Mimsy Farmer wordt 75…

Mimsy Farmer wordt 75…

Als men Mimsy Farmer opzoekt op het internet, dan kom je al vlug op sites als “Rotten Tomatoes” terecht. Met andere woorden: haar acteertalent wordt – om het met een understatement te zeggen – niet altijd even goed op prijs gesteld. Toch heeft ze voor mij heel wat betekend en dat gewoon omdat ze op heel korte tijd (1969-1970) te zien was in twee films die een sterke indruk op mijn hebben nagelaten: “More” en “The road to Salina”. Als enig excuus kan ik enkel mijn jeugdige leeftijd inroepen, al moet ik er meteen aan toevoegen dat Lukas De Vos die samen met mij naar de laatstgenoemde film ging kijken ook gefascineerd was door haar hagelwitte tanden…

Lees verder “Mimsy Farmer wordt 75…”

Graham Chapman (1941-1989)

Graham Chapman (1941-1989)

Vandaag is het al dertig jaar geleden dat Graham Chapman, één van de zogenaamde Monty Pythons, is overleden. 

Graham Arthur Chapman werd geboren in Leicester. Zijn vader was politie-inspecteur. De Britse Gentenaar Gregory Ball heeft hem (en de andere Pythons) nog “live” mogen meemaken in zijn studententijd in The Angel Inn in Highgate, North London. Graham Chapman placht in dat café graag de borsten van de vrouwen te betasten, met de opmerking: “Don’t worry, I’m a doctor”… En dat was niet gelogen, want hij was inderdaad afgestudeerd als geneesheer, maar heeft nooit de geneeskunde uitgeoefend. In Cambridge nam hij deel aan een reeks van komedierevues van de Cambridge Footlights, broedplaats van Brits komisch talent, en kort na het afronden van zijn medische studie realiseerde Graham zich wat hij met zijn leven wilde doen: komedie spelen als beroep. In de jaren 60 werd hij tekstschrijver voor David Frost en Marty Feldman. In 1967 maakte Chapman samen met John CleeseTim Brooke-Taylor en Marty Feldman het komische programma At Last the 1948 Show (waarvan veel afleveringen inmiddels verloren zijn gegaan). Hij werkte met dezelfde mensen samen in The David Frost Report en How to Irritate People. In 1969 vormde Graham samen met Cleese en Eric IdleMichael PalinTerry Jones en Terry Gilliam de groep Monty Python

Toen ik Geert Stadeus deze anekdote vertelde, repliceerde deze: “Hij zal dat toch vooral als research hebben gedaan want hij was homoseksueel. Ik ruil overigens graag een andere anekdote. Chapman had daar nooit een geheim van gemaakt maar liep er ook niet mee te koop in de boekjes in het begin van Python. Een vrouw uit de kringen van moraalridder Mary Whitehouse had ze een brief geschreven waarin ze haar verontwaardiging uitte nadat ze had gehoord “dat er een homo in het gezelschap zou zijn” en ze verwees naar de Bijbelpassage waarin staat dat homo’s gestenigd dienen te worden. Idle heeft toen een brief terug geschreven. “Thank you for your letter. We found out who it was en we killed him. Yours truly,…”

Lees verder “Graham Chapman (1941-1989)”

Senne Rouffaer (1925-2006)

Senne Rouffaer (1925-2006)

Het is vandaag al tien jaar geleden dat de Vlaamse acteur Senne Rouffaer is overleden. Voor mijn generatie zal hij natuurlijk voor eeuwig verbonden blijven met de figuur van Kapitein Zeppos (foto). Deze serie was zeer populair in 1964 en er kwam zelfs een vervolg vier jaar later. Ze werd aangekocht door de BBC en Gregory Ball mocht hiervan getuigen in een documentaire vele jaren later. Daarnaast werd de serie nog op vele buitenlandse zenders uitgezonden. Van de serie bleef bij velen de dynamische regie en de swingende klankband, samengesteld door Pieter Verlinden, met vooral de openingsgeneriek (een bekend muziekstuk van Bert Kaempfert, getiteld “Living it up”). Tijdens de opnames ervan kreeg hij een relatie met Vera Veroft (Ariane Despinal), die de rol van zijn vrouw speelde in de serie. According to the original scenario, the Zeppos character regularly got into fist fights. Because this did not work for Senne Rouffaer, he suggested to make the character an English gentleman. The fist fights were replaced by fencing, something Senne knew quite well from classical theatre. Zeppos werd daardoor eerder het type van de voorkomende Engelse gentleman, die niet met de vuisten knokte, maar stijlvol het floret hanteerde, paard reed en met zijn auto door het water kliefde. Alhoewel… dat “klieven” viel (net als het paardrijden) wel eens tegen en dat kwam jaren later dan ook aan bod in uitzendingen als “De leukste eeuw” of “Het ABC van de VRT”. De Griekse afkomst van Zeppos werd dan weer uitstekend geparodieerd door Chris Van den Durpel, vooral met betrekking tot zijn sidekick, gespeeld door Raymond Bossaerts.
Lees verder “Senne Rouffaer (1925-2006)”

« De Boot »: no future

Naar het schijnt heeft Eva Bal, leidster van het Speeltheater, liever dat men een productie regelrecht afkraakt of de hemel in schrijft, dan dat men ze omzichtig met een « ja, maar… » of een « nee, maar… » benadert. Indien dat zo is, dan kan ze nu alvast de tenen krullen, want deze recensie van haar jongste spruit, « De Boot », is er één van de laatste categorie.
Lees verder “« De Boot »: no future”