Marilyn Horne wordt 85…

Marilyn Horne wordt 85…

De Amerikaanse mezzosopraan Marilyn Horne viert vandaag haar 85ste verjaardag.

Marilyn Horne debuteerde in het kerkkoor. Toen zij daar opviel, werd zij geselecteerd om voor een goedkoop label coverversies van de hits uit die tijd te maken (*). Op 20-jarige leeftijd zong zij in 1954 de rol van Franky (Mercedes) in “Carmen Jones”. De muziek van Bizet werd voor deze versie wel degelijk behouden, maar dan met teksten van Oscar Hammerstein. En zo zingt Horne o.a. “The rhythm of the drums”. Het was uiteindelijk Igor Stravinsky die haar in 1957 aanspoorde naar Europa te gaan om daar in “serieuze” opera’s op te treden. In 1960 trouwde ze met de zwarte muzikant Henry Lewis, waardoor ze met haar ouders en haar omgeving in de knoop kwam te liggen, maar ze zette door. Sinds haar jeugd is ze ook reeds actief lid van de Democratische Partij. Als kind steunde ze Roosevelt en vele jaren later deed ze nog steeds hetzelfde voor Clinton.

(*) Op deel elf van “The complete Decca recitals” op Spotify denk ik dat je een aantal van deze nummers kunt terugvinden. Helaas kan je die delen niet apart downloaden. En het héle oeuvre, dat vind ik er nu ook weer wat over (al staan daar nog te ontdekken pareltjes bij, zoals op deel tien een paar nummers van de vader van Anaïs Nin).

Bernard Foccroulle wordt 65…

Bernard Foccroulle wordt 65…

Vandaag wordt Bernard Foccroulle 65 jaar. Ik kende Bernard al uit de tijd toen ik nog op De Rode Vaan werkte en in die hoedanigheid de Vlaamse verantwoordelijke was voor de organisatie van het jaarlijkse Feest van de Rode Vaan. Voor de programmatie werden we dan immers bijgestaan door de Culturele Commissie van de KP en dààr maakte Bernard deel van uit. Zijn eerste indruk zal dan ook wel niet erg positief geweest zijn, want ik moest mij daar vooral kwaad maken. De organisatrice Joëlle Rochette dacht immers uitsluitend aan de Franstaligen en ging er zonder meer vanuit dat de verhouding twee derden tegenover één derde moest zijn, om niet te zeggen 75% tegenover 25%. Fifty-fifty heb ik uiteraard nooit kunnen bereiken, maar ik moest telkens op de tippen van mijn tenen gaan staan om het onderste uit de kan te kunnen halen.
Lees verder “Bernard Foccroulle wordt 65…”

Marcel Rosca, de operazanger die sneller schiet dan zijn schaduw, wordt 75…

Marcel Rosca, de operazanger die sneller schiet dan zijn schaduw, wordt 75…

Morgen wordt de Roemeense basbariton Marcel Rosca 75 jaar. Ik heb hem geïnterviewd tijdens de opnamen van “La Bohème” in de BRTN-studio’s in 1992. Tot mijn grote verrassing ging het interview echter een heel andere richting uit dan dit gewoonlijk met operazangers het geval is. Zo was Rosca aanwezig op de Olympische Spelen van München 1972 als pistoolschutter en bood zich, net als een aantal collega-schutters, als vrijwilliger aan om de gijzelnemers neer te schieten. Zijn verhaal.
Lees verder “Marcel Rosca, de operazanger die sneller schiet dan zijn schaduw, wordt 75…”

Montserrat Caballé (1933-2018)

Montserrat Caballé (1933-2018)

De Spaanse stersopraan Montserrat Caballé is op 85-jarige leeftijd gestorven. Dat heeft het ziekenhuis van Santa Creu i Sant Pau in Barcelona zaterdag gemeld. Caballé kampte al jaren met gezondheidsproblemen en kon zich na een val zes jaar geleden bijna uitsluitend nog in een rolstoel verplaatsen. Twee weken geleden werd ze naar het ziekenhuis overgebracht met een blaasprobleem. Ze wordt beschouwd als de opvolgster van Maria Callas als de meest gevierde sopraan ter wereld, maar ze was ook niet te beroerd om samen met Freddie Mercury te zingen (zie bovenstaande foto).
Lees verder “Montserrat Caballé (1933-2018)”