120 jaar geleden: première van “Voyage à la lune”

120 jaar geleden: première van “Voyage à la lune”

SF-films zijn bijna even oud als het filmmedium zelf. In 1900 is Méliès opnamen aan het maken van het verkeer op de Place de l’Opéra in Parijs, als plots de camera blokkeert. Even nadien is het euvel al verholpen en draait de camera opnieuw verder. Als de film ontwikkeld is en Méliès het resultaat van zijn documentaire opnamen bekijkt, ziet hij dat er op een bepaald moment een autobus in beeld verschijnt die plots in een lijkwagen verandert. Tot zijn eigen grote verbazing had hij een van de allereerste filmtrucages ontdekt… Hij past deze techniek uitgebreid toe in “Voyage à la lune”, meteen één van de eerste SF-films.

Lees verder “120 jaar geleden: première van “Voyage à la lune””

75 jaar geleden: het Roswell-incident

75 jaar geleden: het Roswell-incident

Vandaag 75 jaar geleden stortte in Roswell (New Mexico), vlakbij de luchtmachtbasis, een niet geïdentificeerd vliegend voorwerp neer. Oorspronkelijk verspreidde de luchtmacht een persmededeling, waarin sprake was van een “vliegende schotel” die was neergestort. Kort daarop werd deze boodschap in een tweede persbericht herroepen: “Het gaat om een weerballon die is neergestort.” Dertig jaar later zal een film opduiken, waarin militairen nochtans een lijkschouwing zouden verrichten op één van de passagiers van het neergestorte tuig (zie foto). Het zou daarbij gaan om een buitenaards wezen, dat evenwel merkwaardig goed overeenkomt met het heel clichématige beeld dat we hebben van dergelijke wezens in goedkope SF-films. De film wordt ondertussen dan ook over het algemeen als nep beschouwd. Het dorpje Roswell hield er wel een museum aan over en het toerisme is er pijlsnel gestegen!

Lees verder “75 jaar geleden: het Roswell-incident”

De “vliegende schotel” wordt 75…

De “vliegende schotel” wordt 75…

Vandaag is het 75 jaar geleden dat de Amerikaanse piloot Kenneth Arnold (1915-1984) claimed he saw a string of nine, shiny objects flying past Mount Rainier at speeds that Arnold estimated at a minimum of 1,200 miles an hour (1,932 km/hr). Arnold gebruikte de term “flying saucer” en zo is de uitdrukking “vliegende schotel” een begrip geworden.

Lees verder “De “vliegende schotel” wordt 75…”

Jevgeni Zamjatin (1884-1937)

Jevgeni Zamjatin (1884-1937)

De “willekeurige woordgenerator” die ik gebruik om te bepalen welke auteur ik ga lezen haalde er anderhalf jaar geleden het woord “zagen” uit. En dat was heel terecht want dat doe ik nu al een hele tijd omdat ik altijd tegenslag heb met de lectuur die ik op die manier in handen krijgen. Tegelijk wist ik dat het ook nu weer prijs zou zijn, want op “zagen” volgt uiteraard de Russische schrijver Jevgeni Zamjatin (foto Boris Kustodiev via Wikipedia) en dan wel met zijn dystopie “We”. Zamjatin is vandaag 85 jaar geleden overleden.

Lees verder “Jevgeni Zamjatin (1884-1937)”

95 jaar geleden: première van “Metropolis”

95 jaar geleden: première van “Metropolis”

Metropolis is een Duitse sciencefictionfilm van Fritz Lang uit 1927, en de duurste film die in de jaren 1920 werd geproduceerd. Het scenario werd in 1924 geschreven, maar de torenhoge kosten van de film – ruim 5 miljoen mark, omgerekend 19 miljoen euro anno 2020 – zorgden ervoor dat de opnames moesten worden uitgesteld tot er genoeg geldschieters gevonden waren. Het bracht de productiemaatschappij UFA op de rand van faillissement. De film ging immers in première in Berlijn, maar was commercieel gezien geen groot succes. 

Lees verder “95 jaar geleden: première van “Metropolis””

De robot wordt honderd jaar oud

De robot wordt honderd jaar oud

Honderd jaar geleden werd het toneelstuk R.U.R. (Rossum’s Universele Robots) van Karel Čapek voor het eerst opgevoerd. Het stuk heeft de reputatie het woord “robot” in de wereld te hebben gezet. “Robot” is afgeleid van het Tsjechische woord “robota”, wat zoveel betekent als saai werk, zwoegen en dienstbaarheid. Een “robotnik” is een boer of lijfeigene.

Lees verder “De robot wordt honderd jaar oud”