Booker T.Jones wordt 75…

Booker T.Jones wordt 75…

Enkele jaren geleden overleed Keith Emerson. Ik zei toen dat hij in de jaren zestig mijn favoriete orgelist was, maar ik voegde er meteen aan toe dat dit veel, zo niet àlles, te maken had met zijn spectaculaire manier van optreden. Vandaag wordt Booker T Jones 75 jaar en hij is in alles de tegenpool van Emerson, maar misschien precies dààrom is hij nu mijn favoriete orgelist als ik op de jaren zestig terugkijk (en vooral als ik ernaar luister)…
Lees verder “Booker T.Jones wordt 75…”

Rick James (1948-2004)

Rick James (1948-2004)

En tenslotte (voor vandaag toch) zal het morgen ook al vijtien jaar geleden zijn dat Rick James is overleden. Ik geef het toe, ik was geen fan (zoals mag blijken uit bijgevoegde recensie uit De Rode Vaan), maar dat belet me niet om toch even aan de man terug te denken…

Zowel Motown als Stax doen ons hart smelten en ook de Philly Sound en zelfs de beter disco kunnen onze voeten in beweging brengen, maar voor funk, beste lezer, daarvoor moet u elders zijn. Daarom wellicht dat de nieuwste revelatie (op traditionele soul-label Motown nota bene) Rick James niet aan ons besteed is. Hijzelf noemt zijn muziek « punk funk » omdat er nogal wat agressie in zijn teksten schuilt (je zou voor minder met de Amerikaanse samenleving in onvrede leven als je opgroeit in een ghetto), maar zelf zouden we dat begrip toch liever niet hanteren, want muzikaal correspondeert het met niets.
Tekstueel dus wel, zodanig zelfs dat James zelf over zijn jongste elpee « Street Songs » spreekt in termen van een concept-elpee. Het reggae-achtige « Mr Policeman » is in deze contekst het sleutelnummer. Maar het bekendst is natuurlijk de hit « Super Freak » die representatief is voor het hele album. M.a.w. als je van freak houdt, zal ook de rest je wel bevallen. Indien niet, dan ben je maar zoals wij.

Lees verder “Rick James (1948-2004)”

Ray Charles (1930-2004)

Ray Charles (1930-2004)

Vandaag is het ook al vijftien jaar geleden dat Ray Charles, één van de godfathers van de soulmuziek, is gestorven. Met “I got a woman” (1955), “What’d I say” (1959) en “Hit the road Jack” (1960) luidde hij de definitieve profanatie van de gospelmuziek in. We zouden kunnen zeggen dat de muziek van Ray Charles nog zuiver gospel is (cfr. het vrouwenkoortje The Raelettes), maar in plaats van de geestelijke liefde tot God te bezingen is het nu de zeer lichamelijke liefde tot een vrouw. Misschien heeft het te maken met het feit dat Charles de gospelvorm weliswaar meesterlijk beheerste, maar dat hij één van de weinigen was die niet in een kerkgemeenschap hebben gewerkt.
Lees verder “Ray Charles (1930-2004)”

Gladys Knight wordt 75…

Gladys Knight wordt 75…

De Amerikaanse soulzangeres Gladys Knight (Kingkongphoto via Wikipedia) wordt vandaag 75 jaar. Ze is vooral bekend van haar werk met The Pips, maar zelf was ik het meest onder de indruk van haar interpretatie van “Help me make it through the night” van Kris Kristofferson en daarop zijn volgens mij The Pips niet te horen…
Lees verder “Gladys Knight wordt 75…”