Otis Blackwell (1931-2002)

Otis Blackwell (1931-2002)

Op de dag dat de Nederlandse politicus Pim Fortuyn lafhartig werd vermoord, stierf ook de zestien jaar oudere Otis Blackwell, Afro-Amerikaanse componist van rhythm’n’blues- en rock’n’roll-nummers, waaronder enkele van de grootste hits van Elvis Presley en Jerry Lee Lewis. Hij schreef in totaal ongeveer duizend nummers en van zijn composities zijn wereldwijd bijna 200 miljoen platen verkocht.

Lees verder “Otis Blackwell (1931-2002)”

Long John Baldry (1941-2005)

Long John Baldry (1941-2005)

Het is vandaag al vijftien jaar geleden dat de Engelse zanger Long John Baldry is overleden. Alhoewel hij vooral blues wou zingen, zal hij voornamelijk herinnerd blijven door de smartlap “Let the heartaches begin”, een nummer waaraan hij dan ook een hekel zou krijgen. Ten onrechte, want ik gebruik de term “smartlap” hier zeker niet in pejoratieve zin. Ik vind het een prachtig nummer.

Lees verder “Long John Baldry (1941-2005)”

Estelle Axton (1918-2004)

Estelle Axton (1918-2004)

Het is vandaag al vijftien jaar geleden dat Estelle Axton is overleden. Samen met haar broer Jim Stewart was ze de stichtster van het legendarische platenlabel Stax.

Born in Middleton, Tennessee, Estelle Stewart grew up on a farm. She moved to Memphis as a school teacher, married Everett Axton, and was working in a bank when, in 1958, her brother Jim Stewart asked for help to develop Satellite Records, which he had set up to issue recordings of local country and rockabilly artists. She convinced her husband that they should remortgage their house and, in 1959, joined Satellite as an equal partner.The following year, Axton and Stewart turned the Capitol Theatre, in a black Memphis neighborhood, into a recording studio and record shop, and began making hit records with predominantly black artists.
Satellite was forced to change its name after it was discovered that a Los Angeles label already owned the title, and it changed its name to Stax, taking its name from Axton and Stewart’s surnames. Axton was actively involved with selecting and developing the artists on the label, who included Rufus Thomas, Otis Redding, Booker T & the MGs, and Isaac Hayes.
She sold her interest in the company in 1970. After a noncompete agreement expired, Axton formed Fretone Records whose biggest hit, “Disco Duck”, by Rick Dees, was licensed for distribution by RSO Records. (Wikipedia)

Lees verder “Estelle Axton (1918-2004)”

Paul Williams (1939-1973)

Paul Williams (1939-1973)

Vandaag is het al 45 jaar geleden dat Paul Williams, één van de stichtende leden van de Amerikaanse soulgroep The Temptations, zelfmoord pleegde in zijn auto door zichzelf dood te schieten. Veel mensen geloofden echter niet dat het zelfmoord was, omdat uit onderzoek bleek dat Williams zichzelf dan met zijn rechterhand aan de linkerkant van zijn hoofd zou hebben geschoten (cfr. de Spaanse ex-wielrenner Luis Ocana). Ook werd er een fles alcohol gevonden naast Williams, wat er op leek dat hij het had laten vallen, terwijl hij beschoten werd. Ondanks het verdachte bewijs werd de zaak toch afgedaan als zelfmoord, ook omdat Williams al voor zijn dood had laten blijken suïcidale gedachten te hebben. Hij werd begraven op 24 augustus. Zijn kist werd gedragen door de (ex-)Temptations.
Lees verder “Paul Williams (1939-1973)”