Popeye wordt negentig!

Popeye wordt negentig!

Vandaag is het negentig jaar geleden dat de eerste strip van Elzie Crisler Segar (1894-1938) met Popeye in de hoofdrol is verschenen. Eén van de eerste replieken van Popeye luidt als volgt: iemand vraagt hem of hij soms “bij de marine” is, waarop Popeye: “Zie ik er soms uit als een cowboy?”

“Popeye the sailorman” wordt ijzersterk door het eten van doodgewone, ordinaire spinazie en dat heeft zo’n gevolgen gehad voor de spinazie-industrie dat men in het centrum ervan, namelijk in Crystal City in Texas, in 1937 een standbeeld voor hem heeft opgericht.
Dat gebeurde uiteraard nadat het stripverhaal tot leven was gekomen als animatiefilm van de uit Australië afkomstige gebroeders Max en Dave Fleischer, die hiervoor een eigen studio oprichtten, die de tweede grootste van Amerika zal worden (na Disney uiteraard).
In 1980 kwam er ook een “echte” verfilming, door Robert Altman dan nog wel, met Robin Williams in de titelrol. Het werd Altmans grootste flop.
Uiteraard waren er ook parodies. De bekendste is ongetwijfeld “Popeye the Pooh” van William Faulkner, maar die gaat eigenlijk meer over de grilligheid van bestsellerslijsten dan over Popeye of Winnie the Pooh zelf.

Lees verder “Popeye wordt negentig!”

1615 jaar geleden: afschaffing van de gladiatoren

1615 jaar geleden: afschaffing van de gladiatoren

Met de start van een nieuw jaar treden er altijd nieuwe verordeningen in werking. Ik heb zopas nog zo’n lijstje horen aflezen in het radiojournaal en 1615 jaar geleden was dit niet anders (*): toen besloot de Romeinse keizer Honorius dat het maar eens uit moest zijn met die spelletjes van de gladiatoren. Toevallig heb ik in het boek van Hans Vandeweghe “Wie gelooft die renners nog?” gelezen dat deze sjarels zich ook zwaar dopeerden en misschien was keizer Honorius voorstander van “propere” spelen of misschien was het gewoon een nogal laattijdige consequentie van één van zijn voorgangers, namelijk Constantijn die had beslist dat het christendom voortaan de staatsgodsdienst zou zijn. Gedurende bijna negentig jaar zouden de gladiatoren toch nog hun gang kunnen gaan, maar Honorius maakte daar dus op 1 januari 404 een einde aan. Op Wikipedia leer ik trouwens dat deze laatste veronderstelling de juiste is, maar de invoering van de maatregel kon niet echt op veel bijval rekenen. De monnik Telemachus die op deze eerste januari 404 een gladiatorengevecht wou verhinderen, werd door de massa aanwezigen gegrepen en aan stukken gereten.
Lees verder “1615 jaar geleden: afschaffing van de gladiatoren”

Greta Seghers wordt 75…

Greta Seghers wordt 75…

Met “Afkeer van Faulkner” werd Greta Seghers in 1977 bekroond met de prijs voor het beste debuut. Over “Omtrent de man die wederkwam” (Brugge, Orion, 1978) schrijft Johan de Belie in “De Rode Vaan”: “Boeiend om tekening van milieu en tijd, met een nasmaak van wanhoop, met de angst voor het verval, met een grimlach om de vruchteloze revolte tegen burgerlijkheid, schijnheiligheid en conventie. Een roman die bijblijft.”
Lees verder “Greta Seghers wordt 75…”