Paul Williams (1939-1973)

Paul Williams (1939-1973)

Vandaag is het al 45 jaar geleden dat Paul Williams, één van de stichtende leden van de Amerikaanse soulgroep The Temptations, zelfmoord pleegde in zijn auto door zichzelf dood te schieten. Veel mensen geloofden echter niet dat het zelfmoord was, omdat uit onderzoek bleek dat Williams zichzelf dan met zijn rechterhand aan de linkerkant van zijn hoofd zou hebben geschoten (cfr. de Spaanse ex-wielrenner Luis Ocana). Ook werd er een fles alcohol gevonden naast Williams, wat er op leek dat hij het had laten vallen, terwijl hij beschoten werd. Ondanks het verdachte bewijs werd de zaak toch afgedaan als zelfmoord, ook omdat Williams al voor zijn dood had laten blijken suïcidale gedachten te hebben. Hij werd begraven op 24 augustus. Zijn kist werd gedragen door de (ex-)Temptations.
Lees verder “Paul Williams (1939-1973)”

Jerry Wexler (1917-2008)

Jerry Wexler (1917-2008)

Het is vandaag al tien jaar geleden dat de Amerikaanse platenproducent Jerry Wexler is overleden. Ik kende en waardeerde hem al lang als A&R-man bij Atlantic Records, maar pas vandaag leer ik dat hij de term rhythm’n’blues zou hebben bedacht in 1949, zodat de termen rassenplaten (race records) en rassenmuziek (race music) niet meer gebruikt hoefden te worden.
Lees verder “Jerry Wexler (1917-2008)”

Otis Blackwell (1931-2002)

Otis Blackwell (1931-2002)

Op de dag dat de Nederlandse politicus Pim Fortuyn lafhartig werd vermoord, stierf ook de zestien jaar oudere Otis Blackwell, Afro-Amerikaanse componist van rhythm’n’blues- en rock’n’roll-nummers, waaronder enkele van de grootste hits van Elvis Presley en Jerry Lee Lewis. Hij schreef in totaal ongeveer duizend nummers en van zijn composities zijn wereldwijd bijna 200 miljoen platen verkocht.
Lees verder “Otis Blackwell (1931-2002)”

Long John Baldry (1941-2005)

57 long john baldryHet is vandaag al tien jaar geleden dat de Engelse zanger Long John Baldry is overleden. Alhoewel hij vooral blues wou zingen, zal hij voornamelijk herinnerd blijven door de smartlap “Let the heartaches begin”, een nummer waaraan hij dan ook een hekel zou krijgen. Ten onrechte, want ik gebruik de term “smartlap” hier zeker niet in pejoratieve zin. Ik vind het een prachtig nummer.
Lees verder “Long John Baldry (1941-2005)”