Peter Mayle (1939-2018)

Peter Mayle (1939-2018)

De Britse schrijver, Peter Mayle (foto YouTube), die vooral bekend is geworden door zijn boeken over de Luberon, een streek in de Provence, zou vandaag zijn tachtigste verjaardag vieren, maar ik merk nu pas dat hij al in januari van vorig jaar is overleden. Hij stierf in het hospitaal van Ménerbes, niet ver van zijn woonplaats in Vaugines.
Lees verder “Peter Mayle (1939-2018)”

Vijftig jaar geleden: eerste vakantie in Monieux

Vijftig jaar geleden: eerste vakantie in Monieux

Vandaag is het precies vijftig jaar geleden dat mijn ouders voor het eerst op vakantie gingen naar Monieux, een klein dorpje aan de voet van de Mont Ventoux. We verbleven daar in het huis van Albert Schilders, de politiecommissaris van Temse en op dat moment dus de baas van mijn vader. Die eerste reis was in gezelschap van de familie van Marcel Van Nespen, een andere politieagent uit Temse. Ik kan niet zeggen dat deze eerste kennismaking een groot succes was. Ik was nog net iets te jong om zelf op avontuur te trekken en steeds achter mijn ouders aanhollen was nu niet direct een aantrekkelijk vooruitzicht. Dat zou het jaar daarop helemaal anders worden toen ik me integreerde in een grote bende jongeren van ter plaatse, maar ook van andere vakantiegangers (uit Marseille o.a.). Vooral de aanwezigheid van een aantal beeldschone meisjes zal daar zeker toe hebben bijgedragen. Hieronder vindt men een link naar deze avonturen en tevens ook naar de belevenissen van een aantal andere mensen. Zowel Albert Schilders als zijn echtgenote zijn ondertussen reeds overleden en het huis is nu eigendom van niemand minder dan de Gentse auteur Stefan Hertmans, tevens een medestudent destijds in de Germaanse. Over toeval gesproken!
Lees verder “Vijftig jaar geleden: eerste vakantie in Monieux”

Francesco Petrarca (1304-1374)

Francesco Petrarca (1304-1374)

Vandaag is het zowat 680 jaar geleden dat de Italiaanse poëet Francesco Petrarca als allereerste bergkoning van de Mont Ventoux werd gekroond. Te voet dan nog wel, want meer dan een bergpad (en dan nog) was er in die tijd niet te vinden op de kale berg…

Alcide herdenkt deze dag zelfs als “la naissance de l’alpinisme”: “Dans une lettre à son ami Francesco Dionigi, Pétrarque prétendit avoir gravi le Mont Ventoux. L’excursion aurait eu lieu le 26 avril 1336, et Pétrarque aurait été accompagné de son frère et de deux amis. Toutefois de sérieux doutes ont été émis quant à la réalité de cet épisode. L’anecdote donne toutefois une « date de naissance » à l’alpinisme, Pétrarque serait alors (Petrarca alpinista) le « père de l’alpinisme ». Il passa la dernière partie de sa vie à voyager dans l’Italie du nord comme érudit international et un voyageur renommé.”
De beklimming van de Mont Ventoux door Petrarca is dan ook iets waar ik lang naar heb gezocht, maar toen ik het uiteindelijk in handen kreeg dankzij de bundel “De Provence, reisverhalen” (Atlas, 2001), bleek het zeer saai te zijn.

Commissaris Schilders raadt in zijn Monieux-brochure een bezoek aan la FONTAINE DE VAUCLUSE met zijn bron en kasteel aan. Het zou de plaats waar Petrarca zich bij voorkeur afzonderde om te dromen (en zuchten) over zijn Laura die op het nabije kasteel van SAUMANE zou verbleven hebben. Volgens A.S.Byatt was dit Laure de Sade, die gehuwd was met Hugo de Sade, een voorvader van de beruchte markies (“Obsessie”, p.162), al moet men wel oppassen met dit boek dat bol staat van literaire Spielereien…
Petrarca’s poëzie geldt wel als een hoogtepunt van de renaissance en werd later o.m. op muziek gezet door “onze” Adriaan Willaert en door Franz Liszt, waarbij als merkwaardigheid kan worden genoteerd dat diens toonzetting van sonnet 123 zowaar overeenkomsten vertoond met “Intimiteit” van en door Raymond Van het Groenewoud.
Wie meer wil lezen over de Italiaanse renaissance kan ook terecht bij mijn interview met Frans Denissen.

Lees verder “Francesco Petrarca (1304-1374)”

De klimfiets aan de haak, géén Franse Alpen en dus… vakantie in de Provence

P1020312“De teller van mijn bestaansjaren neigt naar 65 en dus ben ik niet meer met klimvakantie naar de Franse Alpen geweest,” schrijft Luc De Ryck, de burgervader van Temse. “In ruil ben ik dan maar langer in de Provence ‘ondergedoken’. Dat zalige verblijf werd bovendien gesausd met de Wereldbeker Voetbal.”
Lees verder “De klimfiets aan de haak, géén Franse Alpen en dus… vakantie in de Provence”