Jan Barta wordt 35…

Jan Barta wordt 35…

Jan Barta (foto Erik Westerlinck), de Tsjechische wielrenner die sedert vorig jaar een stapje heeft teruggezet en na een lange carrière bij ProTourploegen nu bij het procontinentale Elkov-Author rijdt, heeft het voorbije jaar nog eens aangeknoopt met de overwinning door de proloog van de Ronde van Hongarije te winnen. Niet lang daarna werd hij ook Tsjechisch kampioen tijdrijden.
Lees verder “Jan Barta wordt 35…”

Ann Tuts wordt 55…

Ann Tuts wordt 55…

De Vlaamse actrice Ann Tuts, vooral bekend als Doortje uit “F.C.De Kampioenen”, viert vandaag haar 55ste verjaardag (foto YouTube).

Normaal gezien tracht ik op mijn leeftijd iedereen te vriend te houden. Ik ben dus normaal gezien helemaal geen zeurpiet. Men vereenzelvigt zeurderigheid meestal met ouder worden – grumpy old man – maar bij mij is het precies omgekeerd: in mijn jeugd was ik wél zeurderig, want politiek correct, maar nu probeer ik dus integendeel in alles het beste te zien. Maar hier kan ik er niet onderuit: ik moet het toegeven dat Anneke Tuts voor mij één van de grootste ontgoochelingen is wat acteren betreft.

Ik heb haar namelijk leren kennen toen ze pas afgestudeerd was aan de Studio Herman Teirlinck en meteen de rol van Julia kreeg aangeboden in de legendarische KVS-productie van Romeo en Julia in een regie van Dirk Tanghe (1988). In deze productie zat nog heel wat aanstormend talent: Donald Madder (Romeo), Walter Michiels (Mercutio) en Michael Pas (Tybalt). Michiels was op dat moment trouwens haar partner.

Niet lang daarna kregen beiden een rol aangeboden in de nieuwe BRT-sitcom “F.C.De Kampioenen”. Walter werd Pico en Anneke werd Doortje. Voor Walter Michiels werd het het begin van de totale neergang, maar in feite kan men van Anneke hetzelfde beweren, al is hààr verhaal op het eerste gezicht een succes-story.

Let op: ik huil niet mee met de wolven in het bos die neerkijken op de serie. Akkoord, het is niet geworden wat de oorspronkelijke bedenkers Willy Van Poucke en Peter Cnop oorspronkelijk hadden bedoeld, maar als ontspanningsprogramma kan het er toch best mee door (*). Af en toe kijk ik zelfs nog eens naar één van de herhalingen (niet naar de originele uitzendingen, moet ik toegeven).  

Kortom dat Doortje voor Anneke ongeveer de enige rol is die ik na die gedenkwaardige “Romeo & Julia” kan bedenken, is toch teleurstellend. Akkoord, in 2015 was ze te zien in de tragikomische serie Bevergem op Canvas en voor die rol won ze de Vlaamse Televisie Ster voor beste actrice in 2016, maar ikzelf heb bij deze serie reeds na één aflevering afgehaakt. (Was ze te zien in die eerste aflevering? Ik kan het me alleszins niet herinneren.) Ze vertolkte ook een hoofdrol in de tragikomische fictiereeks Amateurs, die in 2014 op VTM werd uitgezonden en die ik wél kon appreciëren, maar hààr aandeel hierin kan ik me vijf jaar later niet meer herinneren (**). Vanaf najaar 2017 maakt Tuts ook deel uit van de hoofdcast van de musical ’40-’45, maar trouwe lezers weten wat ik over musicals denk, vooral dan nog over wat men “spektakelmusicals” pleegt te noemen.

Na haar breuk met Walter Michiels, trouwde Ann met de Brit Mark Smith, die ze in Zanzibar had leren kennen en met wie ze twee dochters kreeg. Het koppel scheidde in 2018. Sinds de zomer van 2017 is ze immers samen met ex-Sultan Sushi ceo en media-expert Johan Tuyaerts (hiervoor heb ik Wikipedia nodig, want ik begrijp niet eens wat ik hier neerschrijf).

(*) Nog een guilty pleasure: ik draai tamelijk vaak de elpee van The Championettes moet ik zeggen. En dat is heel wat anders dan de muziek rond haar zeventiende, toen ze een tijdje achtergrondzangeres voor de postpunkband Red Zebra is geweest.

(**) Ook niet dat ze daarin blijkbaar naakt ging, want de betreffende scène wordt op de website “De beste Vlaamse naaktscènes van 2014” zelfs als beste van het jaar uitgeroepen!

