Gabor Andrasy (1951-2004)

Gabor Andrasy (1951-2004)

Vandaag is het vijftien jaar geleden dat de Roemeense (*) bas Gabor Andrasy in Florida (VS) aan kanker is overleden op 61-jarige leeftijd.

Van hem wist ik alleen dat hij blijkbaar gespecialiseerd was in de Abimélech-rol in “Samson et Dalila”, aangezien hij die rol zong in de Nederlandse Opera in 1992 en in de Vlaamse Opera in 1993.
Speight Jenkins, the general director van de opera van Seattle, waaraan Andrasy was verbonden, zei over hem: “A great bass with great warmth, wonderful sense of humour, a classic hot temper that vanished almost as soon as it appeared, and a capacity for real friendship given to few. He sang here in five languages and even more styles. He will be remembered for all he did, most notably for his performances of Hagen (in Richard Wagner’s ‘Ring’).”
Daarna volgt nog een opsomming van andere rollen waarin hij schitterde, zoals Wagner roles such as Hagen, Fafner, Daland, King Heinrich and Pogner, maar ook Mozart’s Commendatore and Sarastro, Weber’s Hermit and Samiel, Beethoven’s Rocco, Verdi’s Grand Inquisitor and Philip II, Britten’s Dansker (in “Billy Budd”), Catán’s Captain (in “Florencia en el Amazonas”), and General Mannon (in Marvin David Levy’s “Mourning Becomes Electra”). En men ziet toch wel Abimélech over het hoofd, zeker!
Wat ook niet wordt vermeld, is zijn rol in “Thérèse Raquin”, een opera van Tobias Picker (°1954) uit 2001 naar het bekende boek van Emile Zola, waaruit de foto afkomstig is. Andrasy zit exact in het midden.

Lees verder “Gabor Andrasy (1951-2004)”

115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly”

115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly”

Vandaag is het op de kop af 115 jaar geleden dat in de Scala van Milaan “Madama Butterfly” in première ging, het zoveelste meesterwerk van Giacomo Puccini. Toch had het daar op de dag van de première (nog) niet de schijn van: de opera flopte immers. Puccini begon onmiddellijk aan een omwerking die op 28 mei wél op succes mocht rekenen.
Lees verder “115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly””

25 jaar geleden: een memorabel lunchconcert

25 jaar geleden: een memorabel lunchconcert

Murphy has crazy ways. Door de zoveelste vakbondsactie op 10 december 1993 besluit ik op de valreep thuis te blijven en naar een lunchconcert te gaan in de Gentse opera. Terwijl ik met Frank Pauwels n.a.v. de dood van Frank Zappa de anekdote ophaal dat ik zo geshockeerd was door plotseling in zijn krant (De Gentenaar dus) te lezen dat Philippe Venneman gestorven was, valt mijn oog op het programma, waarop staat te lezen: “ter nagedachtenis van Willy Westerlinck“. De sympathieke, goedlachse fagottist van het operaorkest blijkt tijdens de vakantie aan een hartinfarct te zijn overleden! Opvallend was dat het concert niet gegeven werd door de eerste lessenaars, maar eerder door zijn cafévrienden, veronderstel ik. Dat was goed te horen aan de kwaliteit van de uitvoering, maar dat deed er in dit geval niet toe.