45 jaar geleden: première van “De ploeg en de sterren”

45 jaar geleden: première van “De ploeg en de sterren”

“Omdat ten eerste het stuk zelf zo’n waarachtige brok volkstoneel is, omdat ten tweede de regie precies de dosering van komedie en tragedie aanvoelde zonder ooit naar melodrama over te hellen, omdat ten derde de vertolking homogeen en professioneel overkwam maar niet in het minst omwille van de indrukwekkende manier waarop de jonge actrice Magda Cnudde gewoon ontroerend vrouw was is zaterdagavond de NTG-première van Sean O’Casey’s ‘De ploeg en de sterren’ in een regie van Walter Eysselinck een zeer goede voorstelling geweest.

Lees verder “45 jaar geleden: première van “De ploeg en de sterren””

Erna Palsterman wordt 65…

Erna Palsterman wordt 65…

De Gentse actrice Erna Palsterman viert vandaag haar 65ste verjaardag. Ik herinner me dat ik haar een twintigtal jaren geleden heb geïnterviewd voor Het Laatste Nieuws en de eindredactie zette daar toen al de titel “Erna Palsterman voelt het wegen der jaren” boven. Daar was ze vermoedelijk toen niet erg blij om, maar ik heb haar sindsdien niet meer teruggezien om haar uit te leggen dat ik geen schuld trof in deze onheuse bejegening. Dat interview zelf heb ik ondertussen ook nog niet teruggevonden, men zal het dus met een telefonisch interview moeten doen van nog eens vijftien jaar daarvóór…
Lees verder “Erna Palsterman wordt 65…”

Jaak Van De Velde wordt zeventig…

Jaak Van De Velde wordt zeventig…

De Gentse regisseur en lichttovenaar Jaak Van De Velde is geboren op 20 mei 1947 in Schellebelle als zoon van een rijkswachter, die gedichten voordroeg in de kazerne. Zes jaar later werd hij dan ook naar de kazerne van de Gentse Groendreef overgeheveld. Zo liep Jaak lagere school in Sint-Lievens in de Keizer Karelstraat. In het Sint-Lievenscollege kwam hij in de klas van Luc Vandenbossche en… Piet Piryns terecht. Hij begon midden de jaren zestig dan ook bij kabaretgroep Rommelpot van Piet Piryns (en met ook nog Joël Hanssens en Dirk Buyse), die in 1968 het Humorfestival van Heist won. Geen wonder dus dat hij nadien overstapte naar Arca, waar men toen onder invloed van Jo Decaluwe nogal veel kabaret bracht. “Dat soort kabaret inspireerde Arena,” zegt Decaluwe. “Jaak Van De Velde en Jacky Berwouts die in Arca werkten, namen dat idee over.” Maar daarover elders meer.
Lees verder “Jaak Van De Velde wordt zeventig…”

Je eerste liefde vergeet je nooit

69 josieLang vóór Elvis Presley « Heartbreak hotel » zong, was er een liedje van een Hollandse zanger dat als titel had « Je eerste liefje vergeet je nooit meer » of zoiets. En of dat de waarheid is! Alleen… wie is je eerste liefje? Is dat het meisje dat je voor het eerst via kriebels in de buik laat voelen dat jij een jongetje bent en zij een schepsel van heel andere makelij? Of is het het meisje waarvan je voorzichtig, heel voorzichtig, onder het truitje voor het eerst de borstjes mag aanraken, het fameuze tettekerus? Of is het, in deze permissieve tijden, ineens carrément het eerste meisje waarmee je het bed induikt? (nota: de vrouwelijke lezers vervangen in de voorgaande regels de respectievelijke geslachten, met uitzondering van de extreme feministen…)
Lees verder “Je eerste liefde vergeet je nooit”

Slappe “Plankenkoorts”

Eigenlijk zijn de recensies op deze pagina steeds veel te lang. Op die manier kunnen namelijk te weinig producties wekelijks aan bod komen en lopen we een achterstand op die moeilijk te overbruggen is. Daarom is het goed dat er producties zijn als « Plankenkoorts » van theater Arena want daar valt nu eens juist niks over te vertellen. Indien de acteurs van Arena zin hebben om een feestje te bouwen, moeten ze dat maar doen maar toeschouwers zijn er daarbij niet nodig.
Tenzij om geshockeerd te worden. Waar haalt Arena immers het lef vandaan om met andere gezelschappen de spot te drijven, als ze zelf zelden een behoorlijk niveau halen ? Enkel de satire op Arne Sierens vond in mijn ogen enige gratie, maar dat zal dan ook wel weer persoonlijk zijn.
De regie (?) van dit oorspronkelijk Amerikaanse stuk is van Wim Lanckrock; de slechte, maar onmogelijke (hoe zet je Amerikaanse toneeltoestanden met Hollywood, Broadway, off-Broad¬way en off-off-Broadway om naar Gent en Antwerpen ?) vertaling van Rudy Vandendaele en er staan vijf acteurs (Annick Christiaens, Jo De Backer, Karel Deruwe, Marijn Devalck en Erna Palsterman) op het toneel en één eend. De eend is de beste.

