Walter Scott (1771-1832)

Walter Scott (1771-1832)

Het is vandaag 185 jaar geleden dat de Schotse schrijver Walter Scott is overleden. Walter Scott is zo’n typische wereldberoemde schrijver, waarvan heden ten dage niemand nog een boek leest (tenzij in een bewerking voor de jeugd). Dat geldt dus ook voor mij. En dat zelfs als germanist! Toch durf ik dat hier open en bloot schrijven, omdat ik aan een inhaalbeweging begonnen ben. (Al moet ik meteen ook toegeven dat “The Forsyte Saga” van John Galsworthy, dat ik op dit moment aan het lezen ben, niet aanspoort om die andere zogenaamde klassiekers aan te pakken. Toch hoop ik vol te houden, want ik ben een grote verdediger van de zogenaamde “canon” tegenover de nieuwlichterij van de postmodernisten, die ons hebben opgezadeld met “political correctness”!)
Lees verder “Walter Scott (1771-1832)”

James Fenimore Cooper (1789-1851)

James Fenimore Cooper (1789-1851)

Het is vandaag 165 jaar geleden dat James Fenimore Cooper, de eerste professionele auteur van de nog jonge Verenigde Staten, is overleden. Zijn romans hebben nu nog uitsluitend een historische betekenis. Desondanks zijn ze belangrijk omdat een combinatie van invloed van Walter Scott (het historische verhaal) en de 18de eeuwse verering voor de primitieve mens (dat de romantiek trouwens overnam en uitbouwde!) leidde tot de schepping van de indianenroman, de zogenaamde “Leatherstocking Tales”, een genre dat later erg geliefd werd, denken we alleen nog maar aan Karl May, wiens populariteit er de oorzaak van is dat het belang van Cooper wel eens onderschat wordt.
Lees verder “James Fenimore Cooper (1789-1851)”

Engelse dynastie

27 AethelstanVandaag is het 1075 jaar geleden dat koning Aethelstan is overleden. Hij wordt op Wikipedia de eerste koning der Engelsen genoemd, zelf heb ik ergens gevonden dat nog drie anderen hem vóór gingen. Maar misschien heeft dit te maken met het feit dat Wikipedia schrijft: “He was King of the Anglo-Saxons from 924 to 927 and King of the English from 927 to 939.” En dat verschil heeft dan weer te maken met het feit dat “in 927 he conquered the last remaining Viking kingdom, York, making him the first Anglo-Saxon ruler of the whole of England.” Op de afbeelding ziet men “Æthelstan presenting a book to St Cuthbert. It’s an illustration in a gospel book presented by Æthelstan to the saint’s shrine in Chester-le-Street, and at the same time the earliest surviving portrait of an English king.” Wellicht is onderstaand overzicht trouwens elders op het internet veel uitgebreider te vinden, maar ik heb destijds dit lijstje gemaakt, vooral om beter wegwijs te zijn in de stukken van Shakespeare.
Lees verder “Engelse dynastie”

Kardinaal Richelieu (1585-1642)

Kardinaal Richelieu (1585-1642)

59 Armand-Jean_Du_Plessis,_cardinal_de_RichelieuVandaag is het 370 jaar geleden dat Armand Jean du Plessis, beter gekend als kardinaal Richelieu, is gestorven. Over het historische personage Richelieu zullen weinigen onder ons nog precieze ideeën hebben, maar we kennen allemaal wel de complotterende intrigant uit de romans van Alexandre Dumas en dan vooral uit “Les trois Mousquetaires”. Tijd dus om ons even te buigen over de historische roman. En dat doen we samen met Serge Heirbrant. U kent hem nog niet, maar na volgend interview zult u hem wel willen leren kennen!
Lees verder “Kardinaal Richelieu (1585-1642)”

Hanny Alders (1946-2010)

Hanny Alders (1946-2010)

Met de goed gedocumenteerde historische roman Non nobis maakte de Rotterdamse Hanny Alders in 1987 haar opgemerkte entree in de literatuur. Dat boek evoceert de gruwelijke verdeling van de tempelridders door Filips de Schone. Haar held, een jonge Tempelier, ondergaat een hele reeks historisch geattesteerde folteringen (hij wordt onder andere aan de geslachtsdelen vastgebonden en opgetild…). In een nawoord bij een latere druk gaf de auteur toe dat haar held “in het echt” die folteringen onmogelijk kon hebben overleefd, maar ja, verontschuldigt ze zich; ik kon mijn held nu eenmaal niet laten sterven, want dan zat ik halverwege het boek zonder hoofdpersoon.
Lees verder “Hanny Alders (1946-2010)”