De “nouveaux riches” uit de voormalige Sovjetunie

De “nouveaux riches” uit de voormalige Sovjetunie

Morgen zal het exact dertig jaar geleden zijn dat de leiders van Rusland, Witrusland en Oekraïne een overeenkomst ondertekenden waarmee er een einde kwam aan de Sovjetunie en tegelijk de “Gemeenschap van Onafhankelijke Staten” (GOS) werd gesticht. Deze “Gemeenschap” zou slechts één jaar stand houden, uit sportief oogpunt gezien met name enkel voor de Olympische Spelen van Barcelona (waaraan de Baltische landen dus wel al als onafhankelijke staten deelnamen), daarna zou ieder zijn eigen weg gaan.

Lees verder “De “nouveaux riches” uit de voormalige Sovjetunie”

De schatkamer van Johan de Belie (31)

De schatkamer van Johan de Belie (31)

In ‘The Noise of Time’ (2016) (‘Het tumult van de tijd’; Atlas, Antwerpen, 2016), heeft Julian Barnes het over een der belangrijkste Russische componisten van de twintigste eeuw, Dmitri Sjostakovich. Het is nochtans geen biografie in de eigenlijke zin want de levensloop van de man wordt slechts zijdelings, functioneel gevolgd. En zijn muziek zelf wordt evenmin belicht in de zin dat muziekliefhebbers hier op hun honger zullen blijven zitten; hoewel talrijke composities wel genoemd worden, hun ontstaan gereveleerd wordt – en er soms interessante details toegevoegd worden die een inkijk bieden op het creatieve proces of op wat dit net in de weg stond en hinderde. Dit immers vooral is het thema van deze roman: de levenslange strijd die de componist diende te voeren om zijn muzikale genie te bewaren in de storm van een politiek die hij – helaas – vaak het hoofd niet wist te bieden.

Lees verder “De schatkamer van Johan de Belie (31)”

35 jaar geleden: de platen van The Beatles mogen openbaar verkocht worden in de USSR

35 jaar geleden: de platen van The Beatles mogen openbaar verkocht worden in de USSR

35 jaar geleden mochten in het kader van de glasnost de platen van The Beatles nu ook openbaar verkocht worden in de USSR. Een jaar later zou Paul McCartney voor de Russische staatsplatenfirma Melodia zelfs een speciale elpee opnemen (zie hierboven).

Lees verder “35 jaar geleden: de platen van The Beatles mogen openbaar verkocht worden in de USSR”

85 jaar geleden: de metro van Moskou wordt in gebruik genomen

85 jaar geleden: de metro van Moskou wordt in gebruik genomen

Vandaag is het 85 jaar geleden dat de metro van Moskou in gebruik werd genomen. Het is één van de grootste verwezenlijkingen van het nog prille communistische regime. Ik was er destijds tijdens mijn reis naar de Sovjetunie in 1988 stevig van onder de indruk (en nog veel meer van de teleurgang na de val van het regime met overal graffiti en vuiligheid) maar ik heb er wel niet over geschreven en (minder verrassend) ook geen foto’s van genomen. Dit is dan ook “zo maar” een foto van het internet geplukt.

Tachtig jaar geleden: première van Prokofievs “Romeo & Julia” in Leningrad

Tachtig jaar geleden: première van Prokofievs “Romeo & Julia” in Leningrad

Als Dirk Tanghes “Romeo en Julia” één van mijn mooiste theaterervaringen is, dan is de muziek voor het bal van de twee geliefden van Verona zoals geschreven door Sergei Prokofiev mijn mooiste balletervaring, zoals ik nog niet zo lang geleden schreef t.g.v. de 25ste verjaardag van mijn interview met ballerina Dawn Fay

Lees verder “Tachtig jaar geleden: première van Prokofievs “Romeo & Julia” in Leningrad”

Veertig jaar geleden: Elton John in de USSR

Veertig jaar geleden: Elton John in de USSR

Veertig jaar geleden was Elton John zogezegd (*) de eerste westerse popster die mocht optreden in de Sovjetunie. The international coverage afforded John’s visit to the USSR ensured that it was a more significant event than all the previous tours there by Western artists. It was said to be “the single most important step forward in East–West relationships since Khruschev had visited Hollywood back in ’59”.
Lees verder “Veertig jaar geleden: Elton John in de USSR”