Referentie
Ronny De Schepper, Slappe “Plankenkoorts”, De Rode Vaan nr.6 van 1984

De Oude Will en de Nieuwe Pest

00We weten niet of het zo afgesproken is maar het is opvallend dat Shakespeare de eer toekomt het Antwerpse theaterseizoen te openen. Nadat het RVT met de opmerkelijke « Richard III »-vertaling van Wannes Van De Velde de spits afbeet, zien we niet alleen « Hamlet » van Hugo Claus in een regie van Walter Tillemans, maar ook de KNS opent op 4 oktober met « De feeks wordt getemd » in een regie van Karl Vibach. Gekoppeld aan deze productie loopt in de stadsschouwburg een unieke tentoonstelling « Images Of Shakespeare » van de Royal Shakespeare Company uit Stratford-upon-Avon. Deze tentoonstelling schept een schitterend sfeerbeeld aan de hand van kostuums, decors, requisieten, ontwerpen en tekeningen. Tot slot nog kondigt het duo Perceval-Joosten van de Blauwe Maandag Compagnie voor november een eigen versie aan van « Othello ». Een prima gelegenheid dus om de universele Shakespeare, gelet op de uiteenlopende geaardheid van de theaters die hem op de affiche brengen, te toetsen aan een hedendaagse interpretatie van zijn werk naar het theatermedium. Tegelijkertijd een prima kans om Shakespeare opnieuw te ontdekken door er eerder wel dan niet te zijn.
Lees verder “De Oude Will en de Nieuwe Pest”

“Pal Joey”: waar wil men naartoe?

Het staat ook in het programmaboekje, maar ik kende het verhaal reeds : toen Gene Kelly op toneel en Frank Sinatra voor de film de rol van « Pal Joey » aanvaardden in de musical van Rodgers en Hart, vroeg men zich af of dit hun carrière niet zou schaden. Inderdaad, Joey Evans is een Streber die omwille van zijn ambities in de showbizz de liefde van de « brave » Linda versmaadt om via het bed van de « slechte » maar invloedrijke Vera toch aan de top te geraken. Het is pas wanneer Vera in moeilijkheden geraakt via een chantage door ene Ludlow Lowell en chorus-girl Gladys en zij van hem afwil dat Joey terugkeert naar Linda. Geen stichtend voorbeeld, u zegt het.
Deze vijf rollen worden respectievelijk vertolkt door Daan Van den Durpel, Annick Christiaens, Liliane Dorekens, Marijn Devalck en Norma Hendy en ze doen dat op exact dezelfde manier als ze al hun vorige rollen in Theater Arena in Gent hebben gespeeld. Voeg daarbij nog een afgrijselijk optreden van regisseur Jaak Van de Velde, een noodgedwongen komisch gehouden interventie van Erna Palsterman die duidelijk buiten het Arena-kader begint te vallen, een travestienummer van Jo De Backer, een verloren gelopen Karel Deruwe en een half dozijn (bijna) blote bipsen en je zit alweer met hetzelfde probleem: waar wil Arena eigenlijk naartoe ?
Men wil muziektheater brengen. O.K., voor mij niet gelaten, dat moet er ook zijn. Maar is het zelfs in dat geval niet mogelijk toch enig beleid uit te stippelen ? Wat moet het Gentse publiek anno 1984 met deze « Pal Joey » ? Ha, het is « pastiche », lees ik in de programmabrochure. Dat slaat dan vooral op het feit dat Walter Ertvelt deze musical uit 1940 (!) heeft volgestopt met modewoorden als « van bil gaan » e.d., met als hoogtepunt dat de bekendste song (« Bewitched, bothered and bewildered ») werd vertaald als « Behekst, oversexed en nymfomaan » !
Dat deze aanpak noodzakelijkerwijze problemen moest opleveren, wordt ook nog eens door dit nummer bewezen, want op scène werd het dan uiteindelijk « Behekst, hitsig en verdorven », ook al niet briljant.
En tot slot onze vraag die iedere keer terugkomt : hoe zit dat nu met de erotiek in Arena? Dat mengsel van puritanisme en vulgariteit blijft me nog steeds op de maag liggen. Neen, ook dit aspect zal dit stuk niet overeind houden…

Referentie
Ronny De Schepper, “Pal Joey”: waar wil men naartoe?, De Rode Vaan nr.19 van 1984