Zestig jaar geleden: première van het War Requiem van Benjamin Britten

Zestig jaar geleden: première van het War Requiem van Benjamin Britten

In 1940 schrijft Benjamin Britten (1913-1976) zijn War Requiem, dat echter pas in 1962 voor het eerst zal worden uitgevoerd in de kathedraal van Coventry, die tijdens de Tweede Wereldoorlog was vernietigd. Britten ging uit van de oorlogsgedichten van Wilfred Owen om op die manier zijn pacifistische ingesteldheid uit te dragen. De twee zangers verpersoonlijken een Duitse en een Engelse soldaat, terwijl de sopraan samen met de koren het eigenlijke rouwproces vorm geven. (DSRG, War Requiem in de opera, Het Laatste Nieuws, 22 januari 1994)

Lees verder “Zestig jaar geleden: première van het War Requiem van Benjamin Britten”

Alfred Deller (1912-1979)

Alfred Deller (1912-1979)

Het is vandaag al veertig jaar geleden dat de Britse contratenor Alfred Deller is gestorven.

Alfred Deller speelde een belangrijke rol bij de authentieke uitvoeringspraktijk. Kort na de Tweede Wereldoorlog introduceerde hij de hoge mannenstem opnieuw in de concertzalen. Dat was dus wel ruim laat in zijn carrière en bovendien zou hij zich op één uitzondering na (“Sosarme” van Händel in 1954 en dan nog enkel op plaat) nooit aan opera wagen. Barokopera dan wel, want in 1960 schreef Benjamin Britten speciaal voor hem de rol van Oberon in “Midsummernight’s dream”. Als acteur kreeg hij overigens slechte kritieken, zodat bij de herneming een jaar later men een beroep deed op de Amerikaan Russell Oberlin. Aangezien zijn normale stem een lichte bariton is, heeft hij een timbre dat zelfs Stephan Moens tot tranen kan bewegen. Zijn zoon Mark is ook een contratenor, maar met minder allure. Van zijn vader heeft hij de leiding van het Deller Consort overgenomen.

Lees verder “Alfred Deller (1912-1979)”