Barney Bigard (1906-1980)

Barney Bigard (1906-1980)

Gisteren opende de kerstshow van Michael Bublé met een jazzy versie van “Blue Christmas”, waarbij hij zich liet omringen met enkele blazers en, opvallend, dat waren allemaal zwarten, behalve… de klarinettist. Ik ga hier niet de discussie “can white men play the blues” heropenen, want daarop hebben Eric Clapton, Rory Gallagher of Gary Moore al voldoende antwoord op gegeven, maar het was toch weer opvallend dat er voor de klarinet blijkbaar geen zwarte muzikant voorhanden was. Trouwe lezers weten dat ik met dit instrument een moeilijke relatie heb, daarom ging ik zelf op zoek naar een zwarte klarinettist. Na lang mijn hersens te hebben gepijnigd, schoot mij eindelijk de naam van Barney Bigard te binnen, maar op bovenstaande foto merk je al dat er iets niet klopt…

Lees verder “Barney Bigard (1906-1980)”

František Kramář (1759-1831)

František Kramář (1759-1831)

Het is vandaag precies 190 jaar geleden dat de Tsjechische componist František Vincenc Kramář, in ons taalgebied beter bekend als Franz Krommer, is overleden. Ik heb met hem kennis gemaakt in de lessen van Dirk Mannekens, die ons een klarinetconcerto van zijn hand liet horen. Ik was er meteen weg van. Niet lang daarna kocht ik mij een CD van vader en dochter Boeykens, die hierop dubbelconcerti voor klarinet van hem vertolkten. Het is een CD die ik nog geregeld draai.

Lees verder “František Kramář (1759-1831)”

85 jaar geleden: het optreden van Benny Goodman in het Palomar Theatre lanceert de swing

85 jaar geleden: het optreden van Benny Goodman in het Palomar Theatre lanceert de swing

Het is vandaag 85 jaar geleden dat het optreden van het orkest van Benny Goodman in het Palomar Theatre van Los Angeles de swingrage lanceerde. Het optreden werd immers via de radio over heel de Verenigde Staten uitgezonden en zorgde ervoor dat Goodman, zijn orkest en het genre in zijn geheel erg populair werden.

Lees verder “85 jaar geleden: het optreden van Benny Goodman in het Palomar Theatre lanceert de swing”

Fang Song

Fang Song

Vandaag is het twintig jaar geleden dat ik tot mijn stomme verbazing de Gentse klarinettist van Chinese afkomst, Fang Song (*), tegenkwam na afloop van de 1 mei-stoet op de Vrijdagsmarkt. Er waren weer de gebruikelijke troubles met de anarchisten en midden al dat geweld duikt plotseling een hummeltje op. Dat bleek het zoontje van Fang Song te zijn die deze gebeurtenissen nieuwsgierig kwam gadeslaan. Fang (of Song? ondanks dat ikzelf een korte verhouding heb gehad met een Chinese, ben ik daar nog altijd niet uit: als ik het goed heb, zetten Chinezen net zoals West-Vlamingen hun voornaam nà hun familienaam) kwam snel tussenbeide om erger te voorkomen!
Lees verder “Fang Song”

Walter Boeykens (1938-2013)

Walter Boeykens (1938-2013)

Het leven zit toch wel raar in elkaar. Ongeveer tegelijkertijd met mijn moeder is ook de Bornemse klarinetvirtuoos Walter Boeykens overleden, het grote idool van mijn vader, die zelf ook klarinettist was. De zestigste huwelijksverjaardag van mijn ouders hebben we trouwens gevierd in het restaurant van zoon Johan Boeykens. Ik had gehoopt dat Walter misschien “toevallig” eens langs kon komen, maar dat is niet gelukt. Dochter Anne, eveneens klarinettiste bij de Brussels Philharmonic (het vroegere BRT-orkest), heeft dat toen wél gedaan. Enige tijd daarvóór had ik haar samen met Johan en haar tweelingzus Sabine geïnterviewd. Ook Walter Boeykens zelf heb ik geïnterviewd, in het begin van de jaren negentig, in een onpersoonlijk lokaaltje, een typisch backstage-geval, maar of dat nu in De Singel was of op het Flageyplein, dat zou ik niet meer met zekerheid kunnen zeggen. Walter Boeykens zou daarna longkanker krijgen en overwinnen, maar een jaar later werd hij opnieuw bijzonder zwaar ziek. Anne Boeykens zei in een eerste reactie dat haar vader echter tot op het laatste troost in de muziek heeft gevonden.
Lees verder “Walter Boeykens (1938-2013)”