55 jaar geleden: “Do wah diddy diddy” op nummer één

55 jaar geleden: “Do wah diddy diddy” op nummer één

Do wah diddy diddy is een nummer geschreven door Jeff Barry en Ellie Greenwich en oorspronkelijk in 1963 opgenomen door de Amerikaanse meidengroep The Exciters. Het werd al snel gecoverd door de Engelse r&b-groep Manfred Mann. Vandaag 55 jaar geleden werd het hun eerste (en bij mijn weten ook enige) nummer één-hit in Amerika (*). Opvallend daarbij is dat zowel leider Manfred Mann als zanger Paul Jones een hekel hadden aan dat nummer. Het werd hen opgedrongen door producer John Burgess (1932-2014), maar zijzelf vonden het (als resp. jazz- en blues-liefhebber) veel te onnozel. En dat is het zeker, maar… ik moet toch toegeven dat ik het een erg leuk nummer vond. Ik zou kunnen zeggen: maar ja, ik werd die dag dan ook pas dertien jaar. Dat neemt echter niet weg dat ik het ook nu nog een catchy nummertje vind…

(*) In hun thuisland (Engeland dus, ook al kwam Manfred Mann zelf oorspronkelijk uit Zuid-Afrika) werd het ook nummer één, maar daar zouden ze wel nog twee andere nr.1-hits hebben: “Pretty flamingo” en “Mighty Quinn”.

Ray Sawyer (1937-2018)

Ray Sawyer (1937-2018)

Op oudejaarsavond is de Amerikaanse zanger Ray Sawyer (81) na een kortstondige ziekte overleden in Daytona Beach. Hij wordt gewoonlijk beschouwd als zijnde Dr.Hook, maar dat berust eigenlijk op een misverstand. Toen het groepje vrienden rond George Cummings een naam moesten hebben voor een aanplakbiljet, bedacht Cummings ‘Dr.Hook & The Medicine Show: Tonic for the Soul’, geïnspireerd op de rondreizende medicijnshows van het oude Westen. Velen dachten echter dat Ray Sawyer Dr.Hook was omdat zijn ooglapje (gevolg van een bijna-fataal auto-ongeluk in 1967) associaties opwekte met Kapitein Haak uit Peter Pan.

Lees verder “Ray Sawyer (1937-2018)”

Paul Jones wordt 75…

Paul Jones wordt 75…

De laatste tijd ben ik met mijn muzikale vrienden in een discussie gewikkeld over welke nummers van Manfred Mann er nu door Paul Jones worden gezongen en welke door zijn opvolger Mike d’Abo. Zo is alvast uitgeklaard dat “Pretty Flamingo” wel degelijk door Paul Jones wordt gezongen, maar tegen de tijd dat het nummer in de hitparade stond, was Jones al vervangen door d’Abo. En zo zou het best kunnen dat er playback-optredens bestaan, waarbij men Jones hoort, maar d’Abo ziet. Of nog beter: misschien bestaan er uit die tijd wel live-uitvoeringen door Mike d’Abo, dan kunnen we meteen vergelijken met de oorspronkelijke single. Want dààr ging de discussie vooral om: namelijk hoezeer de stemmen van Paul Jones en Mike d’Abo op elkaar gelijken. En vandaag, op de dag dat Paul Jones 75 wordt, is dat misschien een moment om daar even bij stil te staan…
Lees verder “Paul Jones wordt 75…”