Kris Defoort wordt zestig…

Kris Defoort wordt zestig…

Jazzpianist Kris Defoort (foto YouTube) werd geboren in Brugge. Hij is echter begonnen tussen 1978 en 1982 met studies oude muziek aan het conservatorium van Antwerpen (clavecimbel bij Jos Van Immerseel, blokfluit bij Koen Dieltiens). Daarna trok hij tot 1987 naar Luik waar Frederic Rzewski, Philippe Boesmans en Henri Pousseur hem inwijdden in de hedendaagse muziek en via die weg ontdekte hij dan de jazz. Na een tournee met Lionel Hampton, bouwde hij een eigen carrière uit. In opdracht van de Koningin Elisabethwedstrijd 2007 componeerde Kris Defoort het opgelegde werk voor pianosolo. Op 8 mei 2009 ging zijn tweede opera House of the Sleeping Beauties (productie LOD, Toneelhuis, De Munt), geregisseerd door Guy Cassiers, in wereldpremière in De Munt te Brussel. Daarna werkte Kris Defoort aan Brodsky Concerts, een voorstelling gebaseerd op teksten van Joseph Brodsky, waarbij hij samen met acteur Dirk Roofthooft op de scene stond. Intussen blijft Kris Defoort actief als improviserend pianist in verschillende bezettingen. Zo meen ik me te herinneren dat ik hem eens aan het werk heb gezien/gehoord samen met Raymond van het Groenewoud.

Griet Leyers wordt vijftig…

Griet Leyers wordt vijftig…

Bijna 25 jaar geleden schreef ik in Het Laatste Nieuws: “Hopelijk heeft Jean-Pierre Van Rossem de weg naar de Rode Pomp nog niet gevonden. Op 3 maart 1995 zong de sopraan Griet Leyers (foto YouTube) daar volgens organisator André Posman immers ‘aria’s die onze haren ten berge doen rijzen’. En als Van Rossem dan voor je zit, dan zie je niets meer! Wellicht bedoelde Posman dat Griet ons kippenvel zal bezorgen, maar deze nicht van Jan Leyers nam ook deel aan de Elisabethwedstrijd 1996 en deed daar de haren van de juryleden blijkbaar inderdààd ten berge rijzen, want ze geraakte niet eens door de schiftingen achter gesloten deuren.”

Eliane Rodrigues wordt zestig…

Eliane Rodrigues wordt zestig…

De Braziliaanse pianiste Eliane Rodrigues (foto YouTube) werd geboren op 7 oktober 1959 in Rio de Janeiro. Ze is begonnen als wonderkind: op zesjarige leeftijd gaf ze haar eerste televisie-optreden en werden er reeds 72 composities van haar gepubliceerd en haar pianomethode “Eliane in het Paradijs der Toonsoorten”. Van haar 9de tot 18de jaar studeerde ze bij Arnaldo Estrella, zodat ze zich specialiseerde in het werk van diens vriend Villa-Lobos. Daarna vestigde ze zich in Antwerpen om er te studeren bij prof.de Tiège, zodat ze laureaat werd van de Tenutowedstrijd 1979, de Durletwedstrijd 1981 en de Prijs Alex de Vries. In de Verenigde Staten haalt ze de “special prize” van de jury op het Van Cliburn-concours. Maar vooral werd ze vijfde in de Elisabethwedstrijd 1983. Daar maakte ze een onuitwisbare indruk met het Vierde Pianoconcerto van Beethoven. Eliane Rodrigues werd inmiddels uitgenodigd in meer dan twintig landen en nam 14 cd’s op. De laatste jaren legt ze zich opnieuw op componeren toe. Kenmerkend voor Eliane Rodrigues zijn haar eenvoud, spontaniteit, gevoel, techniek, perfectie zonder gekunsteldheid. Vorig jaar nog was zij de coach van Thomas Van der Veken toen die op Canvas de uitdaging aanging om het eerste pianoconcerto van Grieg te vertolken.

Johan Schmidt wordt 55…

Johan Schmidt wordt 55…

Johan Schmidt, de Belgische pianist die 4de eindigde in de Elisabethwedstrijd 1987, won the Maria Callas Competition in Athens, and was prized at the Tchaikovsky (1990, 3rd prize) and Van Cliburn (1993, 4th prize) competitions. In addition, he was awarded the Leonardo da Vinci Prize from the Rotary International. Schmidt has performed internationally, both as a concert pianist and a chamber musician. Ik zag en hoorde hem aan het werk tijdens de 2de nacht van Radio 3 in De Singel (in 1991) met o.a. “Verhalen van de oude grootmoeder” van Prokofiev. He has taught at the Royal Conservatory in Mons and currently teaches at the Royal Conservatory in Brussels. (Wikipedia)

Chiharu Sakai wordt veertig…

Chiharu Sakai wordt veertig…

Chiharu Sakai werd geboren in Yokohama, Japan, maar op het moment van de Elisabethwedstrijd 1991 woonde ze al in de VS, waar ze nu blijkbaar nog steeds woont. Ze is begonnen op 4 jaar. Ze studeerde eerst piano in Tokio en nadien in Brussel bij Nicole Henriot, omdat ze de Franse muziek beter wilde leren kennen. Zij is dan ook niet van het Oosterse type dat eigenlijk niet begrijpt waarover het gaat. Haar ouders zijn niet muzikaal en om in hun ogen gratie te vinden is ze wel “verplicht” om goed te scoren in wedstrijden. Vandaar misschien haar deelname, want vier jaar geleden kwam ze zelfs niet door de eerste ronde. Ze bespeelde het publiek (ook mij, waarom niet?) niet enkel door haar manier van interpreteren, maar ook door de keuze van haar concerto (het tweede van Saint-Saëns). “Het leek wel voor haar geschreven“, aldus Jos Van Immerseel, alleen “waarom zouden we zo’n stuk niet uitvoeren met een goede tweede pianist, dan zou de zaak van Saint-Saëns beter gediend zijn, want Saint-Saëns moet het hebben van precisie en intonatie en daarin werd zij toch echt niet door het orkest geholpen.” (Waarmee het fameuze incident over het Nationaal Orkest een aanvang nam.) Hij was ook over haar Mozart heel tevreden, wat voor hem natuurlijk heel uitzonderlijk is in deze omstandigheden. Zij behaalde uiteindelijk de zevende plaats.

P.S. Ik ben niet helemaal zeker van de foto noch van de geboortedatum. Er is immers sprake van dat die tot iemand met die naam behoren die zich met rock bezig houdt, maar die Japanse karakters kan ik natuurlijk niet ontcijferen. Alhoewel… als ik even logisch nadenk: in 1991 zou ze dan nog maar twaalf jaar zijn geweest. Het moet dus wel om iemand anders gaan!