis van onverdraagzaamheid meesleept. Het boeddhisme blijft grotendeels gevrijwaard van de godsdienstkritiek die genadeloos in stelling gebracht is tegen onder meer het christendom, de islam en het hindoeïsme. Dr.Elst ging na of er aan dat rozige imago iets te doorprikken viel. Schuilt er soms toch waarheid in de Chinese kritiek op de Dalai Lama? Dr.Koenraad Elst, de Vlaamse oriëntalist die de controverse niet schuwt, heeft het uitgezocht.

Zie verder ook: de website van de atheïstisch-humanistische vereniging “De Vrije Gedachte” en “Misbruikslachtoffers willen Dalai Lama spreken in Nederland” (NOS).

Lees verder “Tien jaar geleden: de donkere zijde van het Boeddhisme”