De robot wordt honderd jaar oud

De robot wordt honderd jaar oud

Honderd jaar geleden werd het toneelstuk R.U.R. (Rossum’s Universele Robots) van Karel Čapek voor het eerst opgevoerd. Het stuk heeft de reputatie het woord “robot” in de wereld te hebben gezet. “Robot” is afgeleid van het Tsjechische woord “robota”, wat zoveel betekent als saai werk, zwoegen en dienstbaarheid. Een “robotnik” is een boer of lijfeigene.

Lees verder “De robot wordt honderd jaar oud”

We zijn al vijf jaar verder dan “Back to the future”

We zijn al vijf jaar verder dan “Back to the future”

October 21, 2015 was the day Marty McFly (Michael J.Fox) reportedly traveled to a future with flying cars and hoverboards in Back to the Future Part II. En wat hebben we daaruit geleerd zou Jeff Hoeybergs zeggen? Dat na 1984, 2001 en zovele andere “voorspellende” data er ook van deze toekomstvisie hoegenaamd niks blijkt te kloppen natuurlijk…

Jevgeni Zamjatin (1884-1937)

Jevgeni Zamjatin (1884-1937)

De “willekeurige woordgenerator” die ik gebruik om te bepalen welke auteur ik ga lezen haalde er het woord “zagen” uit. En dat was heel terecht want dat doe ik nu al een hele tijd omdat ik altijd tegenslag heb met de lectuur die ik op die manier in handen krijgen. Tegelijk wist ik dat het ook nu weer prijs zou zijn, want op “zagen” volgt uiteraard de Russische schrijver Jevgeni Zamjatin (foto Boris Kustodiev via Wikipedia) en dan wel met zijn dystopie “We”.

Lees verder “Jevgeni Zamjatin (1884-1937)”

Jules Verne (1828-1905)

Jules Verne (1828-1905)

Het zal morgen 115 jaar geleden zijn dat de Franse schrijver Jules Verne is overleden. Hij heeft zonder enige twijfel mijn jeugd meer kleur gegeven en mijn leeslust aangescherpt, ook als volwassene. En ik was zeker niet de enige, want wat schrijft b.v. Louis Paul Boon in Vooruit van 26 maart 1960? “Ergens op een stoep zag ik een knaapje, verdiept in een boek. Zeggen wat ik voelde, kan ik niet, maar het was of ene mij met een bokshandschoen naar de jaren van vroeger terugsloeg. Het was de ene Jules Verne na de andere die ik toen verslond, twintigduizend mijl onder zee, naar de maan, naar het middelpunt der aarde. Ik kreeg ze uit de openbare bibliotheek, van een oud mannetje dat eerst zelf het gevraagde begon in te kijken, alsof hij zinnens was zelf nog even naar het middelpunt der aarde te gaan.”

Lees verder “Jules Verne (1828-1905)”

Giordano Bruno (1548-1600)

Giordano Bruno (1548-1600)

Het is vandaag 420 jaar geleden dat de Italiaanse filosoof, priester, vrijdenker en kosmoloog Giordano Bruno levend verbrand werd door de Inquisitie, omdat hij in zijn werk De l’Infinito, Universo e Mondi de idee naar voren bracht dat sterren eigenlijk niets anders dan zonnen zijn, waaromheen planeten cirkelen. In een oneindig heelal zouden er dus oneindig vele werelden en oneindig vele intelligente wezens leven, volgens Giordano Bruno. Dat werd als een ketterij beschouwd, omdat de Inquisitie (vanuit hun redenering niet helemaal ten onrechte) van oordeel was dat dit eveneens oneindig veel kruisigingen van Christus inhield.

Lees verder “Giordano Bruno (1548-1600)”

Zeventig jaar geleden: Aldous Huxley feliciteert George Orwell

Zeventig jaar geleden: Aldous Huxley feliciteert George Orwell

Vandaag is het zeventig jaar geleden dat Aldous Huxley (links), de auteur van “Brave New World”, zijn collega George Orwell (rechts) een brief stuurt om hem te feliciteren met “1984”. Aanleiding om even te mijmeren over het genre science-fiction…

Zou Bertolt Brecht van science-fiction hebben gehouden? Ik betwijfel het. En nochtans is er geen enkel genre, waarin het vervreemdingseffect een grotere rol speelt. Elk SF-verhaal bouwt immers z’n eigen wereld op en de kijker of lezer moet zich telkens opnieuw een aantal codes eigen maken.
Lees verder “Zeventig jaar geleden: Aldous Huxley feliciteert George Orwell”