De schatkamer van Johan de Belie (14)

De schatkamer van Johan de Belie (14)

In 1949 verhuisde Doris Lessing definitief naar London. Gedurende de jaren 1987-1992 publiceerde zij in diverse bladen zoals the Observer, the Independent, the New Yorker verhalen en essays over de stad. Een bundel verscheen in 1992 onder de titel ‘London Observed. Stories and Sketches’ (‘Londen bekeken; schetsen en impressies’; Bert Bakker, 1992).

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (14)”

De schatkamer van Johan de Belie (14)

De schatkamer van Johan de Belie (14)

Van de Jiddische auteur Abraham Yehoshua besprak ik hier reeds ‘Molcho’. Daar introduceerde ik hem ook als auteur, en duidde zijn betekenis in de moderne Jiddische literatuur. Nu ligt zijn magistrale epos ‘Reis naar het einde van het millennium’ (1997) (Uitg. Wereldbibliotheek, Amsterdam, 1999) voor mij. Het millennium zijnde het jaar 1000 volgens de christelijke telling, meteen het oudejaar 4759 conform de Jiddische. Voor de christenen een tijdperk van angst. Zal de Messias neerdalen? Is dit de dag van het Laatste Oordeel? Welke rampen zullen nog over hen komen in de aanloop naar de overgang? In die sfeer wantrouwen ze alles en iedereen dat vreemd is, vooral andere godsdiensten. Uitgerekend dan stuurt Yehoshua een bont gezelschap op reis doorheen dat bevende Europa. Wat hem meteen de kans biedt een blik te werpen op Joodse tradities en gebruiken, en op het leven in het Westen.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (14)”

De schatkamer van Johan de Belie (13)

De schatkamer van Johan de Belie (13)

In 1986, ongeveer 150 jaren na hun oorspronkelijke publicatie, besloot Eve Sourian (Paris) vijf verhalen van George Sand te bundelen onder de veelzeggende titel ‘Les Femmes’. Een heruitgave in 2018 bewees dat het werk van Sand nog lang niet vergeten is. De bundel verscheen in het Nederlands als ‘De Markiezin’ in 1997 bij ‘Boekwerk’, Groningen.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (13)”

De schatkamer van Johan de Belie (12)

De schatkamer van Johan de Belie (12)

Het was vrij laat dat ik het debuut van Loekie Zvonik (°17.1.1935) ‘Hoe heette de hoedenmaker’ (1975), over haar relatie met de auteur Dirk De Witte, ontdekte en enthousiast (in januari 1988) recenseerde. Deze roman kende terecht een herdruk en een hernieuwd positief onthaal in 2018. Daarna publiceerde zij nog naast enkele verhalen ‘Duizend jaar Thomas’ en de roman die nu voor mij ligt: ‘De eerbied en de angst van Uri en Ima Bosch’ (1983). Zvonik zou gaan lijden aan jongdementie en overleed op 10.8.2000. 

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (12)”

De schatkamer van Johan de Belie (10)

De schatkamer van Johan de Belie (10)

Abraham Yehoshua (°Jeruzalem 19.12.1936, foto Wikipedia) is één der belangrijkste hedendaagse Hebreeuwse auteurs. Zijn moeder was Marokkaanse, zijn vader stamt van Sefardische joden, deze afkomst mag (deels) zijn interesse voor de politiek en zijn opinie verklaren. Hij bleek een vurig voorvechter van de Palestijnse staat tot hij later overhelde naar de één-staat-oplossing met gelijke rechten voor Palestijnen en Israëli gezien het bestaan van de talrijke nederzettingen. Zijn meningen, zijn liefde voor het land, de problemen en de suggestie van de vreedzame en duurzame solutie komen – voortdurend maar steeds terloops – ook aan bod in zijn derde roman ‘Molcho’ (1987; in het Nederlands ‘De vijf jaargetijden van Molcho’, Wereldbiblioheek, Amsterdam).

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (10)”

De schatkamer van Johan de Belie (9)

De schatkamer van Johan de Belie (9)

Het overkomt me uiterst zelden dat ik een film, gebaseerd op een literair werk bekijk eer ik het boek gelezen heb. Vrijwel steeds is de film een tegenvaller. Wellicht omdat ik mij in het geschrevene geworteld had, mij ingeleefd had in situatie, sfeer, omgeving, mij de personages eigen gemaakt had. Het beeld was gevormd. Daar kon de beste film, geen goede regisseur, geen acteerprestatie tegenop tornen. ‘The Secret Hereafter’, een Canadese film van Atom Egoyan uit 1997, zag ik voor ik de gelijknamige roman van Russell Banks las. Hij maakte indruk op mij. Niet alleen op mij. Een succes. Bij het publiek. En hij genoot ook officiële waardering: in Cannes ging hij in 1997 met drie prijzen aan de haal waaronder deze van de jury.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (9)”

De schatkamer van Johan de Belie (8)

De schatkamer van Johan de Belie (8)

J.M. (John Maxwell) Coetzee, geboren te Kaapstad op 9 februari 1940, schreef zo’n 20 romans, bundels verhalen en essays. Dat leverde hem in 2003 de Nobelprijs op. Hij studeerde literatuur in de USA aan de universiteit van Texas en doceerde daarna zelf aan universiteiten in de US, Zuid-Afrika en Australië. Naar dit laatste land emigreerde hij in 2002; hij werd er tenslotte staatsburger. Coetzee werd vooral bekend als een politiek geëngageerd auteur. IJverend voor democratie, mensenrechten, agerend tegen apartheid en opkomend voor de dieren.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (8)”

De schatkamer van Johan de Belie (7)

De schatkamer van Johan de Belie (7)

Daniel Wallace (°Birmingham, Alabama 1959) schreef een achttal romans en meerdere verhalen. Hij is vooral bekend door zijn semi-autobiografisch werk ‘Big Fish: A Novel of Mythic Proportions’ (1998) (‘Grote vis’, uitg. Van Buuren, 1998). Het autobiografische schuilt niet in details betreffende zijn leven. Het behelst louter de relatie tot zijn vader, de grote vis, die in werkelijkheid zeer stroef verliep en die hij hier verwoordt. Of meer dan dat, die hij wenst te herstellen – over de dood heen. Zijn vader, een zakenman pur sang, was meestal uithuizig (buitenlandse reizen) en de band met Daniel was vaag, vrijwel onbestaand. Zijn zoon inlijven in de zaak bleek een mislukking, deze was niet geïnteresseerd. Hij werkte in een boekhandel, ging aan de slag als illustrator, om tenslotte na dertien jaren en een studie Engels en filosofie, professor literatuur aan de universiteit van North Carolina te worden.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (7)”

De schatkamer van Johan de Belie (6)

De schatkamer van Johan de Belie (6)

V.S.Naipaul (°Trinidad 17.8.1932 – +London 11.8.2018), van Indische afkomst, schreef met ‘A house for Mr.Biswas’ (1961), zijn vierde roman in een rij van vijftien – evenveel als hij non-fictie (vooral reisverhalen) publiceerde – zijn wellicht meest prominente boek. En dat om meerdere redenen.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (6)”