35 jaar geleden: “Dido en Aeneas” in de Gele Zaal

35 jaar geleden: “Dido en Aeneas” in de Gele Zaal

35 jaar geleden schreef ik: “Nog nooit is onze tijd zo rijp geweest voor opera als nu. Jongeren tonen nu zelfs uit eigen beweging belangstelling voor het medium en hierop willen een 25-tal (ook nog jonge, d.i. min-35’ers) beroepsmensen inspelen met een eigen erg mobiele productie van « Dido en Aeneas » van Henry Purcell. Laten we hierover initiatiefnemer, producer en regisseur François Van Eeckhaute, zelf aan het woord…”

Lees verder “35 jaar geleden: “Dido en Aeneas” in de Gele Zaal”

Barokmuziek in China

Barokmuziek in China

Vandaag is het 435 jaar geleden dat Ferdinand Verbiest in Peking van zijn paard viel en stierf. De eenvoudige boerenzoon uit Pittem kreeg een staatsbegrafenis en werd opgebaard in een mausoleum dat werd betaald door de Chinese keizer. “Plus est en vous” is de slagzin van de Jezuïeten en Ferdinand is daarvan wel een goed voorbeeld. Hij trok immers naar China om deze “heidenen” tot het christelijke geloof te bekeren. Alhoewel dit niet helemaal een succes is geworden, werd hij toch zeer gewaardeerd door keizer K’ang-si. Voor diens zoontje ontwierp hij zowaar een speelgoedautootje op stoom en als mandarijn had hij nog tal van andere verdiensten, maar het is vooral als getuige van het doordringen van de barokmuziek in China dat ik hem hier nu wil gedenken.

Lees verder “Barokmuziek in China”

270 jaar geleden: Georg Friedrich Haendel ondergaat oogoperatie

270 jaar geleden: Georg Friedrich Haendel ondergaat oogoperatie

Het is vandaag 270 jaar geleden dat de Engelse componist van Duitse afkomst, Georg Friedrich Haendel, een oogoperatie onderging. Net als zijn confrater Johann Sebastian Bach deed hij daarvoor een beroep op kwakzalver John Taylor (1703–1772), maar bij allebei draaide de operatie op niets uit met eerst blindheid en uiteindelijk zelfs de dood als gevolg. Nochtans moest men destijds “ballen” hebben om dergelijke operatie te ondergaan, zoals men op bovenstaande illustratie kan zien. De patiënt werd niet verdoofd, maar wel in bedwang gehouden door een soort van gemaskerde beul. The School of Medicine en Public Health van Wisconsin geeft op z’n website een goede beschrijving van hoe het er in die tijd aan toe ging…

Lees verder “270 jaar geleden: Georg Friedrich Haendel ondergaat oogoperatie”

Jakob Lindberg wordt zeventig…

Jakob Lindberg wordt zeventig…

Jakob Lindberg is a Swedish lutenist, performing solo, in small and large ensembles, and also directing operas, using instruments of the lute and guitar families. He is known for the first ever recording of the Complete Solo Lute Music of John Dowland as well as for recording music never before recorded, with repertoire dating back to the Renaissance period. Ik ontmoette hem in augustus 1991 in Nordmaling, waar hij een master class gaf.

Lees verder “Jakob Lindberg wordt zeventig…”

25 jaar geleden: ontmoeting met Sigiswald Kuijken…

25 jaar geleden: ontmoeting met Sigiswald Kuijken…

Vandaag is het 25 jaar geleden dat ik violist en dirigent Sigiswald Kuijken puur toevallig bij het naar huis gaan tegen het lijf liep, terwijl hij op weg was naar het Gentse muziekconservatorium, dat inderdaad niet zo ver van mijn appartement gelegen is. Hij zou daar met zijn orkest La Petite Bande enkele werken van Joseph Haydn repeteren. “Waarom kwam ik niet eens luisteren?” Dat liet ik mij geen twee keer zeggen. Het werd één van mijn meest intense muzikale belevenissen…

Lees verder “25 jaar geleden: ontmoeting met Sigiswald Kuijken…”

305 jaar geleden: Haendels “Water Music”

305 jaar geleden: Haendels “Water Music”

Op de avond van 17 juli 1717 vond de pas gekroonde koning George I van Engeland het een leuk idee om de kroningsfeesten af te sluiten met een boottochtje op de Theems. Wij zouden in zo’n geval onze transistorradio meenemen, maar George nam een heel orkest mee (in een boot die naast de zijne bleef varen) en liet de Duitse componist Georg Friedrich Händel, die hij uit Hannover had meegebracht, de muziek componeren. De “Water music” werd zo’n hit (nog dezelfde avond wilde de koning ze drie keer horen) dat Händels subsidie meteen verdubbeld werd.

Lees verder “305 jaar geleden: Haendels “Water Music””