Lita Grey (1908-1995)

Lita Grey (1908-1995)

Het is vandaag 95 jaar geleden dat de Amerikaanse acteur en regisseur Charlie Chaplin is gehuwd op 35-jarige leeftijd met de 16-jarige (Lo)Lita Grey, die hij zwanger had gemaakt. Alhoewel kennissen beweren dat ze net als zijn eerste vrouw Mildred Harris (*) wat achterlijk is, ziet Chaplin vooral “een meisje met zoveel onschuld en zo’n grote borsten”.

Lita Grey zelf was als Lillita McMurray (Grey was de kleur van haar poesje – het poesje dat Chaplin haar had gegeven, bedoel ik) geboren op 15 april 1908 en Chaplin was reeds in haar geïnteresseerd toen ze amper zeven was! Hij engageerde ze als kindsterretje (o.a. in de “hemelscène” in “The Kid” en als meid in “The Idle Class”) en met medeweten van haar moeder werd ze langzaam op het “grotere werk” voorbereid, wat dan uiteindelijk uitmondde in “The Gold Rush” (1924). Daar ging ze af als een gieter, zodanig dat Charlie ze wilde “dumpen”, maar haar zwangerschap kwam haar (en vooral haar moeder) uitstekend van pas, want in juridische termen stond dit gelijk met verkrachting, aangezien het seks met minderjarigen betrof. Chaplin werd dus in een “shotgun wedding” geloodst, waarvan hij nog tijdens de “honeymoon” verklaarde: “’t Is beter dan de gevangenis, maar als ’t hier nog lang gaat duren, zal ’t rap gedaan zijn.” (Meatloaf zou zeggen/zingen: “So now I’m praying for the end of times…”)
Hij begon met Lolita aan het fornuis te kluisteren. Maar dat had schoonmama zo niet gezien. Ze berekende dat haar dochter daarmee een carrière van zo’n zestien miljoen dollar misliep en of de lieve schoonzoon dit bedrag dus even wilde ophoesten? In ruil wilde zij wel het huishouden doen, want haar dochter kon niet koken. Kortom, toen negen maanden na de eerste baby (Charles jr) ook nog Sydney werd geboren, sliep Chaplin al niet meer onder het echtelijke dak. Volgens het echtscheidingsproces dat daarop volgde had Chaplin “nooit” (buiten die twee keren dan, neem ik aan) “gewone” seks met Lita gehad. Maar aangezien hij, eveneens volgens de procesteksten, haar vruchteloos tot fellatio had aangespoord, kan men zich afvragen of er dan überhaupt wel aan seks gedaan werd? Ook het feit dat hij haar passages uit “Lady Chatterley’s Lover” had voorgelezen, werd hem door de Californische rechtbank zwaar aangerekend. Aangezien hij toch nog altijd geweldig populair was, leek de pers even zijn kant te kiezen, maar toen speelde moeder Nana haar troefkaart uit: als Chaplin niet zou afdokken, zou ze tenminste vijf bekende actrices noemen, waarmee Charlie seksuele activiteiten had ontwikkeld tijdens zijn huwelijk met Lita. Aangezien hij o.a. Louise Brooks (18), Peggy Fears (17) en Marion Davies (21) niet in het schandaal kon betrekken, gaf Chaplin toe, ook al omdat de rechtbank de schadevergoeding tot een goede zeshonderd duizend dollar liet terugbrengen. (Zijn affaire met Marion Davies had overigens al het leven gekost aan producer Tom Ince: Davies was immers een protégée van krantenmagnaat William Randolph Hearst en toen deze de twee op zijn zeiljacht aantrof “in flagrante delicto”, schoot hij in de verwarring Ince neer i.p.v. Chaplin. De dood van Ince werd officieel toegeschreven aan… “acute indigestie”.)
Op de vooravond van de terechtstelling van Sacco en Vanzetti in augustus 1927 wordt het huwelijk met Lita Grey, ontbonden op basis van “wreedheid” (het voornaamste “bewijs” was dat hij zich eens kwaad had gemaakt toen ze een elftal gasten mee naar huis had gebracht). Hij moet haar 825.000 dollar betalen, het grootste bedrag ooit in die tijd, en de hoede van hun twee kinderen, Charles jr. en Sydney, wordt aan haar toevertrouwd. Later hertrouwde ze eerst met Henry Aguirre en later met Arthur Day. Ze trouwde een vierde maal op 22 september 1956 met Patsy Pizzolongo van wie ze scheidde in juni 1966. Grey leefde nog lang (alleen?) tot ze op 87-jarige leeftijd in Los Angeles aan kanker overleed.
THE CIRCUS
Voor de film “The circus” kreeg Chaplin zijn eerste Oscar, maar ook een lastercampagne over zich heen. “Veelzijdig en geniaal schrijf‑, acteer‑, regie‑ en productiewerk”, zo noemde de Oscar Academy in 1928 Charlie Chaplins “The Circus”. In de film zit the little tramp alweer in de problemen: blut, hongerig, voorbestemd om verliefd te worden en, u raadt het al, het meisje te verliezen. Wanneer de politie hem op de hielen zit omdat hij als zakkenroller wordt aanzien, belandt hij in een circustent. Het publiek ziet zijn poging om aan de arm der wet te ontsnappen als een circusact en de tramp wordt plotsklaps een ster. De ontknoping is er on-Chapliniaans: de mishandelde stiefdochter van de circusbaas wil met hem ontsnappen, maar ondanks het feit dat hij er tot over zijn oren verliefd op is, weigert hij haar toch in een avontuur te storten. Daarom koppelt hij haar aan de gladde koorddanser, die haar een betere toekomst kan bieden.
Ondanks het succes van de film, stond Chaplin in het echte leven op de rand van de afgrond. Door de rechtszaak om van zijn tweede vrouw te scheiden belandde hij in een ware lastercampagne door religieuze en moralistische groepen die Chaplin in het nauw dreven. Het was de eerste grote botsing tussen hem en conservatief rechts in Amerika.

