115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly”

115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly”

Vandaag is het op de kop af 115 jaar geleden dat in de Scala van Milaan “Madama Butterfly” in première ging, het zoveelste meesterwerk van Giacomo Puccini. Toch had het daar op de dag van de première (nog) niet de schijn van: de opera flopte immers. Puccini begon onmiddellijk aan een omwerking die op 28 mei wél op succes mocht rekenen.
Lees verder “115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly””

25 jaar geleden: een memorabel lunchconcert

25 jaar geleden: een memorabel lunchconcert

Murphy has crazy ways. Door de zoveelste vakbondsactie op 10 december 1993 besluit ik op de valreep thuis te blijven en naar een lunchconcert te gaan in de Gentse opera. Terwijl ik met Frank Pauwels n.a.v. de dood van Frank Zappa de anekdote ophaal dat ik zo geshockeerd was door plotseling in zijn krant (De Gentenaar dus) te lezen dat Philippe Venneman gestorven was, valt mijn oog op het programma, waarop staat te lezen: “ter nagedachtenis van Willy Westerlinck“. De sympathieke, goedlachse fagottist van het operaorkest blijkt tijdens de vakantie aan een hartinfarct te zijn overleden! Opvallend was dat het concert niet gegeven werd door de eerste lessenaars, maar eerder door zijn cafévrienden, veronderstel ik. Dat was goed te horen aan de kwaliteit van de uitvoering, maar dat deed er in dit geval niet toe.

35 jaar geleden: einde van de Opera voor Vlaanderen

35 jaar geleden: einde van de Opera voor Vlaanderen

35 jaar geleden werd de Opera voor Vlaanderen opgedoekt. In De Rode Vaan hebben wij ons daar heftig tegen verzet en daarom keken wij ook met een angstig voorgevoel aan tegen wat uiteindelijk in de plaats zou komen (De Vlaamse Opera dus). Artistiek gezien zou dit totaal misplaatst blijken, maar het uitgangspunt van de redactie was vooral het volkse karakter van de O.V.V. en het dient gezegd dat De Vlaamse Opera inderdaad veel meer elitair is. Op dat vlak hadden we eigenlijk dan toch gelijk! Ik begin met een kort stukje uit ons jaaroverzicht van 1988, gevolgd door de chronologische lijdensweg van de werknemers van de O.V.V.
Lees verder “35 jaar geleden: einde van de Opera voor Vlaanderen”