Harry James (1916-1983)

Harry James (1916-1983)

Gisteren was er Barry White die op zijn huwelijksverjaardag stierf, wel vandaag is het trompettist Harry James, die op zijn huwelijksverjaardag is gestorven. Inderdaad, het is vandaag ook de verjaardag van zijn huwelijk en wel met actrice Betty Grable (4 juli 1943). Bij Barry White wist ik het niet of hij nog bij zijn vrouw was, bij Harry James daarentegen weet ik dat dit wel degelijk niet meer het geval was.
Lees verder “Harry James (1916-1983)”

Zestig jaar geleden: eerste televisie-optreden van Elvis

450xNxDorseyBrothers.jpg.pagespeed.ic.ovxvkQmoWT
Meestal gaat men ervan uit dat het de televisieshow van Ed Sullivan was die het succes van Elvis Presley over de hele Verenigde Staten heeft uitgedragen. Dat kan wel zijn, maar de eer om hem voor het éérst op televisie te brengen, komt de Dorsey-broertjes toe en dat vandaag precies zestig jaar geleden.
Lees verder “Zestig jaar geleden: eerste televisie-optreden van Elvis”

Tachtig jaar geleden: het optreden van Benny Goodman in het Palomar Theatre lanceert de swing

igoodma001p1Het is vandaag tachtig jaar geleden dat het optreden van het orkest van Benny Goodman in het Palomar Theatre van Los Angeles de swingrage lanceerde. Het optreden werd immers via de radio over heel de Verenigde Staten uitgezonden en zorgde ervoor dat Goodman, zijn orkest en het genre in zijn geheel erg populair werden.
Lees verder “Tachtig jaar geleden: het optreden van Benny Goodman in het Palomar Theatre lanceert de swing”

Tex Beneke (1914-2000)

87 tex benekeHet is vandaag ook vijftien jaar geleden dat de Amerikaanse zanger Tex Beneke is overleden. Hij is een typisch voorbeeld van zangers in de zogenaamde big band era (*), toen zangers ondergeschikt waren aan orkestleiders (zelfs Frank Sinatra is zo nog begonnen bij Tommy Dorsey). In het geval van Beneke was dat dus Glenn Miller en dat vanaf 1938. Nummers als “Chattanooga Choo Choo” of “I’ve Got A Gal In Kalamazoo” kennen wij dus als zijnde van Glenn Miller en enkel wie wat dieper wil graven, zal weten dat het Tex Beneke is die hierop de vocals voor zijn rekening neemt (**).
Wat ikzelf dan weer niet wist, was dat Beneke zelf ook saxofonist was en dus als zodanig ook een vast onderdeel van het orkest van Glenn Miller uitmaakte. Meer zelfs, toen Miller in 1944 boven de Noordzee verdween, nam Beneke de leiding van het orkest over en dat tot 1950 toen hij zijn eigen orkest stichtte. Hij nam daarvoor op zijn beurt Eydie Gormé in dienst als zangeres. De tijd van de big bands was echter over en Beneke moest vooral aan de kost komen met optredens in pretparken zoals Disneyland.

Ronny De Schepper

(*) Hij is blijkbaar ook een typisch voorbeeld van hoe men in die tijd de broek zo hoog optrok dat ze bijna tot aan de kin kwam!
(**) Bij het orkest van Glenn Miller hoorde ook een kwartet vocalisten “The Modernaires” genaamd. Het is niet duidelijk of Beneke hier, net zoals die andere Glenn Miller-zanger Ray Eberle, ook deel van uitmaakte (hij zou later met zijn orkest wel eveneens een beroep doen op hen). Ik heb altijd gedacht dat “The Modernaires” model hebben gestaan voor “The Jordanaires”, je weet wel, de begeleidingsgroep van Elvis Presley.