Ronny De Schepper

(*) In 1918 had Chaplin de 16-jarige Mildred Harris gehuwd, waarvan hij tevergeefs een actrice probeerde te maken (door sommigen werd ze als “achterlijk” omschreven). Mildred stierf bijna toen ze een baby kreeg, die zeer misvormd was en (gelukkig) slechts drie dagen leefde. Toen Chaplin haar kort daarna beu was, vond ze soelaas bij Alla Nazimova, “de vrouw van de duizend stemmingen”. Van Chaplin wordt gezegd dat hij, net als Humphrey Bogart, uitzonderlijk groot geschapen was, maar dit geheel terzijde.

(Zeer) selectieve bibliografie
Adolphe Nysenholc, Charles Chaplin ou la légende des images, Paris, Méridiens Klincksieck, 1987.

Gaston Durnez (1928-2019)

Gaston Durnez (1928-2019)

In Lier is Gaston Durnez, literair auteur, dichter, cursiefjesschrijver en journalist, overleden op 91-jarige leeftijd. Van de grote reeks publicaties die hij verzorgde, zijn onder meer de titels “Felix Timmermans. Een biografie” (2000), “Vroeger waren wij veel jonger” (jeugdherinneringen, 2008) en “De bolhoed van mijn vader” (2015) bekend. Gaston Durnez is ook belangrijk als initiatiefnemer en redacteur van de “Encyclopedie van de Vlaamse Beweging”.

Aldus Ludwig De Wolf van Belga op de website van vrtnws. Zelf heb ik daar weinig aan toe te voegen, want ik hem de man b.v. nooit ontmoet. Hij heeft wel ooit in De Standaard een recensie geschreven van het boekje over Louis Paul Boon dat wij naar aanleiding van de tentoonstelling van diens “Karboontjes” in Temse hebben uitgegeven onder de titel “Boon moest niet naar het vagevuur”. En ook de enige andere tekst die over hem handelt op mijn blog heeft met Temse te maken.

Op het gezellig samenzijn na de gemeenteraad van Temse van eind januari 2016 heeft Annemie Muyshondt namelijk het gedicht ‘De Vloot’ (‘’Er woonde eens te Temse een Turkse kat…’) van Gaston Durnez gedeclameerd.
Lees verder “Gaston Durnez (1928-2019)”

Vijftig jaar “Turks Fruit”

Vijftig jaar “Turks Fruit”

Met veel plezier naar de twee documentaires gekeken die de Nederlandse educatieve zender NTR aan de vijftigste verjaardag van het verschijnen van Jan Wolkers‘ “Turks Fruit” heeft gewijd. De maker was Arnon Grunberg en er waren o.m. getuigenissen van Maarten van Rossem (foto), Gerard Soetemann en natuurlijk ook van de regisseur van de verfilming, Paul Verhoeven.

Lees verder “Vijftig jaar “Turks Fruit””