Emile Swillens (1943-2017)

Emile Swillens (1943-2017)

“Oh lamentable day!” Ik haal er heel toepasselijk Shakespeare bij (Romeo and Juliet) om mijn gemoedstoestand van vijf jaar geleden (en eigenlijk nog altijd) te beschrijven. Die morgen haalde ik uit mijn brievenbus een doodsbrief die daar dus ipso facto reeds van een dag eerder moet hebben gezeten. Dat is sowieso altijd schrikken, maar toen ik hem opende was ik helemaal van de kaart. Miel Swillens – op zijn doodsbrief “Emile”, zoals hij zich in zijn latere leven inderdaad graag liet noemen – één van de mentors in mijn jonge leven, is “onverwachts (zeg dat wel!) van ons heengegaan te Zevergem op 14 augustus 2017″. Zo meldt ons zijn echtgenote Rhoda Sivewright. Wat hij in Zevergem zat te doen, weet ik niet, maar het was blijkbaar niet toevallig, want de kerkelijke uitvaart vond eveneens plaats in Zevergem. Ik vermoed dus dat hij vrij recent naar daar is verhuisd en dat hij niet meer op het appartement in mijn buurt woonde. Ik ben hem dan ook al een tijdje niet meer tegengekomen, maar de laatste keer dat ik hem heb gezien liet alleszins niets vermoeden dat er iets met zijn gezondheid aan de hand was. Onderstaande tekst staat al sinds jaar en dag op mijn blog. Ik heb hem ongewijzigd gelaten. Hij gaat immers over de levende Miel Swillens en dat zal hij voor mij altijd zijn: alive and (softly) kicking

Lees verder “Emile Swillens (1943-2017)”

Van Aufklärung naar Romantiek

Van Aufklärung naar Romantiek

Het is niet mogelijk om het exacte begin en einde van de Verlichting aan te duiden, maar ruwweg laat men deze periode duren van 1650 – het jaar dat Descartes overlijdt – tot ca.1800. Engelsen zijn geneigd de Verlichting te zien als een gevolg van de publicatie van Newtons Philosophiae Naturalis Principia Mathematica op 5 juli 1687 (foto Wikimedia).

Lees verder “Van Aufklärung naar Romantiek”

De leestips van Nonkel Fons (retro 173)

De leestips van Nonkel Fons (retro 173)

Andy Martin doceert aan Cambridge University. In het boek The boxer and the goalkeeper vertelt hij het verhaal van de vriendschap tussen de Franse schrijvers en filosofen Albert Camus en Jean-Paul Sartre. Ze leerden elkaar kennen in Parijs in de jaren veertig, dus tijdens WO II. Een tiental jaar later veranderde hun vriendschap in een openlijke vijandigheid, voor een groot deel door tegengestelde filosofische opvattingen en meer bepaald ideeën over het communisme. Martin beschrijft dit alles in thematische hoofdstukken die ook grotendeels de chronologie volgen. Bij mijn weten niet vertaald in het Nederlands, en filosofie lezen in een vreemde taal maakt het niet altijd eenvoudiger. Toch een aan te bevelen werk.

Fons Mariën, 15/08/2012

Fons Mariën, 15/08/2012

De leestips van Nonkel Fons (retro 159)

De leestips van Nonkel Fons (retro 159)

De auteur van Rusteloosheid. Pleidooi voor een mateloos leven, de Gentse filosoof Ignaas Devisch, probeert in dit boek een andere kijk te geven op het verschijnsel rusteloosheid. Waar talrijke boeken ervan uitgaan dat de drukte en de snelheid van het leven stress veroorzaken en dan pleiten voor een vorm van langzamer leven, probeert deze auteur diezelfde problematiek op een geheel andere manier te bekijken. Vooreerst maakt hij een onderscheid tussen onrust (meer het gevolg van externe factoren, zoals tijdsdruk, prestatiedwang…) en rusteloosheid (meer eigen aan de mens zelf). Ignaas Devisch stelt vast dat we meer vrije tijd hebben dan vroeger, maar toch die vrije tijd volstoppen met allerlei activiteiten. Dat komt vanuit die rusteloosheid, waardoor we niet rustig en stil in een kamer kunnen zitten (verwijzend naar een bekende gedachte van Pascal).

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 159)”

De leestips van Nonkel Fons (retro 157)

De leestips van Nonkel Fons (retro 157)

In 2012 was filosoof Etienne Vermeersch de zomergast op de rando-filo, een combinatie van randonnée en filosofie in de Provence. Gastheer was Willy Weyns, die tevens editor van dit boek Provençaalse gesprekken is. Dit boek is de geschreven neerslag van dit initiatief, met voor een deel ook de gesprekken met de vijftien deelnemers. Vijf grote thema’s werden behandeld op vijf opeenvolgende dagen: wetenschappelijke kennis (en pseudowetenschap), waarden, ethiek en bio-ethiek, actuele financieel-economische en politieke kwesties, verlichting, religie en multiculturaliteit en ten slotte vrije wil versus determinisme. Bij elk deel geeft Willy Weyns een korte introductie, gevolgd door een uitgebreide uiteenzetting door Etienne Vermeersch en vervolgens door een beknopte weergave van de discussies met de deelnemers.

Lees verder “De leestips van Nonkel Fons (retro 157)”