65 jaar geleden: “Rock around the clock” op nr.1

65 jaar geleden: “Rock around the clock” op nr.1

Op 12 april 1954 had Bill Haley samen met zijn Comets in de Pythian Temple (New York) “Rock around the clock” opgenomen als B-kant van “Thirteen Women (and Only One Man in Town)”, dat in mei op de markt zou komen. Ondanks een publiciteitscampagne in Billboard maakt noch de A-kant, noch de B-kant enige indruk. In 1955 kiest Jimmy DeKnight echter “Rock around the clock” als het openingsnummer van de film “Blackboard jungle” en nu wordt het opeens een song die voor een omwenteling in de popmuziek zal zorgen.

Lees verder “65 jaar geleden: “Rock around the clock” op nr.1″

Zestig jaar geleden: Alan Freed veroordeeld in het Payola-schandaal

Zestig jaar geleden: Alan Freed veroordeeld in het Payola-schandaal

Vandaag is het al zestig jaar geleden dat Alan Freed (foto), de man die (naar eigen zeggen) de term “rock’n’roll” uitvond, werd veroordeeld in het Payola-schandaal. Een andere beroemde disc-jockey Dick Clark werd vrijgesproken, vooral omdat hij zijn aandelen in een platenfirma ondertussen had verkocht. Want dààr ging het vooral om: dat dj’s vooral platen promootten van firma’s, waarvan ze zelf aandelen bezaten…

Lees verder “Zestig jaar geleden: Alan Freed veroordeeld in het Payola-schandaal”

Eddie Cochran (1938-1960)

Eddie Cochran (1938-1960)

Het zal morgen ook alweer zestig jaar geleden zijn dat Eddie Cochran werd betrokken in een auto-ongeluk nabij Chippenham in Wiltshire, toen hij met collega Gene Vincent en songschrijfster Sharon Sheeley onderweg was naar het vliegveld van Londen. Vincent en Sheeley overleefden het, maar Eddie Cochran stierf de volgende dag in een ziekenhuis in Bath. Hij was slechts 21 jaar oud. De single “Three Steps to Heaven” werd in Engeland postuum, een maand na zijn overlijden, een nummer 1-hit.

Lees verder “Eddie Cochran (1938-1960)”

Johnnie Ray (1927-1990)

Johnnie Ray (1927-1990)

Het is vandaag al dertig jaar geleden dat de Amerikaanse crooner Johnnie Ray is gestorven. Wat hem onderscheidde van andere, zeg maar “normale”, crooners was zijn exuberante optreden. Vandaar dat ik deze live-versie heb gekozen, ook al wordt ze dan ontsierd door enorme teksten in een mij onbekende taal. Er bestaat een leukere versie (wat beelden betreft), maar helaas heeft men daar de live-muziek weggeknipt en er de studio-versie voor in de plaats gezet. Op die beelden ziet men ook heel goed het enorme hoorapparaat dat Ray in zijn rechteroor droeg. Hierdoor was hij vaak het voorwerp van spot (“hij kan gelukkig zichzelf niet horen zingen“) door mensen die aanstoot namen aan zijn hitsige act. Nochtans wordt hij precies daardoor (want niet door zijn muziek zelf die redelijk traditioneel is) als voorloper van de rock’n’roll beschouwd.

Dale Hawkins (1936–2010)

Dale Hawkins (1936–2010)

Wat een merkwaardig toeval! Gisteren was het twintig jaar geleden dat Screamin’ Jay Hawkins is gestorven en vandaag is het tien jaar geleden dat de vaak met hem verwarde Dale Hawkins is gestorven. Inderdaad, ook Dale is eigenlijk maar van één nummer bekend en, jawel, ook hier is het een superieure versie van Creedence Clearwater Revival die de kroon spant. We hebben het uiteraard over “Suzie Q”!

Lees verder “Dale Hawkins (1936–2010)”

Screamin’ Jay Hawkins (1929-2000)

Screamin’ Jay Hawkins (1929-2000)

Vandaag is het al twintig jaar geleden dat in Parijs de zogenaamde “shockrocker” Screamin’ Jay Hawkins is overleden. Met “shockrocker” bedoelt men dat hij één van de eersten (zo niet de allereerste) was om shockerende effecten in zijn optredens te verwerken, iets wat later navolging zou krijgen bij o.a. Screamin’ Lord Sutch (die zelfs in zijn naam zijn schatplichtigheid aan Hawkins toegeeft) en Alice Cooper.

Lees verder “Screamin’ Jay Hawkins (1929-2000)”

Elvis Presley (1935-1977)

Elvis Presley (1935-1977)

Morgen zou Elvis Presley 85 jaar geworden zijn. Ik mag er niet aan denken hoe hij er eventueel zou hebben uitgezien. Veel kans dat die toupet van grote fan Helmut Lotti goed van pas zou zijn gekomen. Maar genoeg gelachen, eigenlijk stemt het mij immers eerder weemoedig. Time’s winged chariot hurrying near en zo… Hieronder volgt het in memoriam dat ik destijds heb geschreven voor De Rode Vaan.

Lees verder “Elvis Presley (1935-1977)”