300 jaar geleden: de Brandenburgse Concerten van J.S.Bach

300 jaar geleden: de Brandenburgse Concerten van J.S.Bach

In 1717 wordt Johann Sebastian Bach muziekdirecteur bij Prins Leopold van Anhalt-Köthen. Het zal de gelukkigste periode uit zijn leven worden, wat zich zal weerspiegelen in een uiterst vruchtbare compositie-arbeid. In de zomer van 1720 stierf echter zijn vrouw Maria Barbara, zodat hij er vandaan wou om organist te worden in de St.Jacobi-kerk in Hamburg. Dat lukte niet en daarom probeerde hij het maar op een andere manier. Zo gaf hij op 24 maart 1721 “six concerts avec plusieurs instruments dédiées a son altesse royalle monseigneur Crétien Louis” uit. Een merkwaardige titel voor niks anders dan de beroemde “Brandenburgse concerten”. Die “Crétien Louis” is namelijk niemand minder dan Christian Ludwig (1677-1734), markgraaf van Brandenburg (zie bovenstaand schilderij).

Lees verder “300 jaar geleden: de Brandenburgse Concerten van J.S.Bach”

25 jaar geleden: “Adam in ballingschap” van Joost van den Vondel

25 jaar geleden: “Adam in ballingschap” van Joost van den Vondel

Op 22 juni 1994 ging ik in het NT2 naar “Adam in ballingschap” van Vondel door de toneelafdeling van het Gentse conservatorium. Saskia Debaere legde hiermee haar eindexamen af, terwijl het voor Karin Bosmans, Govert Deploige en Ineke Lievens het overgangsexamen naar tweede licentie was. Waarom gelegenheidslesgever Senne Rouffaer (foto) speciaal voor deze onspeelbare tekst van Vondel had geopteerd, was mij een raadsel, tenzij hij deze jonge mensen voor een quasi-onmogelijke opdracht wou plaatsen. Het was dan ook duidelijk dat ze er hard hadden op gezweet, maar echt talent kwam er weer niet naar boven. Eigenlijk is het triestig dat ze dan door zulk een beproeving moeten om uiteindelijk in een soap van VTM te belanden!

Lees verder “25 jaar geleden: “Adam in ballingschap” van Joost van den Vondel”

190 jaar geleden: herontdekking van Bach

190 jaar geleden: herontdekking van Bach

In 1829 verzorgde de twintigjarige Felix Mendelssohn de eerste uitvoering van de Matthäuspassion sinds Bachs dood. De belangstelling van dit concert in de Singakademie in Berlijn was overweldigend. Mendelssohn had de partituur overigens wel wat ingekort en hier en daar gemoderniseerd. Hoe dan ook: Mendelssohn was een groot pionier op het terrein van de Bach revival, wat dat betreft alle lof en alle reden om zijn initiatief van 1829 te memoreren.
Lees verder “190 jaar geleden: herontdekking van Bach”

265 jaar geleden: Georg Friedrich Haendel ondergaat oogoperatie

265 jaar geleden: Georg Friedrich Haendel ondergaat oogoperatie

Het is vandaag 265 jaar geleden dat de Engelse componist van Duitse afkomst, Georg Friedrich Haendel, een oogoperatie onderging. Net als zijn confrater Johann Sebastian Bach deed hij daarvoor een beroep op kwakzalver John Taylor (1703–1772), maar bij allebei draaide de operatie op niets uit met eerst blindheid en uiteindelijk zelfs de dood als gevolg. Nochtans moest men destijds “ballen” hebben om dergelijke operatie te ondergaan, zoals men op bovenstaande illustratie kan zien. De patiënt werd niet verdoofd, maar wel in bedwang gehouden door een soort van gemaskerde beul. The School of Medicine en Public Health van Wisconsin geeft op z’n website een goede beschrijving van hoe het er in die tijd aan toe ging…
Lees verder “265 jaar geleden: Georg Friedrich Haendel ondergaat oogoperatie”

Psychedelic music

Psychedelic music

Ik heb al een paar keer te kennen gegeven dat ik van plan ben alles wat ik ooit heb geschreven op deze blog te zetten. Daarbij ga ik af en toe de schaamte niet uit de weg, want sommige zaken zijn al dermate verouderd en gedateerd dat ik daar nu zelf soms op sta te kijken met de bedenking: heb ik dat geschreven? Maar als dat goed geduid wordt binnen zijn context dan is dat allemaal wel in orde, vind ik. Zo breng ik hier vandaag mijn allereerste artikel over muziek dat ik heb geschreven. Het komt uit het collegeblad “Nigromantie”, maar ik breng het wel zoals ik het al eens heb gerecycleerd voor mijn muziekrubriek in “De Voorpost”, waar ik op een bepaald moment een geschiedenis van de popmuziek heb geschreven in afleveringen. Voor de aflevering gewijd aan het fameuze jaar 1967 greep ik dus toen al terug naar dat artikel in “Nigromantie” (ja, recycleren heeft me altijd in het bloed gezeten). De referenties onderaan bijvoorbeeld dateren wel degelijk uit die tijd van “De Voorpost” (dat moet zo rond 1978 geweest zijn), want sommige platen had ik nog niet in mijn bezit op het moment dat het oorspronkelijke artikel verscheen.

Lees verder “Psychedelic music”