270 jaar geleden: Georg Friedrich Haendel ondergaat oogoperatie

270 jaar geleden: Georg Friedrich Haendel ondergaat oogoperatie

Het is vandaag 270 jaar geleden dat de Engelse componist van Duitse afkomst, Georg Friedrich Haendel, een oogoperatie onderging. Net als zijn confrater Johann Sebastian Bach deed hij daarvoor een beroep op kwakzalver John Taylor (1703–1772), maar bij allebei draaide de operatie op niets uit met eerst blindheid en uiteindelijk zelfs de dood als gevolg. Nochtans moest men destijds “ballen” hebben om dergelijke operatie te ondergaan, zoals men op bovenstaande illustratie kan zien. De patiënt werd niet verdoofd, maar wel in bedwang gehouden door een soort van gemaskerde beul. The School of Medicine en Public Health van Wisconsin geeft op z’n website een goede beschrijving van hoe het er in die tijd aan toe ging…

Lees verder “270 jaar geleden: Georg Friedrich Haendel ondergaat oogoperatie”

25 jaar geleden: een snorrende Suzuki

25 jaar geleden: een snorrende Suzuki

Bach-suites voor cello solo. Men zou denken: dat is nu toch enkel voor de kenners. Vergeet het! Drie decennia geleden waren de twee concerten, die Pieter Wispelwey eraan besteedde, helemaal uitverkocht en de CD-opname door Rostropovitsj een paar jaar eerder was een echt media-event. En 25 jaar geleden mocht ik in Het Laatste Nieuws alweer een nieuwe versie van deze suites voorstellen, deze keer door Hidemi Suzuki.

Lees verder “25 jaar geleden: een snorrende Suzuki”

300 jaar geleden: de Brandenburgse Concerten van J.S.Bach

300 jaar geleden: de Brandenburgse Concerten van J.S.Bach

In 1717 wordt Johann Sebastian Bach muziekdirecteur bij Prins Leopold van Anhalt-Köthen. Het zal de gelukkigste periode uit zijn leven worden, wat zich zal weerspiegelen in een uiterst vruchtbare compositie-arbeid. In de zomer van 1720 stierf echter zijn vrouw Maria Barbara, zodat hij er vandaan wou om organist te worden in de St.Jacobi-kerk in Hamburg. Dat lukte niet en daarom probeerde hij het maar op een andere manier. Zo gaf hij op 24 maart 1721 “six concerts avec plusieurs instruments dédiées a son altesse royalle monseigneur Crétien Louis” uit. Een merkwaardige titel voor niks anders dan de beroemde “Brandenburgse concerten”. Die “Crétien Louis” is namelijk niemand minder dan Christian Ludwig (1677-1734), markgraaf van Brandenburg (zie bovenstaand schilderij).

Lees verder “300 jaar geleden: de Brandenburgse Concerten van J.S.Bach”

25 jaar geleden: “Adam in ballingschap” van Joost van den Vondel

25 jaar geleden: “Adam in ballingschap” van Joost van den Vondel

Op 22 juni 1994 ging ik in het NT2 naar “Adam in ballingschap” van Vondel door de toneelafdeling van het Gentse conservatorium. Saskia Debaere legde hiermee haar eindexamen af, terwijl het voor Karin Bosmans, Govert Deploige en Ineke Lievens het overgangsexamen naar tweede licentie was. Waarom gelegenheidslesgever Senne Rouffaer (foto) speciaal voor deze onspeelbare tekst van Vondel had geopteerd, was mij een raadsel, tenzij hij deze jonge mensen voor een quasi-onmogelijke opdracht wou plaatsen. Het was dan ook duidelijk dat ze er hard hadden op gezweet, maar echt talent kwam er weer niet naar boven. Eigenlijk is het triestig dat ze dan door zulk een beproeving moeten om uiteindelijk in een soap van VTM te belanden!

Lees verder “25 jaar geleden: “Adam in ballingschap” van Joost van den Vondel”