De leestips van Nonkel Fons (retro 91)

De leestips van Nonkel Fons (retro 91)

Hoofdpersoon van Het Fantoom van Alexander Wolf van Gajto Gazdanov is een Russische migrant die in de jaren dertig in Parijs werkt als journalist. Hij nam als jongeman deel aan de Russische burgeroorlog na de revolutie van 1917. Op een dag leest hij in een Engels boek van Alexander Wolf een scène die hijzelf meemaakte: de man wordt van zijn paard neergeschoten door een jongeman en voor dood achtergelaten, maar hij overleeft. De lezer/journalist is ervan overtuigd dat hij die schutter was en hij wil per se in contact komen met deze schrijver, die zijn slachtoffer zou geweest zijn. Een boeiend verhaal, weliswaar met enkele onwaarschijnlijke toevalligheden, doorspekt met filosofische en psychologische beschouwingen. Een herontdekking van de Russische (bannelingen-)literatuur.

Fons Mariën, 15/02/2014

Andrei Platonov (1899-1951)

Andrei Platonov (1899-1951)

Morgen zal het al zeventig jaar geleden zijn dat de Zuid-Russische auteur Andrei Platonov is gestorven. Hij bleef door allerhande tribulaties vrij onbekend voor het eigen publiek en bereikte ons pas laat via vertalingen. Zo wordt hij, ongetwijfeld toch een belangrijk schrijver, niet eens vermeld in die klassieker onder de Russische literatuurgeschiedenissen hier te lande, « Van nitsjevo tot chorosjo » van Johan Daisne. Het in 1987 in vertaling verschenen werkje « Dzjan » (= ziel, leventje) van 1935 mocht pas in 1964 gepubliceerd worden. Te laat voor Daisnes anthologie, die in 1948 het licht zag, en te laat voor de auteur die dit meesterwerkje niet in druk heeft gezien.

Lees verder “Andrei Platonov (1899-1951)”

De datsja van Aleksandr Poesjkin: niet van de poesj

De datsja van Aleksandr Poesjkin: niet van de poesj

Het zal morgen al 115 jaar geleden dat de datsja van de Russische schrijver Aleksandr Poesjkin in de omgeving van Sint-Petersburg officieel als cultureel erfgoed werd erkend. Op zich misschien niet de moeite waard om te vermelden, maar in 1988, toen de Vlaamse televisiejournalisten een reis maakten naar de Sovjetunie, hebben wij deze plaats ook bezocht. Evenwel niet exact op deze verjaardag, want toen zaten we bij de fotomodellen in Gorki Park (Moscou).

Lees verder “De datsja van Aleksandr Poesjkin: niet van de poesj”

Lev Tolstoï (1828-1910)

Lev Tolstoï (1828-1910)

Dertien dagen geleden meldde ik reeds dat het 110 jaar geleden was dat de Russische schrijver Lev Nikolajevitsj Tolstoï is overleden, maar dat was dan op basis van de zogenaamde “Juliaanse kalender” die in het tsaristische Rusland nog werd gehanteerd in die tijd. Als men die datum naar onze Gregoriaanse kalender zou “vertalen”, dan is het pas vandaag dat het écht 110 jaar geleden is dat hij is overleden.

Lees verder “Lev Tolstoï (1828-1910)”

Jevgeni Zamjatin (1884-1937)

Jevgeni Zamjatin (1884-1937)

De “willekeurige woordgenerator” die ik gebruik om te bepalen welke auteur ik ga lezen haalde er het woord “zagen” uit. En dat was heel terecht want dat doe ik nu al een hele tijd omdat ik altijd tegenslag heb met de lectuur die ik op die manier in handen krijgen. Tegelijk wist ik dat het ook nu weer prijs zou zijn, want op “zagen” volgt uiteraard de Russische schrijver Jevgeni Zamjatin (foto Boris Kustodiev via Wikipedia) en dan wel met zijn dystopie “We”.

Lees verder “Jevgeni Zamjatin (1884-1937)”

140 jaar geleden: de fameuze Poesjkin-speech van Dostojevski

140 jaar geleden: de fameuze Poesjkin-speech van Dostojevski

Vandaag is het 140 jaar geleden dat in Moscou het standbeeld van Alexander Poesjkin werd ingehuldigd o.a. met een redevoering door zijn collega-schrijver Fjodor Dostojevski, die ’s anderendaags voorpagina-nieuws was en de geschiedenis zal ingaan. Je kan ze hier lezen (in het Engels).

Lees verder “140 jaar geleden: de fameuze Poesjkin-speech van Dostojevski”

Boris Pasternak (1890-1960)

Boris Pasternak (1890-1960)

Het is vandaag ook zestig jaar geleden dat de Russische schrijver Boris Pasternak is overleden. Bij ons is hij vooral bekend door “Dr.Zhivago”, dat destijds verboden werd in de Sovjetunie en waarvoor hij dan in 1958 prompt de Nobelprijs kreeg, want zo ging dat in die tijd. Merkwaardig genoeg is Pasternak ooit wel ter sprake gekomen in De Rode Vaan, maar dan niet met “Dr.Zhivago”, maar wel naar aanleiding van een opera, die onze medewerker Guillaume Maijeur zowaar in Wuppertal was gaan bekijken…

Lees verder “Boris Pasternak (1890-1960)”

170 jaar geleden: Dostojevski ontsnapt aan de doodstraf

170 jaar geleden: Dostojevski ontsnapt aan de doodstraf

Het is vandaag 170 jaar geleden dat de Russische schrijver Fjodor Michailovitsj Dostojevski van het vuurpeloton werd gered, nadat hij ter dood werd veroordeeld wegens “activiteiten tegen de (tsaristische) Staat”. Gelukkig voor hem, maar ook voor ons, werd de straf op de valreep omgezet naar enkele jaren dwangarbeid, want anders waren zijn beroemde romans nooit tot ons gekomen.

Lees verder “170 jaar geleden: Dostojevski ontsnapt aan de doodstraf”