Rick James (1948-2004)

Rick James (1948-2004)

En tenslotte (voor vandaag toch) zal het morgen ook al vijtien jaar geleden zijn dat Rick James is overleden. Ik geef het toe, ik was geen fan (zoals mag blijken uit bijgevoegde recensie uit De Rode Vaan), maar dat belet me niet om toch even aan de man terug te denken…

Zowel Motown als Stax doen ons hart smelten en ook de Philly Sound en zelfs de beter disco kunnen onze voeten in beweging brengen, maar voor funk, beste lezer, daarvoor moet u elders zijn. Daarom wellicht dat de nieuwste revelatie (op traditionele soul-label Motown nota bene) Rick James niet aan ons besteed is. Hijzelf noemt zijn muziek « punk funk » omdat er nogal wat agressie in zijn teksten schuilt (je zou voor minder met de Amerikaanse samenleving in onvrede leven als je opgroeit in een ghetto), maar zelf zouden we dat begrip toch liever niet hanteren, want muzikaal correspondeert het met niets.
Tekstueel dus wel, zodanig zelfs dat James zelf over zijn jongste elpee « Street Songs » spreekt in termen van een concept-elpee. Het reggae-achtige « Mr Policeman » is in deze contekst het sleutelnummer. Maar het bekendst is natuurlijk de hit « Super Freak » die representatief is voor het hele album. M.a.w. als je van freak houdt, zal ook de rest je wel bevallen. Indien niet, dan ben je maar zoals wij.

Lees verder “Rick James (1948-2004)”

Ray Charles (1930-2004)

Ray Charles (1930-2004)

Vandaag is het ook al vijftien jaar geleden dat Ray Charles, één van de godfathers van de soulmuziek, is gestorven. Met “I got a woman” (1955), “What’d I say” (1959) en “Hit the road Jack” (1960) luidde hij de definitieve profanatie van de gospelmuziek in. We zouden kunnen zeggen dat de muziek van Ray Charles nog zuiver gospel is (cfr. het vrouwenkoortje The Raelettes), maar in plaats van de geestelijke liefde tot God te bezingen is het nu de zeer lichamelijke liefde tot een vrouw. Misschien heeft het te maken met het feit dat Charles de gospelvorm weliswaar meesterlijk beheerste, maar dat hij één van de weinigen was die niet in een kerkgemeenschap hebben gewerkt.
Lees verder “Ray Charles (1930-2004)”

Gladys Knight wordt 75…

Gladys Knight wordt 75…

De Amerikaanse soulzangeres Gladys Knight (Kingkongphoto via Wikipedia) wordt vandaag 75 jaar. Ze is vooral bekend van haar werk met The Pips, maar zelf was ik het meest onder de indruk van haar interpretatie van “Help me make it through the night” van Kris Kristofferson en daarop zijn volgens mij The Pips niet te horen…
Lees verder “Gladys Knight wordt 75…”

Estelle Axton (1918-2004)

Estelle Axton (1918-2004)

Het is vandaag al vijftien jaar geleden dat Estelle Axton is overleden. Samen met haar broer Jim Stewart was ze de stichtster van het legendarische platenlabel Stax.

Born in Middleton, Tennessee, Estelle Stewart grew up on a farm. She moved to Memphis as a school teacher, married Everett Axton, and was working in a bank when, in 1958, her brother Jim Stewart asked for help to develop Satellite Records, which he had set up to issue recordings of local country and rockabilly artists. She convinced her husband that they should remortgage their house and, in 1959, joined Satellite as an equal partner.The following year, Axton and Stewart turned the Capitol Theatre, in a black Memphis neighborhood, into a recording studio and record shop, and began making hit records with predominantly black artists.
Satellite was forced to change its name after it was discovered that a Los Angeles label already owned the title, and it changed its name to Stax, taking its name from Axton and Stewart’s surnames. Axton was actively involved with selecting and developing the artists on the label, who included Rufus Thomas, Otis Redding, Booker T & the MGs, and Isaac Hayes.
She sold her interest in the company in 1970. After a noncompete agreement expired, Axton formed Fretone Records whose biggest hit, “Disco Duck”, by Rick Dees, was licensed for distribution by RSO Records. (Wikipedia)

Lees verder “Estelle Axton (1918-2004)”