Jane Horrocks wordt 55…

Jane Horrocks wordt 55…

Morgen viert de Engelse actrice (en zangeres) Jane Horrocks (foto YouTube) haar 55ste verjaardag.

De maker van “Brassed off”, Mark Herman, draaide daarna “Little voice” naar het toneelstuk dat Jim Cartwright op het lijf(je) van actrice Jane Horrocks had geschreven. In een tijd dat iedere jongere in Engeland uit de bol ging voor de Sex Pistols, was zij inderdaad een fan van Julie Andrews, Liza Minnelli, Shirley Bassey en tutti quanti en leerde deze stemmen perfect nabootsen.
Toen ze dan Barbra Streisand in “A star is born” zag, vond ze dat dit best wel te combineren was met acteren en zo kwam ze zelfs bij The Royal Shakespeare Company terecht. Later zou ze Shakespeare ook bij meer “progressieve” theaters spelen (als Lady Macbeth heeft ze zo nog op het podium staan plassen: het moest haar toenemende waanzin illustreren).
In haar privé-leven papte ze eerst aan met regisseur Sam Mendes, die “Little voice” op het theater regisseerde, maar toen de verhouding spaak liep (zij ontmoette Nick Vivian, die voor haar het stuk “Dancing queen” over een stripper had geschreven; het stuk vond ze niet goed – Helena Bonham Carter zou het uiteindelijk spelen – maar de schrijver wel: ze kreeg bij hem twee kinderen), dreigde de productiefirma Miramax ermee “Little voice” in Amerika te laten verfilmen met Gwyneth Paltrow en Brad Pitt in de hoofdrollen, alleen het feit dat iemand Ewan McGregor kon overhalen de mannelijk hoofdrol in de Engelse versie te laten spelen, bracht studiobaas Harvey Weinstein op andere ideeën, ook al is juist Ewan McGregor de enige miscast in de rolverdeling.
Dat we Horrocks overigens zo weinig te zien krijgen (ze zong wel een duetje met Robbie Williams), heeft te maken met het feit dat ze een fulltime inkomen heeft met de reclamespots die ze samen met Prunella Scales draait voor de winkelketen Tesco, zodat ze enkel maar de films draait, die ze écht wil draaien.

Dertig jaar geleden: “Prettige feesten” in Arca

Dertig jaar geleden: “Prettige feesten” in Arca

Dertig jaar geleden was kerstavond alvast al een prettiger bedoening. Toen ging ik met een vriendin (ik geloof dat het die van het Alex Stieda-truitje was) naar “Prettige feesten” van Alan Ayckbourn in Arca. Achteraf schreef ik er één van mijn laatste toneelrecensies over voor De Rode Vaan.
Lees verder “Dertig jaar geleden: “Prettige feesten” in Arca”

Simon Gray (1936-2008)

Simon Gray (1936-2008)

Het is vandaag al tien jaar geleden dat de Britse auteur Simon Gray is overleden. Met Gray maakte ik voor het eerst kennis toen het NTG in mijn studententijd het stuk “Butley” opvoerde in een regie van Harry Kümel. De titelrol was weggelegd voor Werner Kopers en verder waren nog Hugo Van den Berghe, Jo Delvaux, Marilou Mermans, Suzanne Juchtmans en Eric Raes te zien. Butley is assistent Engels aan een Londense universiteit (Gray zelf was dat in Cambridge). Op die manier zien we hem geconfronteerd met studenten, radeloze collega’s en natuurlijk ook met zijn diensthoofd-professor. Het geknoei met promoties moet me in die tijd nog wat vreemd geleken hebben, maar de humor over thesissen moet mij, na de belevenissen van Dirk Posman, de bezitter van de enige thesis ter wereld, waartegen een hond heeft geplast, toch wel vertrouwd in de oren hebben geklonken.
Lees verder “Simon Gray (1936-2008)”

Richard Briers (1934-2013)

Richard Briers (1934-2013)

Het is ook alweer vijf jaar geleden dat de Britse acteur Richard Briers, vooral bekend van de ook jarenlang op de VRT vertoonde sitcom ‘The Good Life’, in zijn woning in Londen is overleden. Briers werd 79. Hij kampte al jaren met een longziekte. Briers dankt zijn bekendheid aan zijn rol als Tom Good in ‘The Good Life’, dat in de jaren ’70 jarenlang op de BBC liep. In die reeks speelden hij en Felicity Kendall een gehuwd stel uit de betere voorstedelijke wijken dat een ecologische manier van leven nastreeft. Zij leefden naast een stel hyperernstige would be-aristocraten, de Leadbetters, gestalte gegeven door Paul Eddington en Penelope Keith. Op de foto staan ze in die volgorde van links naar rechts. Het is wel belangrijk te weten dat de twee mannelijke personages ooit nog collega’s waren geweest op het bedrijf, waar Jerry Leadbetter nog altijd werkte.
Lees verder “Richard Briers (1934-2013)”