Jules Verne (1828-1905)

Jules Verne (1828-1905)

Het zal morgen 115 jaar geleden zijn dat de Franse schrijver Jules Verne is overleden. Hij heeft zonder enige twijfel mijn jeugd meer kleur gegeven en mijn leeslust aangescherpt, ook als volwassene. En ik was zeker niet de enige, want wat schrijft b.v. Louis Paul Boon in Vooruit van 26 maart 1960? “Ergens op een stoep zag ik een knaapje, verdiept in een boek. Zeggen wat ik voelde, kan ik niet, maar het was of ene mij met een bokshandschoen naar de jaren van vroeger terugsloeg. Het was de ene Jules Verne na de andere die ik toen verslond, twintigduizend mijl onder zee, naar de maan, naar het middelpunt der aarde. Ik kreeg ze uit de openbare bibliotheek, van een oud mannetje dat eerst zelf het gevraagde begon in te kijken, alsof hij zinnens was zelf nog even naar het middelpunt der aarde te gaan.”

Lees verder “Jules Verne (1828-1905)”

Giordano Bruno (1548-1600)

Giordano Bruno (1548-1600)

Het is vandaag 420 jaar geleden dat de Italiaanse filosoof, priester, vrijdenker en kosmoloog Giordano Bruno levend verbrand werd door de Inquisitie, omdat hij in zijn werk De l’Infinito, Universo e Mondi de idee naar voren bracht dat sterren eigenlijk niets anders dan zonnen zijn, waaromheen planeten cirkelen. In een oneindig heelal zouden er dus oneindig vele werelden en oneindig vele intelligente wezens leven, volgens Giordano Bruno. Dat werd als een ketterij beschouwd, omdat de Inquisitie (vanuit hun redenering niet helemaal ten onrechte) van oordeel was dat dit eveneens oneindig veel kruisigingen van Christus inhield.

Lees verder “Giordano Bruno (1548-1600)”

Zeventig jaar geleden: Aldous Huxley feliciteert George Orwell

Zeventig jaar geleden: Aldous Huxley feliciteert George Orwell

Vandaag is het zeventig jaar geleden dat Aldous Huxley (links), de auteur van “Brave New World”, zijn collega George Orwell (rechts) een brief stuurt om hem te feliciteren met “1984”. Aanleiding om even te mijmeren over het genre science-fiction…

Zou Bertolt Brecht van science-fiction hebben gehouden? Ik betwijfel het. En nochtans is er geen enkel genre, waarin het vervreemdingseffect een grotere rol speelt. Elk SF-verhaal bouwt immers z’n eigen wereld op en de kijker of lezer moet zich telkens opnieuw een aantal codes eigen maken.
Lees verder “Zeventig jaar geleden: Aldous Huxley feliciteert George Orwell”

Andreas Eschbach wordt zestig…

Andreas Eschbach wordt zestig…

Vandaag viert de Duitse schrijver Andreas Eschbach zijn zestigste verjaardag…

“Zijn buurman in het vliegtuig herkende hem toen ze over de Alpen vlogen. ‘Neemt u me niet kwalijk, maar bent u niet de schrijver Peter Eisenhardt?’ zo luidde zijn verrukkelijke vraag, waarvan alle niet al te bekende schrijvers evenveel houden als van hun kinderen. Ja, gaf Peter Eisenhardt toe, hij was het. ‘Ik heb een paar van uw boeken gelezen,’ zei de man en noemde de titels van twee romans, die helaas allebei van een andere auteur waren. ‘Ik vond ze erg mooi, echt waar.’ Eisenhardt grijnsde als een boer met kiespijn. ‘Leuk om te horen.'”
Na ontgoochelende ervaringen met Brusselmans, Alfau en zelfs een verkeerd gekozen boek van Gabriel Garcia Marquez besloot ik deze keer maar resoluut voor ontspanning te kiezen. Aangezien ik om een of andere reden erg geïnteresseerd ben in de Dode Zee-rollen (zie hier, hier en hier), nam ik “Het Messias Mysterie” van Andreas Eschbach uit mijn boekenkast. Al vlug merkte ik echter de oorspronkelijke Duitse titel “Das Jesusvideo” (2002) luidde en in de tekst werd ook snel duidelijk dat men deze titel heel letterlijk mocht interpreteren. “Godverdomme, wat heb ik nou weer aan mijn fiets hangen,” dacht ik, zeker toen ik op het internet ook nog een zinnetje oppikte: “Er bekennt sich hemmungslos zu seinen Vorbildern Konsalik, Simmel, Kneifel, nennt aber auch Hamsun, Hemingway und Astrid Lindgren als prägende Lektüren.”
Maar toen kwam ik op p.24 bovenstaande tekst tegen. Het mag duidelijk zijn dat Eschbach hiermede zichzelf beschrijft. Om de eenvoudige reden dat hij in deze paragraaf elke schrijver typeert… En dat vond ik dan weer zelfrelativerend genoeg om verder te lezen.
Eschbach studeerde lucht- en ruimtevaartkunde in Stuttgart, maar maakte zijn studies niet af. Hij werkte dan maar als softwareontwikkelaar en zelfstandig ondernemer, tot op het ogenblik dat zijn succes als schrijver hem toeliet, hiervan zijn hoofdberoep te maken. Samen met zijn tweede echtgenote Marianne, leeft hij op dit moment in Bretagne (Frankrijk).

Lees verder “Andreas Eschbach wordt zestig…”

James Graham Ballard (1930-2009)

James Graham Ballard (1930-2009)

Het is vandaag al tien jaar geleden dat op 78-jarige leeftijd de Engelse schrijver James Graham Ballard (foto YouTube) aan prostaatkanker is overleden. Hij schreef science fiction romans en verhalen, waarin een gruwelijke toekomstvisie wordt beschreven. Zo handelt zijn debuut roman De verdronken aarde (1962) over het smelten van de ijskappen terwijl De brandende aarde (1967) over het uitdrogen van onze planeet handelt.
Lees verder “James Graham Ballard (1930-2009)”